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飞行表:翱翔天空的计时器

2014-02-20 07:23:30 艺术品鉴 2014年1期

刘钢

随着现代科技的不断发展,计时的手段越来越多。时间,在日常生活中很重要,在飞行领域更显得举足轻重。虽然诸如电子时钟等先进的计时仪器已被广泛应用,但在广阔的空域和某些极端的条件下,这些计时器存在着被干扰、甚至失灵的可能。于是,机械腕表,作为一种诞生了上百年的计时仪器,凭借受外部干扰较小、性能可靠的特点,最终被请进了飞行领域。如今在民用航空以及军队,飞行手表成了必配的装备。

追溯历史,从莱特兄弟发明飞机到上世纪二三十年代被广泛应用于运输、军事,飞机逐渐成为了人类生活主要的交通工具和战争武器。最初没有飞行手表的时候,飞行员会把佩戴的怀表挂在驾驶舱的某个位置,在飞行过程中来读取时间。但由于舱内光线不理想,且噪音、振动都会影响怀表的走时,无法保证清晰而准确地读取时间,于是飞行表应运而生。

1933年,美国飞行家查尔斯·连拔与妻子完成了北大西洋上空的传奇飞行:从纽约起飞,飞越47,000公里,经巴西和古巴返回美国。此次飞行连拔的航空装备包括:方向陀螺仪、陀螺地平仪、薄膜标准尺、两个非周期性指南针,这些都是当时最先进的设备,同时他还佩戴有浪琴表专为飞行设计的可秒表计时的腕表。这枚具有30分钟累计表盘的计时秒表,幸运地见证了人类历史上这次伟大的飞行壮举。

与普通手表不同,飞行表有专属于自己的特点。第一,走时机芯更加精准。因为在飞行过程中,油料的计算、到达时间的预估……都与精准的时间密不可分。大多数人或许曾在电视或者图片里见过飞机座舱,那密密麻麻的各类仪表,令人眼花缭乱。这些仪表各司其职,对飞行安全有着不可替代的作用。但飞行座舱里相对狭窄的空间布满了众多电子仪器,也会使手表磁化,因此专业的飞行表都增加了防磁设计。

第二,表盘更大、分针与时针更加粗壮,为的是方便飞行员在飞行操作中查时。同时表盘和表针还带有夜光功能。发展到后来,飞行表的表冠也慢慢变“壮”,以便于佩戴飞行手套的飞行员更加容易操作。由于飞机的速度很快,能在一天内轻松实现时区跨越,因此两地时功能也慢慢地被植入飞行表中。

在历史上,众多的大牌腕表厂商都为军队或民航推出过专业的飞行腕表。1938年,百年灵 “HUIT Aviation”部门成立,同时成为英国皇家空军的指定供应商,专为航空领域制造精密计时器和钟表。随后在二战中,装有百年灵驾驶舱计时器的战斗机在战争中声名鹊起。在战后时隔近半个世纪,百年灵于1983年又为意大利空军“三色箭”特技飞行表演队(Frecce Tricolori)量身定制了官方腕表。

在专业人士看来飞行表是十分复杂的计时工具,而当下這种特殊的腕表越来越具有时尚把玩和收藏的魅力。很多人购买飞行表,也许不是为了飞行实践,更多的是体验飞行表特殊的功能、享受佩戴飞行表的那种酷感……