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近现代西方功利主义道德哲学浅析

2016-04-19杨升

课程教育研究·中 2016年3期
关键词:功利主义道德

【摘要】功利主义道德思想经过边沁的系统化的论述,以及密尔、布兰特等后者的不断完善和发展,开阔了人们的视野,从宗教的道德判断的束缚中解脱出来,肯定人的价值,重视人的快乐,让人们关注现实利益,认识其理论的精髓,吸收其精髓对个人、社会都有重要的启发意义。

【关键词】功利主义 道德 当前启示

【中图分类号】G64 【文献标识码】A 【文章编号】2095-3089(2016)03-0081-02

在西方,作为道德哲学,功利主义首先是作为一场社会——政治运动在近代发展起来的,和启蒙运动紧密联系。文艺复兴时期打破了那种认为人毫无价值的思想,功利主义道德认为,人类生活本身能够变得具有价值,与上帝无关。功利主义思想家的初衷是要寻求一种道德哲学,其目的是为社会改革和评价一个特定的社会制度提供一个合理的基础。

一、功利主义的基本内涵

功利主义又称为功用主义,它以行为产生的整体结果决定行为的道德正当性的理论,一个道德上对的行为,就是在所有可能选择的行为中,其结果能产生最大值的善或最小量的恶的行为;一个道德上错的行为,其结果就是不能产生最大值的善或最小值的恶的行为。古希腊时期的伊壁鸠鲁的快乐主义学说是功利主义思想的最早体现,他认为“人的主观感受可以作为善恶的评价标准,也就是把人的苦乐感作为善恶的评价标准。凡是引起人们快乐的就是善的,凡是引起痛苦的都是恶的”。功利主义道德思想经过后来者的批判和改进,边沁和密尔对功利主义进行了系统化论述,是其思想的集大成者,后来者不断进行完善和发扬,使功利主义思想得到了更好的践行。功利主义有以下特点:1.功利主义的道德理论是追求结果的,它不仅把“幸福”看作是具有其本质意义的,而且试图按照行动对人们的幸福的影响来决定一个行动的道德正确性,功利主义者采取了一个后果主义原则来评价行为的道德正确性。2.功利主义在价值论上采取了一种福利主义的观点,功利主义者通常把“效用”理解为人的福利。3.功利主义的特点是“最大化”,功利主义者强调正确的行动是具有最大的净效益的行动,所以应该最大限度地促进整个社会的福利水平。

二、功利主义的发展进程

古希腊时期的伊壁鸠鲁的快乐主义学说是功利主义思想的最早体现,他认为“人的主观感受可以作为善恶的评价标准,也就是把人的苦乐感作为善恶的评价标准。凡事引起人们快乐的就是善的,凡事引起痛苦的都是恶的”。边沁则把功利主义建成了系统性的体系。边沁在《道德与立法原理导论》里对功利主义进行了详细的论述,边沁认为,“大自然已经把人类置于两个最高主人的支配下,即痛苦和快乐。这两个东西本身就指出我们应该做什么,以及我们即将做什么”。所谓功利,它倾向于给利益有关者带来实惠、利益或者倾向于防止利益有关者遭受损害、痛苦。这里所说的利益相关者,不仅是指个人,主要是指“共同体的利益”。所谓“共同体的利益”是指“组成共同体的若干成员的利益总和”。至此边沁为功利主义规定了一个总体原则:“最大多数人的最大幸福”原则,简称为“最大幸福”原则。为了使功利主义成为一个切实可行的道德理论,就需要解决“如何定义和测量效用”这个问题,边沁提出了一种方式来测量快乐和痛苦,被称为“享乐主义的演算”,即强度、延续时间、远近、确定性、繁殖力、程度和纯粹性。

