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“后英特尔”时代还很遥远

2009-09-14 08:36:44 《软件工程》 2009年7期

王甲佳

垄断,让人有爱有恨;垄断,是想成为强者的人的期望,是想成为强者的但是现在还很弱的人的敌人。无论是经济社会还是在其他领域,莫不如是。讲究仁义道德就是与虎谋皮,诉诸法律也只能是扬汤止沸。即便是英特尔服从判决交付了十多亿美元的罚金,即便它也同意放弃“市场基金返款”这样的独特而高效的营销手段,我们所希冀的公平竞争的“后英特尔”时代,是不是就会马上到来了呢?我可以确定地说,那是不可能的。

处于垄断地位的公司通常是这个行业甚至相关行业超额利润的持有者,有非常高的话语权,之所以如此,是因为它们已经在战略纵深上控制了行业的脉络,特别是在CPU这样的高投入、高技术含量的领域。挑战者即便使尽浑身解数,也只能分点残羹冷炙。那么AMD们只能束手就擒吗?这样的一个机会如何利用,如何赢得下一场战争?除了在法律和道德方面的外在很弱的保障之外,到底有没有全胜之策?我认为是有的,这个策略的核心就是要“师夷长技以制夷”,全面向英特尔,尤其是它的市场策略方面展开学习,所不同的是,要植根于当前的市场趋势之下进行运筹。这个“基于”不是依靠数据,而是市场的独特洞察力!事实上,这个巨大机会已经到来。

这个机会就是数码产品的极大丰富,云计算即将如日中天,网络时代真正意义上的到来。CPU的需求结构必将发生重大的变化,这个变化的商业价值并不在于高端的服务器用CPU是不是需要更大的技术进步和性能,而是广大低端CPU如何快速地升级,并且能在一定意义上形成独特的属于AMD们的生态圈。数码产品的应用范围已经渗透到人类生活的各个方面,随着因特网应用的越来越普及,3G这样的技术带来更高的带宽,数字运算的载体将由PC为主逐步分散到数码产品上,更多的专业应用将越来越丰富,同时这些应用之间的集成也将越来越便利。一方面,通过因特网与其他数码产品相连接,另外一个方面,通过WIFI、蓝牙这样的连接方式进行更微观距离的交互。这个大势中的CPU供应商目前还不够先进,如果AMD把CPU的主场果断地切换到这个领域来,至少会形成谷歌之于微软这样的格局。以创新来挑战传统,而不是杀进传统领域争点零碎,这就是具有颠覆性的创新。

AMD们倘若能“转场”到数码产品这个领域,而不是PC和服务器,那么必将带来这个领域极高的市场增量,这个量将是传统CPU市场的数百倍。或许到那时,我们会警惕AMD们是否会垄断得影响英特尔了,那时候,所谓的“后英特尔”时代才会到来。

前面说到“师夷长技以制夷”,就是AMD们将“市场基金返款”这类营销手段在新的市场生态下进行改良和应用,在“蓝海”中获得极大的控制权。那样的局势将使英特尔措手不及:它若与AMD们来争夺这个市场,则影响到它的奔狂战车的调整,相当于背着导弹打丛林战,极易形成被动局面;若不理睬AMD们的市场反应,则很可能在去PC化年代里被它们包围,失去自己的优势。“三十年河东三十年河西”,这个大约只有两到三年的CPU市场格局“待定期”到底谁能沉浮?我们只有拭目以待的份了。

我所推断的这个CPU市场格局“待定期”,不是心血来潮,想必亦有专家做了此类预测。我们从数千万只的上网本在几乎不到半年的时间便被市场所消化的事实里,完全可以看出这个“去PC化”的格局是多么的具体和实际。所以,所谓的“待定期”就在眼前。不管这些大佬们如何动作,我们所清楚的是,诸如移动硬盘、数码相机、录音笔、MP3、MP4、家电控制器、商务手机、游戏机等等,将成为计算的主场,而有别于“服务器-个人计算机”这样的经典模式。然而,非常显然的是,这些终端一旦拥有了IP地址之后,通过无处不在的网络,将是一个怎样的世界,将会对CPU提出一个怎样的集体诉求?又将面临着一个怎样的重组欲望,新的标准会花落谁家?

CPU引领IT产业风骚数年,亦已步入传统年代。如果说英特尔这次受罚是一个里程碑,那么只是一个传统经济中的符号,会不会成为CPU行业走向新生代的里程碑,还是由挑战者来确定吧。希望不是由英特尔来确定,否则,CPU将永远只能拥有一个姓氏——那就是“Intel”。