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NVIDIA面临边缘化困境

2009-04-22

中国计算机报 2009年39期
关键词:芯片组总线英特尔

今年年初,英特尔一纸诉状将NVIDIA送上法庭,宣称自己与NVIDIA的交叉授权协议在Nehalem架构不再有效。NVIDIA终于尝到了没有自己的CPU业务的苦果。近日,NVIDIA终于承认他们将放弃为Nehalem架构的英特尔高端处理器设计芯片组的计划,这是因为英特尔不愿将新的DMI总线接口技术授权给NVIDIA。未来两年内,英特尔将逐步全面转向新架构,这也意味着NVIDIA近两年在英特尔芯片组上的努力和投入将付之东流。

更为严重的是,曾让NVIDIA辉煌的AMD平台也有可能在未来将NVIDIA拒之门外。就在英特尔起诉NVIDIA之后几个月,AMD也做出了同样的声明。目前,在服务器领域,AMD的大门已经向NVIDIA关闭。对于正在大力推广3A平台概念的AMD,这样的做法再自然不过了。如果AMD也坚持全面拒绝NVIDIA,那么未来NVIDIA可能真的彻底退出芯片组市场。

问题是,芯片组业务占据了NVIDIA业务的很大一部分。而更重要的是,芯片组之于GPU的影响不亚于CPU对芯片组的影响。失去了芯片组话语权之后的NVIDIA,与英特尔、AMD斗争的手段将越来越少,甚至可能会步SiS、Matrox等厂商的后尘。

目前,芯片组业务收入约占NVIDIA总收入的30%。其中,针对英特尔平台的翼扬(ION)平台在今年增长非常迅速,并在苹果的全线产品中得到应用。另外,移动平台上,NVIDIA的芯片组也占据了不少的市场份额。

更为严重的是,与CPU一样,GPU的性能充分发挥同样需要芯片组的支持。自2001年推出第一款芯片组以来,NVIDIA的GPU和芯片组就在互相扶持下发展壮大。得益于GPU技术,NVIDIA的芯片组具备更好的显示性能和性价比;同时,随着SLI、Hybrid SLI、Hybrid Power等技术不断推出,NVIDIA的芯片组和GPU可以联动,同时实现性能的最好发挥以及功耗的节省。如果NVIDIA失去了芯片组业务,那么,未来在总线架构不断更新的过程中,NVIDIA的GPU业务发展必然受到相当程度的影响。

毋庸置疑,在GPU领域,尤其是采用GPU协助CPU进行科学计算等方面,NVIDIA依然具备技术上的优势。但在半导体领域,技术领先却最终败亡的例子并不鲜见。在市场和专利的双重压力下,NVIDIA很可能重蹈Voodoo、SiS和Matrox的覆辙。

唯一让NVIDIA的粉丝们抱有希望的,是当被问到相关的问题时,NVIDIA的总裁黄仁勋表示会有一个“大惊喜”。这是否意味着NVIDIA找到了绕过专利陷阱的办法呢?让我们拭目以待。

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