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Gazelle—獐子还是鹿?其实是羚羊

2017-09-05 02:23:14 《中国自行车·骑行风尚》 2017年3期

MuA马

1980年中国迎来了改革开放的时代大潮,那时候很多以游客身份来到中国的西方人,第一次走近这个神秘的东方古国,而他们旅行的第一站,往往都会选择首都北京。他们惊叹地发现那时的中国拥有数量惊人的自行车,但具体数量是多少?80万?100万?结果并不能—下统计出来,所以才有了英国民谣歌手“北京有900万辆自行车”这样的歌词,自行车王国的美名,也就此诞生和流传起来。

而实际上到了上世纪90年代,我们有很多调查研究表明,在欧洲的西部一个名为“低地国”的地方,拥有着远超过中国的人均自行车数量纪录。实际上以我们现在对自行车文化的沉淀和理解,这个地势低洼河流纵横的国家——荷兰,是世界上自行车通勤率最高的地区之一。因为特殊的地势和环境,步入汽车时代的荷兰,反而因为这种现代交通工具所累,毫无意义交通拥堵导致的资源浪费,令民众怨声载道。上世纪60年代他们采纳了大力发展自行车进行城市通勤的思路,鼓励人们用这种更“复古”的出行方式代替驾车,尤其是首都阿姆斯特丹,如今已经成为全世界范围内最著名的“自行车友好城市”。

但早在20世纪初,就有一家荷兰的自行车工厂享誉欧洲大陆,他就是荷兰的“国宝自行车”——羚羊Gazelle。因為一只腾空而起的羚羊商标而被中国人熟知,只不过因为鹿神似羚羊,而且在中国传统文化里富有神性和吉祥寓意,老一辈人都管Gazzelle叫做荷兰鹿牌。

1892年由WIllem Kolling和Rudolf Arentsen联手创办的贸易公司,从英国进口各式自行车到荷兰,并在1902年注册了这个著名的商标,因为Willem Kolling在一次散步时发现了一只矫健的獐子从他面前优雅地闪过,他被那灵动的身影吸引,就此决定用这种森林中的精灵命名自己的品牌,从此自行车品牌里就多了一个充满灵动又充满魔力的动物形象。

1915年,Gazelle品牌迎来了一个大规模发展,当时还是荷兰殖民地的印度尼西亚,对这种新奇的交通工具趋之若鹜,那时步入工业化的欧洲国家对亚洲有着巨大的工业技术优势,于是Gazelle成为很早就畅销多半个地球的“名牌”。

1937年荷兰被纳粹德国占领,企业变成为纳粹德国制造军需物资的工厂,然而当时全国人民都在忍受这种压迫和屈辱,直到1945年战争结束,Gazelle才迎来新的发展机会。1954年公司上市,同年便累计生产制作自行车达到100万辆!同时Gazelle并不满足于陈旧的设计和传统的技术,在1960年之前,自主研发了自行车用鼓刹和自产的内三速花鼓,和当时自行车零件霸主Sturmey-Archer分庭抗礼。配合这一新产品的自行车外观典雅灵动,全车只有几根主要的线管,一改传统自行车使用杠杆式刹车复杂的外观和费力的刹车手感,配上全包式链盒,将链条充分保护起来。因为荷兰多风多雨,全包的链条盒可以保证链条生锈的时间大大延后,这也就是为什么很多国内老通勤的玩家对“荷兰鹿牌”配“涨闸”和全包链盒至今都非常痴迷的主要原因。

1999年世纪之交,Gazelle结束了和英国TI公司(也就是Raleigh的母公司)的合作,重新找寻自己的定位,这时他们在品牌发展史上已经生产了1000万辆自行车,而且一直受到荷兰王室的重视。

因为从贝亚丽思女王开始,再到她的女儿玛格丽特公主,还有现在的威廉亚历山大国王,王室就一直是Gazelle的忠实用户,1992年更是在Gazelle90周年庆典上,由玛格丽特公主代表王室亲授“皇家”称号给羚羊。

荷兰国王威廉亚历山大也是Gazelle著名的“形象代言人”,据说从侣岁还是王储的时代就为羚羊做过义务的形象代言,这种宣传无疑是带动全民自行车的最具影响力的手段了。

Gazelle如今在欧洲的电动助力车市场也具有非常深厚的影响力,在21世纪还推出了新时代的No.1电动助力车,虽然外形颇具未来感,但是也能看出过去很多经典设计在这款产品上的传承和发扬。很多做成一体化的部件,实际上和Gazelle的经典作品所具有的典雅灵动的风格,都保持着设计语言上的一致。这种如“羚羊”之名一般的神性气质,也是其他追随者难以复制的一种独特的品牌基因。