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宦官与宦官制度

2016-06-18杜婉言

公务员文萃 2016年6期
关键词:宦官君主皇帝

杜婉言

宦官,本来是对在宫廷中为君主及其亲属生活服役的官役人员的总称。而在宫廷以及一些高级贵族府邸中,专用宦官侍奉君主、贵族及其家属的法令规章、管理办法等,就组成了宦官制度。本文讲述的范围,是以宫廷为主要对象。

早在春秋战国时期,在各国君主的宫闱中,已有使用宦者的记录,但当时使用的宦官,并非都是阉人。东汉时,太后听政,宦官才开始全部使用阉人。从此以后,宦官要具备两个条件,一是曾经阉割,二是在宫中服役。

把人阉割了再让他服役,这是很残酷的。但在古代,不仅中国有,外国也有,Eunuch(太监)这个词,即源于希腊。但外国宫廷的宦官,多是为君主的生活服役,而中国的宦官后来却远远越出了侍奉生活的轨道,成了干预政事,有时甚至是严重干预政事的一股力量。中国宦官制度是君主专制政治孕育出来的怪胎,其延续时间之长、设置之完备,尤其是对国家和社会影响之大,都是举世无双的。

其所以如此,主要有三方面原因:

一方面,随着帝王位世袭的被确认,大一统帝国的建成及其权力的高度集中,如何保持帝王万世一系血统的纯洁性,就成了国家头等大事。要做到这一点,唯一的、最好的办法,是在深宫内院中,除皇帝以外,不让再有第二个男人出现。这样,最可行的办法,便是使用那些阉割去生殖器,既有男人的体力,又无性能力,成了“半个女人”的宦官在宫中当差。另一方面,作为最高统治者的帝王,他既是全国最高政治权力的代表,也是夫权的最大代表。面对后宫这偌大一群年轻貌美的少女少妇,如何维护帝王夫权的神圣不可侵犯,这又是一个重要的问题。显然,也只有经过阉割的宦官,才能交错妇人之间仍不至侵犯夫权。第三方面,阉人既无嫡亲后裔,又无社会地位,他们是家奴,不管作为个人还是宦官群体,都得依附皇帝而生存,因此他们可以作为皇帝的爪牙耳目心腹,而不会篡夺皇位。因此后来没有一个君主提出,或者赞同废除宦官制度。这些正是宦官出现和得以长期延续的原因。而阉割手术的发明和熟练,则在客观上为使用宦官提供了必需的条件。

随着君主权力的膨胀,社会生产力的发展,宦官人数增多,分工日益细密,活动范围日益扩大,于是组织管理宦官的制度也就出现,成为专制君权的重要象征之一。直到辛亥革命成功,清王朝统治被推翻,宦官制度才被宣告应予取缔。但是,由于民国政府对逊位清帝的优容,以及伪满洲国的成立,对宦官的使用,实际上一直延续到二十世纪四十年代。

宦官在历史上的称谓很多,举不胜举,而且不断有所变化。这些称谓的由来,大致可以区分成为以下几大类:

一是由于他们与众不同的生理特点。生殖器遭到破坏,所以被称为奄人。奄、阉二字通用,故又称阉人。宫刑,又名椓刑,故宦官又称椓人。阉又称为腐刑,宦官也就被称为腐人、刑臣、刑人、刑隶、刑残、刑余之人等。

二是由于他们工作的性质。宦者,是星官名。宦者四星在皇位之侧,故皇帝近侍称为宦者。阉割后充当宦的人,便被称为宦。宦官是宫中近侍,故又称寺人、宦寺、宦者、宦人、阉寺等。

三是由他们所担任的官职而称。如先秦时有司宫、巷伯、宦者令。以完璧归赵而名垂后世的蔺相如,就是赵宦者令缪贤的舍人。秦、汉有内常侍、中常侍等,如种暠称宦官曹腾为曹常侍。隋、唐设内侍监,于是又称内监、宫监。又因封建社会是官本位的社会,而高级的宦官又都有一定的级别待遇,所以在宦者的基础上,又演变为宦官。如《后汉书·宦者传》载单超等五人同日封侯,云:“自是权归宦官。”唐时,高力士任右监门卫大将军,玄宗称他为将军。刘季述任观军容使,连皇后也称他为军容。明朝时,最高一级宦官的职称是太监,所以有将宦官泛称太监,即以最高代表全体,有奉承之意。但实际上仍常以具体职掌为称,如魏忠贤掌东厂,被称为厂臣。到了清代,宦官被通称为太监,而实际上亦常以具体职衔为称。如西太后称小德张为张掌案,称李莲英为李大总管等。

四是因宦官所处环境而得名。皇帝生活的地方称内廷、禁中,所以对宦官的称谓,又多与中、内二字相连,从而发展变化为中官、中谒者、内侍、内臣、内使、内竖、内官等等。如汉时有“内臣石显之象”。明洪武时令:“凡内官、内使出入,皆用号牌”等。

五是因与皇帝的关系而称。带一般性的,如皇帝遣宦官出使时,称为中使。受宠信者为中贵人、中贵。还有个别宦官因与皇帝关系特殊而另有称呼的,如汉灵帝称张让为公,赵忠为母。明穆宗称黄锦为黄伴,神宗称冯保为大伴等。

六是因服饰而称。主要有貂珰,以及由此衍生的貂寺、内珰、中珰等。貂尾金珰本来是少数民族的冠饰,秦始皇破赵,得到貂蝉之冠,赐给侍中。汉代沿袭,因而貂珰成了对宦官的专称。

七是社会上对宦官受腐刑加以鄙视而鄙称。憎恨他们恃宠弄权,由此产生出系列贬称。如薰刑之余、宦孽、凶竖、宦竖等等,其中随意组合很多,但都离不开这两个意思。而一般百姓则常俗称之为老公,如李自成部队进京驱逐宦官时,都大呼打“老公”。而清代宦官最忌讳的是称他们为老公(老宫)。

八是由于宦官的地位权势而产生的敬称。如对高力士,唐玄宗时,诸王及公主称之为翁,驸马辈直呼为爷。程元振在唐代宗时,军中呼为十郎。唐肃宗时,宰相李揆以子姓事李辅国,尊他为五父。明英宗时,公侯勋戚呼王振为翁父。光绪皇帝则称李莲英、小德张为罕达(满语,师父之意),而最通常的尊称则是公、公公。

此外,在宫中宦官这个圈子里,还另有一些称呼,如与宫女结为夫妇关系的宦官,在汉代称对食,在明代称菜户或对儿。而受他们雇请,替他们干浆洗、扫除等一类杂役的宦官,则被贬称为镟匠。明代宦官对前辈称公,或称其职。如刘若愚称陈矩为先监,而上级太监对下级宦官则称为官人或某长官,如掌内官监印、司礼秉笔高时明勉励刘若愚时称之为刘长官。清代宦官之赏有顶戴者称为爷,无顶戴者则称师父。

(摘自《中国古代宦官小史》)

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