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爱吃辣的树鼩

2018-12-17

科学之谜 2018年9期
关键词:刺激性辣味喉咙

世界上只有两种哺乳动物爱吃辣,一种是人类,另一种是树鼩。

树鼩活跃于东亚、东南亚地区,外形似老鼠,又有点像没了大尾巴的灰松鼠,全身除了腹部有少许白色毛发外,长满了灰褐色的体毛。树鼩体型较小,体长一般只有19~20厘米。它们的尾巴虽然不大,但很長,几乎与身体等长。

树鼩会主动寻找带有辛辣味的食物。一般来说,除了人类之外,哺乳动物对于辣味向来是敬而远之的。哺乳动物的舌头和喉咙处有充当感受器的离子通道,当接触到辣味时,离子通道会被激活,并通知大脑远离带有这种刺激性的味道的食物。而树鼩却不同,虽然它们的舌头、喉咙处也有离子通道,但科学家发现,该物种的离子通道受体发生了突变,使其对于辣味变得不那么敏感。由于基因突变,刺激性的辣味不会使树鼩感到痛苦,它们也就能够开心地享受带辣味的食物。

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