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芬兰人艾哲罗:苏州就是我的家

2021-09-24杨迅

知音海外版(下半月) 2021年8期
关键词:小桥流水苏州抗疫

杨迅

傍晚,苏州古朴的青石板路,和一旁小桥流水相映成趣。苏州是文人笔下的理想栖居地。寻常巷陌,小桥流水,蕴含诗情画意,成为许多人魂牵梦萦的家园。其中,也包括在苏州生活了21年的伊朗裔芬兰人艾哲罗。

记者来到苏州平江路,走进一家名为“芬兰之家”的西餐厅。在富有异域风情的环境中,一位慈眉善目的老人迎上前来。他中等身材,眼神清澈,头发有些花白,嘴角挂着友善的微笑,交谈起来,有时还会来两句夹杂着苏州口音的中文。他就是餐厅的主人艾哲罗,同时被民间称为苏州的形象大使。

艾哲罗爱美食,也爱音乐。他一边开餐馆,一边拜师学苏州评弹,曾登上央视舞台表演《枫桥夜泊》。他还热衷公益慈善事业,多次筹资资助中国外来务工特困家庭的孩子。新冠肺炎疫情期间,他发起筹款活动,用来为那些不幸患病的人提供生活上的帮助。

江南水乡有个“芬兰之家”

艾哲罗本名阿法拉图·泽克罗拉。1998年,艾哲罗被公司从芬兰调到中国诺基亚业务部门工作,出任苏州公司的副总经理。刚开始时,艾哲罗并不了解中国,还有些不情愿。苏州对他来说太遥远太陌生,当时只好说待一年看看。但来到苏州不足半年,艾哲罗就被这座古城的美所震撼:水墨画般的小桥流水、婉约与秀美的江南风情,让他深深着迷。艾哲罗起初的想法彻底变了,很快爱上了这座城市,选择留了下来。他喜欢“小桥流水人家”的氛围,喜欢古典和现代气息相交融的感觉,也喜欢开朗热情的苏州人。2004年退休后,艾哲罗扎根苏州,在当地买了房子安了家,还开了餐厅,直到现在。

清晨遛弯,带小狗出去散步,摆弄家里的植物,练习画画,和路人微笑打招呼,把玩沿街小店的工藝品,去茶馆品品富有特色的茶……艾哲罗的生活是丰富多彩的。他告诉记者,他喜欢独自骑着单车,穿过苏州的大街小巷,欣赏粉墙黛瓦,品味市井生活。

艾哲罗为自己开的餐厅倾注了大量心血。整个餐厅由他设计,融合了中西风格。艾哲罗很喜欢研究中西合璧的美食。他想把餐厅打造成各国人都可以交流的乐园,希望各国朋友都来“芬兰之家”做客,有时还会让客人在世界地图上标一下自己的故乡。

为了帮助和自己一样远道而来、在中国工作打拼的外国人,艾哲罗成立了“快乐之家俱乐部”,组织举办各种主题的讲座。他希望远来的外国朋友能在这里停泊休憩、交流分享,找到家的感觉。很多中国本地人也来俱乐部练习英语。大家齐聚一堂,探讨中西方文化,分享各自的人生体会,交到了很多不同文化背景的朋友。

艾哲罗还多次通过“快乐之家俱乐部”开展捐款活动,帮助有需要的人们。新冠肺炎疫情期间,艾哲罗发起募捐,帮助在医院治疗的新冠肺炎患者。他多次为苏州外来务工特困家庭发起慈善捐款活动,尽最大能力为他们提供帮助。他自己也在苏州的学校义务教英文,到外来务工子弟学校义务支教,免费给他们上音乐课。

“帮助别人,我感到快乐。”艾哲罗说。

评弹混搭伊朗鼓

颇具音乐天赋的艾哲罗爱好敲鼓,从小就开始练习,也喜欢收藏各种各样的鼓,印度鼓、泰国腰鼓、新疆蛇皮鼓……有些是从世界各地搜集的,有些是定制的,还有自己亲手制作的。艾哲罗告诉记者,他喜欢唱歌和打鼓,在美妙的音乐声中,很多烦恼都烟消云散了。

