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西部秘境可可托海

2021-04-28骥伏枥

百科知识 2021年8期
关键词:矿坑牧羊人矿物

骥伏枥

2020年,一首凄美动人的《可可托海的牧羊人》爆红网络,并登上牛年央视春晚舞台,被广泛传唱。歌曲中诉说的爱情故事感动了亿万观众,也让神秘的可可托海走进人们的视野,成为一处新的“网红打卡地”。

你对可可托海了解多少?那里究竟隐藏着什么样的故事和神奇魅力?

名海非海

《可可托海的牧羊人》讲述了一位牧羊人和养蜂女催人泪下的爱情故事。年轻的女子独自带着两个年幼的孩子背井离乡,从四川来到可可托海,靠养蜂为生。当地一位心地善良的哈萨克族牧羊人看到母子三人孤苦伶仃,总是向他们伸出援助之手。时间久了,两颗漂泊的心灵碰撞出了爱情的火花。只是,拖家带口的养蜂女带着种种顾虑,最终在一个风雨之夜离开了可可托海,只留下孤独的牧羊人望着无边无际的草地默默地等候。正如歌曲中唱的那样:“那夜的雨也没能留住你,山谷的风它陪着我哭泣。你的驼铃声仿佛还在我耳边响起,告诉我你曾来过这里……”

我们不知道这个故事是否真的发生过,但唱歌的人用了心,听歌的人动了情,很多人都迫不及待地想到可可托海去寻觅故事背后的美丽风景。

其实,可可托海并不是海,它是位于我国新疆北部阿勒泰地区富蕴县境内的一个小镇,距离乌鲁木齐约520千米,在哈萨克语中意为“绿色的丛林”,在蒙古语中意为“蓝色的河湾”。尽管它距离大海非常遥远,但这里水草肥美的天然牧场如同海洋一样宽广、美丽。

不仅如此,可可托海还有壮观的额尔齐斯大峡谷,峡谷两侧高耸连绵的花岗岩山峰千姿百态;这里有冰雪融水汇成的额尔齐斯河,它一反大河向东流的常态,扭头向西北流去,成为我国唯一流入北冰洋的河流;这里还有碧蓝澄清的湖水,大量赤麻鸭、白天鹅、灰鹤、沙鸥、野鸭等鸟类在此繁衍生息……高山、峡谷与流水交相辉映,勾勒出一幅幅幽静而绚丽的山水画卷。

其中,特别值得一提的是伊雷木湖,它如同一颗巨大的海蓝宝石镶嵌在群山之间。该湖南北长六七千米,东西宽2~4千米,平均水深9米,最深处可达100米。伊雷木湖原本是一个断陷盆地,由于它恰好位于额尔齐斯河与其支流卡依尔特河的交汇处,经人工修建拦河坝而成为一座美丽的水库型湖泊。传言这里的湖水中不长植物,只因为伊雷木湖的湖水源自高山冰雪融水,冰冷刺骨,不利于植物的繁殖与生长,故而湖水十分纯净,异常清澈。

地震遗迹

或许你不曾想到,可可托海这片世外桃源般的土地曾经遭受过地震的重创。1931年8月11日,一场里氏8级的特大地震袭击了富蕴县,强烈的地震波迅速传遍全球,我国北京、上海以及英国、加拿大、澳大利亚都记录下了传来的地震波,有强烈震感的范围直径达2500千米,地震造成的破坏半径则达到了500千米,殃及整个北疆地区,相距甚远的吐鲁番、哈密等地都有房屋倒塌的情况出现。

值得慶幸的是,由于当时该地区人烟稀少,并未造成较大的人员伤亡,但威力强大的地震在地面形成了一道长达176千米的宽大沟槽,即著名的卡拉先格尔地震断裂带。由于可可托海干旱少雨的自然条件以及较少的人为破坏,使得这条罕见的地震断裂带较为完整地保留下来。目前,最典型的遗迹是震中附近出现的一片长1500米、宽350米的塌陷区,地裂缝纵横交错,串珠状的积水洼地和山脊上的断层位移清晰可见。有很多专家学者到这里开展研究工作,希望能通过这处地震遗迹找到地震发生的规律,以便更好地对地震进行预警和预报。

富蕴地震的特殊之处在于,当地并非板块与板块交界的地带,通常并不被认为是地震的活跃地带,这里发生的地震是在现代岩石圈板块内部的构造地震,即所谓的“板内地震”。根据统计,全世界地震总能量的90%以上是通过板块之间的地震释放的,板内地震只占了很小一部分。即便如此,板内地震的威胁也仍不可小觑。它的震源形成机制比较复杂,单纯用传统的板块构造学说难以解释,所以,板内地震迄今仍是地震科学研究的难点问题之一。

功勋矿坑

1935年,地质学家对可可托海进行初步的勘查和采矿工作,发现了绿柱石矿化点,后来又逐渐发现了可可托海矿床中的1、2、3号矿脉。1950年,以井下开采的方式正式开采3号矿脉,后改为露天开采。如今这里还保存着著名的“3号矿坑”。

从空中俯视,我们会看到“3号矿坑”只不过是一个长约250米、宽240米、深达200米的大坑,周围盘旋着13层螺旋形的运输车道,仿佛一座规模宏大的古罗马斗兽场,又像是一顶倒放的大草帽嵌在群山之间;但在老一辈地质学家心目中,它是一座“地质圣城”和“功勋矿坑”。如果你看到有人在这里长跪不起,泪流满面,请不要觉得奇怪。你只有了解了它背后的故事,才能深深地体会到,唯有长跪,才能表达此刻的感动与虔诚。

