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App Store模式:完整的软件产业链生态系统

2009-09-14 08:36:44 《软件工程》 2009年7期

项有建

自苹果的App Store店开张至今,产业巨头们开设的App Store店已达十家,以App Store店为基础的App Store模式,为业界竞相模仿。在已经开设的App Store店中,有一流的手机厂商,如诺基亚、苹果等;有操作系统的拥有者,如诺基亚、微软和Google等;还有电信运营商,如中国移动等。不过,目前尚未发现有纯独立网站向App Store模式进军。

App Store模式:

并非简单的电子卖场

App Store模式不是一个简单的软件下载区,也不是一个简单的电子卖场,App Store是一个包含了整个软件产业链的生态系统,这个生态系统包含了软件作者、平台商以及操作系统的互动、互利与互依的关系。传统网站可以做成在外观上App Store店一样的下载店,和App Store店一样提供软件下载与买卖,却无法将App Store店上升为App Store模式这样一个完整的软件生态系统。

最基础的App Store模式的模型,是一个以手机操作系统为平台,而手机软件(产品)承载于这个手机操作系统平台之上,并通过这个平台以下载的方式辐射出去。这就是苹果和Google所创建的App Store模式原型。在这个App Store模式原型中,我们看到了平台在整个App Store模式中的地位,可以说,没有平台,就没有App Store模式。

以苹果App Store为例:App Store事实上就是一个商业平台,是一个服务发布的渠道平台,是一个供全世界有想法的程序员和公司自由地卖出他们自己的产品的平台,这是基于苹果的SDK开发的应用程序,由于在App Store模式中不存在复杂的商业关系和产权纠纷,并且还能够为第三方软件的提供者提供诱人的销售分成比例,因此吸引了无数的第三方软件的提供者参与其中,正所谓“利以诱之”。

App Store大大降低了人们进入手机软件这个领域的门槛,App Store模式的意义在于,为第三方软件的提供者提供了方便而又高效的一个软件销售平台,使得第三方软件的提供者参与其中的积极性空前高涨,适应了手机用户对个性化软件的需求,从而使得手机软件业开始进入了一个高速、良性发展的轨道。

是苹果公司把App Store这样的一个商业行为升华到了一个让人效仿的经营模式,可以说,是苹果公司的App Store开创了手机软件业发展的新篇章,App Store无疑将会成为世界手机软件行业发展史上的一个重要的里程碑,其意义已远远超越了“iPhone的软件应用商店”的本身。

App Store:

最适合软件销售和传播

过去,手机市场一直在探索着什么才是最好的销售手机软件的方法。在App Store模式出现之前,让一款手机软件流行的最佳途径只能是通过说服运营商在手机中预装这种软件这个单一的方式进行,这是一种难度非常之大的商务过程。过去,用户很少自己下载程序到手机上,造成这种现象主要有两个原因,一个是原来的手机大多采用的是封闭式的平台,根本不允许用户自己安装所需要的软件;另一个原因就是,可以上网的手机数量并不多,并且费用高、网速慢。

再回过头来研究一下App Store模式,我们可以发现它主要是基于3G手机的两个基本要素的应用,第一,它所以能够卖手机软件,是因为手机软件购买者所用的手机是智能手机,可以安装第三方软件,另一个是通过网络进行传播。在此基础之上,才有App Store模式的诞生,可以说,App Store模式是3G的一个杀手级应用,而这个模式,是苹果给我们带来的。

App Store模式的出现,改变了原有的手机软件销售模式——从厂商预装转变为自由销售,降低了手机厂商的软件成本——在手机出厂时,每增加一款预装软件都意味着软件成本的相应增加。App Store模式的出现,使得手机也像个人电脑一样,在出厂时只装上基础软件,其他个性化的软件由用户自己购买安装。

由于软件成本等原因,手机厂商不可能预装众多的软件,由于手机厂商对第三方软件的垄断性,极大地限制了整个手机行业的发展,App Store模式的出现,降低了软件制作商的门槛和成本,使得软件制作商可以面向最终用户。之前,他们只能面向中间商——厂商,由于厂商的成本和爱好的原因,使得整个手机软件行业的发展受到了极大的限制。

