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美国到底需要多少大学?

2015-10-21黄立旖

留学 2015年15期
关键词:俄亥俄州联邦政府州长

黄立旖

如果把从美容学校到哈佛大学在内的高校全加在一起,美国约有5,300所高校。虽然我们统称它们为“美国高等教育体系,”但是其实它们从未构成一个有机的整体,实质上可以说是各自为政。

即便如此,美国的高等教育仍首屈一指,但能称为翘楚的只占少数。大多数美国大学生所在的高校里,学费水涨船高,质量却在不断下降。办学质量较差的高校正面临如毕业率低,就业率低以及学生债务高等问题。

上周,纳什维尔市举办了高等教育未来展望座谈会议,北卡罗来纳州立大学的教学专家Tom Angelo称,这些劣质的院校是“美国高等教育的癌症。”在市场中,这些实力水平低下的参与者会轻易被更高效更优质的学校淘汰。

美国大学很少被淘汰

但是很少有大学会被真正淘汰,因为它们接受大量的补助,并受政府的管理。它们可以获得近百亿美元的直接补贴(以及以不盈利为由的间接避税),接受这种资助的唯一途径就是成为国家认可的学校。

因为美国过去几百年里新学校的增长很不平均,学校选址也是随机的,还经常是出于政治原因。比方说,20世纪60年代,俄亥俄州的州长James Rhodes承诺会建立一所学院,让州内所有的孩子都能上大学,要求这所学院离每家每户不超过30英里。但俄亥俄州很大,这种保证只是异想天开,于是这位州长就在很随意的地方建立了学院。

现在的问题是,许多美国高校都集中在东北部和中西部地区的北边,而多数大学生住在南部和西部。这就是为什么有些位于东北部和中西部的学校,无论公立或私立,每年秋季都拼命招生却招不到人,同时,西部地区的优秀学生难求一个学位。

美国高校不可能倒闭

现在,美国联邦政府是时候出手管制这个“非联邦体系”了。即将进行的高等教育革新是个很好的契机,这个革新包括管理学生资助项目。目前政府需要的是一个联邦委员会,这个委员会不仅应照顾那些即将倒闭的学校,同时还要建立院校联盟,找到解决教育资源分布不平衡问题的方法。

联邦政府此举却如履薄冰。政府每年在補贴、贷款和课税津贴上的开销是1650亿美元,而每个州每年的直接拨款有740亿美元。政府的资助占据大学支出的90%,所以联邦政府在大学经费的去向问题上有最大的话事权。

有些州拥有了掌握学习事务的主动权,其中的少数更是先行一步。乔治亚大学体系今年将六所高校兼并,缘由是州拨款已经下降。但多数州比如宾夕法尼亚州、缅因州和西弗吉尼亚却放手一搏,放任公立和私立学校混杂一体,因为它们仍为人口老龄化和财政资源紧缩的问题焦头烂额。

美国高校很少倒闭,因为校友不希望失去母校,立法者也不希望减少就业岗位。

某种意义上说,学术联盟可以避开实际的倒闭问题,它们跟高校共享教职员工,能长远地保持高校的实力,因为它的规模更加庞大。由于科技的进步,这种合作已不仅限于距离比较近的高校。可以说,只有从更广阔的视角来看美国高校,将它们视为一个整体,才能保留美国高等教育的多样性。

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