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大唐盛世开元钱

2018-03-30徐艳

文物鉴定与鉴赏 2018年4期
关键词:唐朝开元货币

徐艳

摘 要:开元钱自问世以来,在我国钱币发展史上占据重要地位,流传了1300多年。开元钱存世量大,版别形制千变万化,极为丰富。为深入研究中国货币历史、唐代金融发展及铸造技术等,留下了非常珍贵的实物资料。

关键词:唐朝;开元;货币

唐朝(618—907),前后共计289年,历22代,皇帝21位,是我国历史上疆域辽阔、统一时间最长的朝代之一。公元618年,隋朝大官僚李渊在太原起兵,攻占了长安城,并在长安定都称帝,建立了唐朝,为唐朝第一代皇帝高祖李渊。公元626年,唐高祖李渊把皇帝位传给第二个儿子李世民。李世民就是历史上著名的唐太宗,他28岁登基,在位23年(626—649),年号贞观。李世民登基后开创了著名的“贞观之治”,在政治制度、经济等方面都做出了一定程度的改革,造就了唐初繁荣富强的局面。古代历史学家的记录中突出了唐太宗的个人才智,在《贞观政要》等史籍中大量记载了他“纳谏”的故事,例如大臣魏征在奏折中说“兼听则明,偏听则暗”,要唐太宗多听各方面的议论。还用历史教训来说明“人君兼听广纳,则贵臣不得拥蔽,下情得以上通”的道理。这番话虽有针砭皇帝之意,但说的娓娓动听,唐太宗满意地接受了。

之后,武则天一度迁都洛阳15年以周代唐(690—705),历史上称为武周。她机智精明,通文史,重权谋。武则天执政期间,大量清除政敌,扫除执政道路上的障碍,因而她的长处也得到了长足的发挥。她大致继承了唐太宗、唐高宗以来行之有效的革新政策,继续压抑士族,发展科举制度,庶族地主进入仕途的门开的更大了。她重视人才选拔和使用,她认为“九域之广,岂一人之强化。必伫才能,共成羽翼”。凡能“安邦国”“定边疆”的人才,她不计较门第、不拘资格,一律量才适用,为了广揽人才,她发展和完善了隋以来的科举制度,放手招贤,允许自举为官、试官,并设立员外官。此外,她还首创了殿试和武举制度,为更多更广泛地发现人才、搜罗人才创造了有利条件。武则天这个特殊的历史人物,必需看到正反两面的表现,她的消极一面也十分突出。武则天建周朝之前,她的两个儿子唐中宗李显、唐睿宗李旦,二人相继为帝,二人又相继被母后武则天废黜。后来两次政变,二人又再度做皇帝。这些不正常的怪现象,为历史上罕见。

公元712年唐睿宗李旦禅让给儿子李隆基,也就是唐玄宗或称唐明皇(712—756),其在位44年,曾用过三个年号,初登基为先天(712—713),二是开元(713—741),三是天宝(742—755)。其中最重要的是开元与天宝年间,这段时间是唐朝最辉煌的极盛时期,史称“开元盛世”。

关于盛唐时期的史料记载很多,最为常见的是杜佑《通典所记》:“至(开元)十三年封泰山(皇帝祭祀泰山神的活动),米斗至十三文,青齐(山东一带)谷斗至五文。自后天下无贵物。两京(首都长安和东都洛阳)米斗不至二十文,面三十二文,绢一匹二百一十文。东至宋汴,西至岐州,夹路列店肆待客,酒馔丰溢。每店皆有驴赁客乘,倏忽数十里,谓之驿驴。南诣荆襄,北至太原、范阳,西至蜀川、凉府,皆有店肆,以供商旅。远适数千里,不持寸刃。”从中可以看出大唐盛世之时的繁荣景象,物资充足,交通便利,生意兴隆,社会安定。

由于商业的发达,货币使用量有显著增长,以前在交换中起主要媒介作用的绢帛、家畜等实物逐渐失去地位。在频繁的商业往来中,除大量地使用铜钱外,还出现了“柜坊”和“飞钱”。柜坊是一种货币信用机关,多附于大都市的商店中,取款时以物为凭或以书帖为凭,书帖上有付款数目、出贴日期、收款人姓名和出贴人署名,这种书帖应是世界上最早的支票。随着商贸的迅猛发展,唐朝官府的税收中,征收的货币越来越多。唐玄宗天宝八年(744),岁入钱不过二百万贯;唐代宗宝应元年(762),增加到四百万贯;唐代宗大历十四年(779),更增加到了一千二百万贯。商业活动的繁荣,使唐代货币制度进入了一个新的统一阶段。