这里曾经是世界上最大的露天金属矿,在全世界最常用的100多种矿物中,人们在“3号矿坑”就发现了86种,这些矿产资源富含锂、铍、铌、钽、铷、铯、锆、铪、铀、钍等多种稀有及放射性元素,其中,铍资源储量居全国首位。中华人民共和国成立初期,我国经济建设所用的多种稀有金属主要来自这里。20世纪60年代,我国面临着严重的经济困难,“3号矿坑”出产的大量稀有金属矿产在短短几年时间内就偿还了大量外债。

这座矿坑在历史上共开采出有用的矿石700多万吨,为我国的经济建设做出了卓越贡献。1999年11月25日,从“3号矿坑”拉出了最后一车矿石。从此之后,矿井宣布关闭。

“聚宝盆”的神话就这么终结了吗?当然不是。近年来,在许多地质专家的共同努力之下,人们在“3号矿坑”找到了新的矿脉,打破了“可可托海资源枯竭”的论调。2006年8月,人们对“3号矿坑”实施了二期开发工程;2007 年5 月19日,“3号矿坑”正式恢复开采。

宝石之乡

可可托海“3号矿坑”的矿种之多、品位之高、储量之丰富均为世界罕见。这里还出产祖母绿、海蓝宝石、锂辉石、紫水晶、金绿宝石、磷灰石、石榴石以及碧玺等多种宝石。据资料记载,“3号矿坑”曾经开采过16千克重的海蓝宝石、17千克重的黄玉、500千克重的水晶、12吨重的石榴石以及30吨重的绿柱石。

在“3号矿坑”中,人们还发现了一些以前从未见过的新矿物。1979年,一位叫韩凤鸣的地质工程师在额尔齐斯河附近发现了一块类似水晶的矿物,它个头犹如拳头大小,白色透明,经过国内外权威机构鉴定,被确定为一种新矿物,并被命名为“额尔齐斯石”。后来经过一次又一次的鉴定切割,这块举世闻名的石头只剩下指甲盖大小的一点了,现珍藏于可可托海地质陈列馆,成为这里的“镇馆之宝”。

很多人觉得不可思议,“3号矿坑”为何富含那么多的矿产资源呢?

这得益于其中的伟晶岩脉。伟晶岩正是由于其往往含有大粒晶体而得名,我们在这样的岩石中经常可以找到结晶完美、个头很大的矿物,其中的矿物晶体粒径常常超过50毫米,最大者可以达到数米甚至10米以上。伟晶岩常呈脉状,并成群产出,它的化学成分和矿物成分与花岗岩相似,主要由钾长石、石英、云母等的巨大晶体组成,除此之外,还有锂辉石、祖母绿、海蓝宝石、石榴石、碧玺等多种宝石,伴生有多种稀有元素,所以它是稀有元素矿床的重要母岩。在可可托海这一带,分布着5个伟晶岩田,上万条伟晶岩脉,其中“3号矿坑”中的伟晶岩脉,是目前世界上已知最大、最典型的含稀有金属矿的花岗伟晶岩脉之一。

关于伟晶岩的成因,目前有多种解释,尚没有统一的理论。但公认的是,伟晶岩脉富集区往往都是矿产资源和宝石丰富的区域,是重要的成矿带,具有十分重要的地质意义和经济价值。“3号矿坑”也从另外一个角度间接证明了可可托海曾是地质活跃地带,正是地下深处炽热的岩浆不断向上侵入形成伟晶岩,才给我们带来了那么多珍贵的矿产资源。

2017年5月5日,联合国教科文组织执行局第201次会议批准我国新疆可可托海国家地质公园加入世界地质公园网络名录。从此之后,可可托海成为我国第35个世界地质公园,也是新疆唯一的世界地质公园。现如今,可可托海已经实现了从工矿区到旅游区的华丽转身。随着知名度不断提高,这里美丽的自然风光和珍贵的地质遗迹将会展现给越来越多的人,老一辈地质学家在此留下的艰苦奋斗精神也将被越来越多的人传颂、继承和发扬。

可可托海与中国尖端科技

可可托海不仅出产璀璨的宝石,还蕴藏有稀有矿物。这些矿石经冶炼提纯后,能够变成航空航天和国防尖端制品。其中,绿柱石铍矿、锂辉石和钽铌矿石还分别有着“1号矿”“2号矿”和“3号矿”的神秘代码,可可托海“3号矿坑”因而成为当之无愧的国家宝藏。

无论是在原子弹还是在氢弹内部,铍都是优秀的中子源,是运行核反应堆不可或缺的原料。长距离飞行的洲际导弹只有借助精密的陀螺仪才能完成惯性导航,而铍是制造机械陀螺仪必不可少的材料。在光学、航天及受控核聚变领域,铍及其合金也有重要用途。

铯不仅是火箭发动机的理想燃料,用它制成的铯原子钟还是人造卫星的计时器。铯原子钟能让计时器的误差大大缩小。

从锂矿石中提取的同位素锂6,更是引爆氢弹的重要动力。

钽、铌具备高熔点、耐腐蚀等性能,其合金被广泛应用于航天器的制造领域。

我国第一颗原子弹爆炸成功所使用的铍,第一顆氢弹爆炸成功所使用的锂,第一颗人造卫星所使用的铯,第一艘核潜艇联合试验所使用的钽、铌,主要来自可可托海。可可托海因此成为我国的“两弹一星”爱国主义教育基地。

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