随着3G在全球范围内的应用和开始普及,在行将到来的手机网络时代里,人们可以通过称为手机的数字终端,享受原来只有在电脑上才能享受的网络服务。随着人们对网络的认识逐渐加深,网络能够给人们提供的服务也就越来越多,网络给人们带来的帮助也就越来越大。相关的数据表明,2009年智能手机的销售呈强劲的上升势头,今年第二季度它占据全球手机市场的19%,比去年同期增长了9%。随着智能手机的日益普及,智能手机操作系统也越来越受到重视。

随着2G手机的3G化,人们出于对手机的个性化追求,对手机软件产生了大量的需求,而具有3G概念的手机使这种需求成为可以实现的现实,随之产生一个巨大的市场。而App Store模式正是一个为这个市场而生的优秀市场模式,也就是说,需求催生了软件销售和传播市场,App Store则是为这个需求找到了一个适合的模式。

可以预见,App Store模式将对整个IT行业的发展趋势产生重大的影响,其影响主要表现在几个方面:改革原有的手机软件销售模式,从厂商预装转变为自由销售。对手机厂商来说,将更加专业化,作为厂商在手机出厂时只需安装基础软件,而个性化的软件由用户自行选用,使得手机个人电脑化;对于App Store平台拥有者来说,得到了一个渠道,以及一个行业的制高点;对于软件制作者来说,得到了一个自由发挥的舞台;对用户来说,以更低的成本得到了更为个性化的服务。

从苹果App Store的例子中,我们明显地可以看到,手机操作系统就是整个苹果App Store模式的基础,整个软件生态链均围绕其打造而成,而通过网店下载,只是App Store模式的外表。

App Store模式:

会向独立网站扩散吗?

独立网站拥有众多的用户,这使其具有强大的吸附能力。从表面来看,独立网站要做一个App Store不存在任何问题。In-Stat China总监穆磊先生认为,独立网站比App Store模式在软件销售上更有优势。无论是前期的资金投入,还是品牌认可度上,有互联网背景的网站都更有优势。而且,在中国市场的背景下,能够与短信、套餐进行业务绑定的中国移动也很有优势。所以,未来能够将App Store模式做起来的就两种类型的公司,一类是传统的互联网公司,一类是中国移动。穆磊先生认为,独立网站可以作为App Store模式的主力之一,至少在中国如此。

笔者在研究中发现,作为承载“应用”的平台,通过利用平台的辐射性,对其所承载的“应用”进行辐射,使“应用”获得“效用倍增”效果。平台是一个已经存在的某个具体的应用,如果这个应用具备了承载性和辐射性,那么,我们就把它定义为一个平台。比如,我们可以在航空母舰上建立起对飞机的应用,那么,我们就认为航空母舰具有承载性。所以,平台的承载性指的是可以在平台之上建立起的其他应用。平台的辐射性,是能够对建立在平台之上的其他应用所具有的“效用倍增”效果。航空母舰平台通过自身的移动,可以起到扩展飞机航程的实质作用,那么,我们就说航空母舰对舰载机具有辐射性。

因此,笔者认为平台辐射原理中所提出的承载能力,是独立网站介入App Store模式的致命伤,独立网站不拥有一个可以承载整个App Store产业链的平台:独立网站既没有类似于苹果的手机操作系统,也没有作为运营商的巨大的用户群体和对手机的控制能力。独立网站有的只是海量的观光客,而这些观光客对网站来说,只有极低的忠诚度,这使得独立网站的辐射能力大为减弱。这样,由于独立网站缺乏承载能力,且辐射能力弱,所以独立网站几乎不具备建立App Store模式的客观基础,也无法吸引软件作者汇聚其门下,使得独立网站无法构成一个完整的手机软件生态链,没有货源,自然也就没有了消费者。

当然,从理论上说,可以通过消费带动产业,从而建立一个生态圈,但由于独立网站的弱辐射性,无法对消费者进行有效地汇聚,如我们在现实中所看到的那样,独立网站曾经尝试过利用网站做商城,结果由于网站只有弱辐射性的硬伤,使人们无法看到成功的例子。

穆磊先生还提到一个观点:独立网站也许会利用盗版这张王牌对App Store模式进行有效冲击,这个说法固然有一定的道理,但是,在违法成本日益提高的今天,大规模地盗版已经不可能成为主流,而利用这种违法行为作为一个模式的基础,对于上规模的大公司来说,风险过大。

也正因为如此,到目前为止,独立网站尚未找到一个具有承载能力和辐射能力的平台对App Store模式进行有效的支撑,在这个前提没有得到解决之前,独立网站成功构建App Store模式的可能性不大。