唐代铜铸币的名称有了很大的改变,隋以前的货币大多以重量为名称,唐代不循旧规,于高祖武德四年(621)始铸“开元通宝”,亦叫“开通元宝”,这实际上是唐朝开国通行的一种货币,改变了秦汉以来钱币以重量命名的习惯(图1)。这种“开元通宝”的重量、大小是仿照“五铢”标准样子铸造的,钱币上的文字系大书法家欧阳询所写,笔画极工,为八分书,篆、隶二体,每枚一钱,十枚折合现今的一两,这是后代两以下十进位衡法的由来,后来把这种金属货币叫钱,钱的称号便由此而定。这种通宝钱从此固定下来,以后历代几乎都有铸造。开元钱自问世以来,在我国钱币发展史上占据重要地位,流传1300多年,直到民国以后才停铸。自武德四年(621)始铸“开元通宝”外,以后历代所铸钱币大都冠以当时的年号,钱的形制、尺寸、重量各代延袭,差别不大。据《新唐书·食货志》记载,唐代所铸钱币,计有开元、乾封、乾元、大历、建中、咸通等六七种,而且各种钱的铸量相当大,尤以开元钱为最。开元、天宝年间,全国开炉99处,每年铸钱竟达327000余贯。1970年,陕西西安南部何家村发现唐德宗建中四年(783)邠王李守礼窖藏,出土文物1000多件,各类钱币466枚,其中以唐代金银铜开元钱最具特征(图2、图3)。清人翁树培《古泉汇考》记述“自会昌一种外,莫能辨为某期物”。

通过考古发掘出土实物和传世品分析观察,唐代“开元通宝”的存量大,版别形制千变万化,极为丰富。如“开元通宝”在元字第二笔的变化上就有不挑(图4)、双挑(图5)、右挑(图6)、左挑(图7)及直划纹等。有的正面有星纹(图8),背面有月纹、星纹及流云纹(图9)等。星月纹分为穿上星纹、穿下星纹。月纹上弯叫仰月纹,下弯叫俯月纹,穿旁叫侧月,还有一种仰月添上一星,称之为孕星纹(图10-图12)。关于开元钱上的星月纹历史上有很多传说,一说是唐高祖李渊时,初进开元钱蜡样,文德皇后掐的指甲痕;二说是唐玄宗时,杨贵妃的指甲痕。其实星月纹和流云纹是炉别的一种标记。古代开炉铸钱,对原料的耗费、成品的质量、人工的多寡都要进行核计,在钱背添加标记,是对每个铸钱部门检验的凭据。这种炉别标记在先秦的布币上已经出现,五铢钱一般以划痕、横画及星纹为标记。唐代经济繁荣,民间和官方贸易往来日益频繁,货币制造业也随之迅猛发展,为了更好地控制各地铸币质量,炉刻标志也五花八门,名目繁多,这也充分显示了唐王朝强盛时期货币发展体系的稳定与规范。

唐武宗李炎会昌年间,下诏废天下无敕额寺院,毁铜佛,收钟磬钹铎之类铸钱。历史上曾发生多次反佛运动,史称“三武灭佛”或“三武一宗”灭佛。即北魏太武帝拓跋焘、北周武帝宇文邕、唐武宗李炎、后周世宗柴荣。灭佛的原因是因为寺院庞大,占据了大量的土地,佛教僧侣不税不征,争夺国家劳动力和军队资源,直接触犯了国家的经济利益。唐武宗为了减轻财政负担,增加军力,拆寺院,命僧侣还俗,宰相李德裕请以废寺铜材就地毁佛铸钱。于会昌五年(845)铸“开元通宝”钱。淮南(今扬州)节度使李绅率先进呈一种背有“昌”字的“开元通宝”,以记年号“会昌”。于是朝廷下令各地州郡仿效淮南李绅做法,铸造背有纪地字样的开元钱,这些背面有纪地文字的钱,因铸于唐代会昌年间,故后世称之为“会昌开元”。关于“会昌开元”背后文字有多少种,目前古錢币研究者大都认同的是23种(图13-图34),即昌、丹、鄂、福、广、桂、洪、京、荆、蓝、梁、洛、平、润、潭、襄、兴、宣、兖、永、越、梓、益。

会昌开元铸量大、质量差,没有唐初铸造的精美,背后的铸字有的凸起甚多,有的字只铸了一半,如“昌”字成了“曰”字。铸字位置也不规范,穿上下、左右不固定。由于会昌开元炉别多,铸地分散,铸量不统一,因此造成背文多寡不匀,如平、福、桂、丹、永字均少,尤以“永”字更甚。

唐开元钱使用时间长、版刻繁杂、存世量大,其原因是当时民间私铸成风,在京城和江淮等地的盗铸屡禁不绝,加之帝王赏赐群臣及显示皇室奢华而特铸金、银等钱,使开元钱在材质上又增加了多种品类。据目前考古资料统计,开元钱品类有数十种之多,给我们深入研究中国货币历史和唐代金融发展及铸造技术等,留下了非常珍贵的实物资料。

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