边沁的理论显得不是太完善,一方面理论过于简单,除了快乐之外,还有其他的价值,另一方面对快乐和痛苦的测量过于繁琐,只注重量,而未关注质的差别。边沁的理论困难,在于他对人类价值采取了简单化的处理。密尔发现了这一问题,为了更好的完善功利主义,密尔对幸福做了深刻的思考,他不再按照简单的感官快乐来定义幸福,而是按更高层次的满足、快乐来定义,密尔对快乐进行了区分,低层次的和高层次的。密尔认为,感性的快乐能够给人带来更强的快感,但如果过于沉溺于感性的快乐,那么就会导致痛苦;精神层面的快乐更长久,高层次的优于低层次的快乐。阐述了功利主义、社会合作与道德共同体之间的互动关系以及一个整体的道德环境对个人的道德行为和道德选择具有重要的影响。密尔进一步完善了功利主义道德思想,但也存在一些被批评的地方,如区分幸福的质的差别时主要依靠个人的心理体验,即一个人的福利水平是由一个人的经验来决定的,根本上来说是由一个人的精神状态来决定的。

哲学家布兰特对功利主义进行了发展和细化,提出了“行动功利主义”、“规则功利主义”,行动功利主义要求我们评估可选则的行动方式,评估每种方式所导致的后果,然后选择最优后果的行动方式。一个人开始思考什么行动是道德上正确的行动,他就得出了他应该如何行动的结论。但行为功利主义无法回答,谎言可能给社会带来幸福感,但谎言终究是谎言。规则功利主义认为一个行动是正确的,当且仅当那个行动是一个规则要求我们做的事情,而那个规则则属于这样一套规则——对那套规则的接受和服从会比接受和服从任何一套规则产生更大的社会效用。任何理论都不能避免自身的悖论,规则功利主义解决不了规则的例外的道德冲突,如一辆火车正常行驶时刹车失灵会撞到三个在铁轨上的小孩,如果变道会撞到一个小孩,按照规则功利主义则与最大利益相悖,一种理论只能在前人的基础上不断完善不断趋于成熟,以此来更好的指导人们的实践。

三、功利主义对我们的当前启示

(一)重视人的价值,打破了上帝观的束缚,大力发扬以人为本的精神

功利主义突破了以往的由上帝的教派来判断的道德束缚,将道德的判断拉近到人的快乐与痛苦来进行判断,发现了人的能动性,肯定了人的价值,这与我国提倡的以人为本是一致的,重视群众生活水平的提高,关注群众的幸福感,提供条件使广大人民群众得到更全面的发展,作为发展的根本出发点。

(二)关注个体切身利益,促进市场经济健康发展

功利主义将道德与现实的利益相结合,突破了以前用神的、宇宙的束缚,把道德纳入到人们的身边,渗透到人们的经济活动中,对我们发展市场经济有指导意义,为此我们要关注人民的切身利益,维护好个体的合法权益,以此来调动广大人民群众投身到市场经济建设中,为早日实现中国梦而奋斗。

(三)健全法制体系,加强公民道德教育

随着社会经济的发展,以及现代传播媒介的快速普及,一些刺痛大众心理的事件被快速传播,如毒奶粉方面的食品安全问题,贪污腐败频频上演,看见倒在路边的老人不敢去扶等现象,让我们不断反思道德的问题,市场化的快速发展,以及物欲的不合理膨胀,有的太急功近利,只关心自己的利益,导致走上了违法犯罪的不归路,葬送了自己的前程。为此要不断地完善社会法制体系,保护好广大人民群众的利益,加大惩治危害大众安全的力度,通过法律保障见义勇为者的正当利益,解除其后顾之忧。同时也要加强公民道德教育,营造良好的道德氛围,同时加强学校的道德教育,从娃娃抓起,从小事抓起,使他们从小就树立正确的道德观,为社会健康发展做坚实的基础。

参考文献:

[1]徐向东.自我、他人与道德——道德哲学导论[M].北京:商务印书馆,2007.

[2]谭鑫.浅析西方功利主义影响下的道德危机及其治理[J].经营管理者,2013,(1):P124-125.

[3]唐代兴.边沁功利主义思想浅析[J].北京社会科学,2002,(3):P152-154.

[4]徐珍.功利主义道德哲学的嬗变[J].湖南社会科学,2015,(6):P16-20.

[5]甘绍平.功利主义的当代价值[J].中国社会科学院研究生院学报,2010,(3):P38-44.

作者简介:

杨升(1988.12-),男,陕西城固县人,延安大学政法学院硕士研究生,研究方向为西方哲学研究。

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