在苏州生活21年,艾哲罗不但熟悉了这座城市,还爱上了苏州评弹。他潜心拜师学艺,并在其中融入了自己的心得。在他看来,评弹与伊朗音乐比较像,有乡音的味道。一次,艾哲罗在评弹师傅那里打鼓,和他们一起合奏表演,产生了奇妙的效果,大家听了都觉得惊喜,现场反响热烈。艾哲罗开始想把鼓和评弹名曲《枫桥夜泊》结合起来,创造一个新节目。他先请评弹演员唱一遍,录下来,经过长期模仿练习,婉约柔美的苏州评弹和明快活泼的伊朗鼓结合到了一起,别有一番韵味。

功夫不负有心人,艾哲罗在2006年迎来了高光时刻。在当年举行的首届“魅力江苏——外国人中华才艺之星大赛”决赛中,艾哲罗穿着苏州丝绸衣衫和伊朗坎肩,说着有点夹生的吴侬软语,唱着评弹版《枫桥夜泊》,敲着欢快的伊朗鼓,通过中外结合的形式,鲜活地表现了苏州的风情与魅力。他创造性地将节奏明快的伊朗鼓融入柔美的苏州评弹之中,一举夺魁。

登台演出后,很多人知道了艾哲罗,他也有了点“网红”的感觉。从此,艾哲罗被称为苏州的形象大使。他也乐意承担起这个使命,经常和太太一起向其他国家的朋友介绍苏州的风土人情。在他看来,能让充满魅力的苏州被更多外国友人认识,很开心,也很自豪。

点赞中国抗疫举措

2020年是充满变化的一年,新冠肺炎疫情突如其来,打破了艾哲罗平静的生活。他时常会关注相关新闻,即便是在春节疫情严重的时候,也没有回国,而是留在苏州,“芬兰之家”也只停业了两个月。

他看到了中国政府和人民为抗疫所作出的巨大努力和牺牲,也早已把中国视为第二故乡。待在中国,他觉得心里很踏实。“简而言之,中国的抗疫是上下同心,中国在正确的时间,当机立断做了正确的事情。”

虽然是外国人,但艾哲罗经常把“为人民服务”挂在嘴边。他表示,要尽量多为社会做贡献,多传播正能量,这是他从小就接受的教育。来到中国以后,他才知道在这方面东西方的理念是契合的。他也希望为中国抗疫作出自己的贡献。他将中国的抗疫成果告知远在欧洲的亲朋好友,还向在中国的外国朋友宣传中国政府的抗疫主张,交流防疫知识,振奋士气,鼓舞信心。

最近,苏州的游客明显多了起来。夜晚的街头熙熙攘攘,重现了往昔的烟火气,很多企业和商店的经营也恢复如初,艾哲罗的餐厅也重新营业了。

“除了抗击疫情,中国还有效统筹疫情防控和经济社会发展,复工复产逐月好转,经济秩序有序恢复,这是一个积极的信号。如果说疫情是一场大考,那么中国正以自己的行动,交上一份务实高效的答卷。”艾哲罗说。

在中国20余年,艾哲罗见证了中国经济的快速发展,日新月异的变化尤其令人惊叹。现在中国人的日子越过越好,家里有了智能电器,私家车数量增多,人均GDP也在提升,脱贫攻坚成效显著。他作为在苏州的外国人,能感受到中国经济发展的脉搏,并为此感到骄傲。

随着中国的发展壮大,国际影响力的不断提升,艾哲罗非常高兴看到很多中国留学生学成后又回到国内,也有很多其他国家的学生来到中国留学。相应地,他的“快乐之家俱乐部”成员也越来越多。

夕阳照在艾哲罗的脸上,他的笑容看上去更加温暖。当被问及今年的心愿时,他说,希望疫情尽快结束,他对中国战胜疫情充满信心,相信中国的发展会越来越好。他说正在申请“中国绿卡”,打算在中国养老,希望和妻子继续在苏州生活下去,“苏州就是我的家”。

据网络  编辑/王 培

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