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三根枪管轮流打

2018-11-21 19:40:02 《兵器》 2018年11期

宁军

德国莱茵金属防务公司的“山猫”KF41履带式步兵战车,配备了一挺十分特别的机枪——三个枪管的RMG 762型7.62毫米同轴机枪。这是莱茵金属防务公司专门为装甲车辆炮塔研制的。

处理枪管发热的独特设计

该枪最大设计特点是三根枪管,看上去如同转管机枪一样。但运作方式却完全不是依次旋转射击,而是传统的单管射击。当其中一根枪管过热时,可以用机械装置切换到下一根枪管继续射击,不需要乘员手动更换。所以它很像一挺服役了几十年的MG3机枪。

MG3本身具备更换枪管的功能,作为步兵武器时直接把身管取出来换上新的就可以。但作为同轴机枪使用时,更换枪管就很麻烦,特别是在战斗中,在狭窄的炮塔里很难操作。但因为连续射击会导致枪管发热乃至变形,这会引起射击精度下降,情况严重时会导致子弹卡壳,甚至炸膛。

枪炮设计师们为了解决这个问题提出了不少办法,转管枪就是其中一种。轮流射击时,每根枪管都可以周期性地得到冷却的机会。单管机枪的射速一般只能达到每分钟数百发。不过射速并不是越快越好,至少对于弹药基数有限的战斗车辆来说,射速太快容易迅速耗尽弹药。所以RMG 762提出了另一种解决思路,这种机枪的射速比起MG3并没有任何增加,保持在800发/分钟。它专注于解決过热的问题。

当一根枪管达到临界温度时,温度传感器会把信息传给主控计算机。主控计算控制伺服机械装置旋转,把过热的枪管移开,使用下一根枪管。当第二根枪管过热时,再用下一根枪管取代,依此类推。这样,当过热的枪管冷却下来后,可以再次进入使用。这样的设计还减少了枪管的磨损,显著增加了枪管的寿命周期。这样的解决方案非常“德国”,体现了这个民族对机械解决方案的娴熟与热爱。

自动更换枪管的优点之一在于增加了乘员的安全性。乘员不需要离开装甲保护,到车外去更换枪管。自动更换的另一个优点是更换时间短,只需要4秒钟。

RMG 762主要设计特点包括高可靠性、高系统安全性和易操作性,这得益于系统集成工作的高水平。另外,它采用了纳米涂层和高性能材料,大大减少了关键部件和表面的磨损,确保了较长的使用寿命。RMG 762不但能用在“猞猁”战车上,也能用到许多其它型号上。它可以采用DM60 / M13标准链路发射北约标准的7.62毫米弹药。在供弹问题上可以和诸多老型号兼容。

不同的枪管散热解决方案

除了转管枪和三管机枪系统外,人们此前也采用过一些方案来解决枪管过热的问题。最简单的解决方案是采用重枪管,像M60或FN MAG机枪。它们的枪管厚度比较大,意味着理论上它可以在不过热的情况下发射更长的时间。但另一方面,这也使得机枪重量比较大。相比之下,苏联PKM机枪为了方便携行而采用了较薄的枪管,由此导致持续射击时间较短。

另一种解决方案是使用带散热肋条的枪管,这增加了枪管的散热表面积,提高了冷却能力。当然,还可以采用水冷手段,这就是著名的马克沁机枪。不过由于重量和复杂性问题,这样的设计如今已经不再为陆军所采纳,只有部分海军舰炮还在使用水冷。

相比于喜欢通过机械装置解决问题的德国人,美国人的办法即简单粗暴又高科技。美国正在测试一种称为“石墨泡沫”新材料。它具有极高的常温导热能力,用它包裹枪管,可以长时间连续射击而不会过热,这有点像早期机枪的水冷套筒。该材料导热能力是铜的5倍,密度却小于水,一定程度上可以认为是“马克沁”方案的复活。

等待检验

近年来遥控武器站越来越流行,莱茵金属防务公司也在考虑把RMG 762用在这种武器系统上。反恐战争的很多巷战场景下,遥控武器站上的机枪成了主要火力。这也导致了机枪容易过热,有时必须退出战斗来更换枪管或等待它冷却下来。采用了更换枪管解决方案后,遥控武器站的持续射击能力更强,火力中断时间比传统的单管机枪如MG3更少。此外由于不需要人来更换枪管,也降低了人员伤亡的概率。

那么它到底好用不好用,还需要等待实战的检验。