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MINIEYE熬出头

2022-03-24覃毅

21世纪商业评论 2022年3期
关键词:主机厂渐进式辅助

覃毅

自动驾驶技术正在搅动全球资本市场的一池春水。

对于自动驾驶行业来说,2021年是转折之年——火热的赛道前景出现了技术路径的分野,渐进式的辅助自动驾驶逐渐成熟。

高级驾驶辅助(ADAS)是全无人自动驾驶的前提。一切能够辅助驾驶员进行驾驶操作的都可以算作辅助驾驶范畴。

2013年创立至今,MINIEYE作为自动驾驶供应商阵营的一员,经历了中国自动驾驶从蛮荒中崛起,并和大多数玩家一样,隐身于这股浪潮后。

用34岁海归博士创始人刘国清的话说,自动驾驶是一场马拉松,熬过7年之痒,MINIEYE已经有了强大的“朋友圈”。

据他透露,目前MINIEYE拥有近100个量产项目,客户包括40多家车企,主力产品与头部新造车势力、一汽、上汽、吉利、比亚迪等乘用车和商用车主机厂确定了合作。过去一年,MINIEYE智能驾驶设备出货量达40万套。

作为国产辅助自动驾驶供应商,它对标的是Mobileye公司,作为驾驶辅助技术方面的领导者,后者曾为特斯拉、通用汽车和大众汽车等多家公司提供ADAS系统。

成立于2013年,MINIEYE是国内为数不多专注于ADAS的公司。

创业前,在南洋理工大学攻读博士学位的刘国清曾加入新加坡政府CeMNet实验室,承接了i.Jam的ADAS研发项目。

MINIEYE初创团队均来自CeMNet实验室。创业之初,团队成员一心对标创立于1999年的Mobileye。与国外ADAS市场高速发展相比,ADAS在中国市场仍是冷门赛道。

MINIEYE艰难起步,团队从6人发展到15人,在获得阿里合伙人吴泳铭的天使轮融资之后,业务开始步入正轨,至今已完成D1轮融资。

自动驾驶产业链很长,MINIEYE最初只是视觉感知一环的技术供应商。以ADAS为基点,最开始聚焦于L0、L1低阶预警辅助功能产品的开发,而后渐进式地向L1、L2级迭代。

在刘国清看来,整个行业发展主要有两种方式:一是高举高打,延迟盈利;二是尽快造血,以战养战。MINIEYE选择的是后者,即将可以落地的技术变为成熟的产品,解决现有的需求,用营收来支撑持续的研发投入。

“自动驾驶的主流路线一般分为两种,一种是渐进式,从L1到L5逐步升维;另一种是跨越式,直接布局L4。两种路线的背后其实是商业模式的区别,渐进式是以主机厂和Tier 1(自动驾驶解决方案一级供应商)为客户,跨越式则是面对个人消费者。”

刘国清向《21CBR》记者表示,基于渐进式的路线,MINIEYE在汽车产业链中既可以是Tier 1也可以是Tier 2,能根据不同的客户,在两种角色中灵活转换,更快实现商业化。

自动驾驶产业链国产化加速渗透,一辆自动驾驶汽车需要嵌入多种技术解决方案。目前,辅助驾驶种类多达 20 种。市面上 ADAS的核心功能集中在自动紧急制动(AEB)、自适应巡航(ACC)、自动变道辅助(ALC)等。

发轫于自动驾驶技术路线萌芽期,MINIEYE最开始聚焦感知层面,如今拓展到定位、规划、控制各个层面,核心产品包括L0-L2级ADAS产品iSafety、L2+和L2++级智能领航辅助产品iPilot、智能座舱感知与交互产品iCabin。

大体业务框架分为舱外感知、舱内感知、高精度地圖众包更新三大部分,前装量产客户包括一汽、吉利、上汽、比亚迪以及多家造车新势力等40余家汽车主机厂。

在可观的商业前景下,MINIEYE频频获得资本青睐,目前已完成D1轮融资,历史股东包括中金甲子、东风资管等。

从自动驾驶各细分赛道看,国外厂商占主导地位。MINIEYE在一些项目的开发过程中发现,有些国外厂商并不会给主机厂太多的服务响应支持,这一点很多国产厂商可以做到。

“未来大头一定会逐步集中到国内玩家手中,在大机遇的环境中,本土化企业之间更容易达成合作。”刘国清判断。

目前,MINIEYE与华为、地平线等多家国产供应商达成合作。基于华为MDC 610平台开发的iPilot智能领航辅助方案,是MINIEYE生态合作的最新成果,也为其进军L2+/L2++高阶自动驾驶领域打下基础。

中国的路况被戏称为全世界最复杂ADAS实验场,对于在这一领域打磨了7年的MINIEYE,技术商业价值才起步。

这些年,MINIEYE在L0-L3领域的积累,为后续深度学习神经网络的训练提供了基础原料。

未来,经用户同意并清洗后,合规的数据回传将有助于加速技术迭代,挖掘新的商业价值,同时,丰富的数据使其更好地扎根中国本地市场。

“视觉是很好的商业化切入点,无论是舱外还是舱内,在自动驾驶不同等级的功能中,视觉感知都是很重要的一环,比如低阶的自动驾驶可能只需要纯视觉方案就可以了,而高阶自动驾驶的多传感器融合仍然需要与视觉协同来保证冗余。”刘国清向《21CBR》记者表示。

放眼整个自动驾驶市场,2021年,全栈式解决方案出现即形成一道行业分水岭。从感知层面的单一业务布局起步,MINIEYE需进一步拓宽业务布局。

据了解,2017年,MINIEYE开始了座舱感知技术的研发,2021年9月发布的I-CS座舱感知量产方案,取得了超过30个乘用车车型定点。

刘国清预判,未来3-5年,高级别自动驾驶的行业竞争将集中于一些核心技术栈,比如前端感知、传感器融合、高精度地图、规划与控制,包括传感器以及域控制器的生产设计等,这些都是属于自动驾驶里面比较关键的技术栈。

“未来3-5年,紧扣核心定位‘智能汽车赋能者’,尽可能地提供不同的解决方案,满足各主机厂对智能化转型的需求。”

身处行业爆发前夜,首要一步是备好充足的粮草和弹药。

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