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美国空军着力解决无人机操作员短缺问题

2017-02-25 16:49:24 《现代军事》 2016年6期

李洪兴

美国《航空周刊》网站2016年4月14日发表评论文章,指出没有人愿意操控无人机成了美国空军的一个重要问题。

2012年,美国空军参谋长马克·威尔士上将曾表示,当MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”无人机从阿富汗撤回本土时,美军不知道这些装备还有何种用途,他甚至认为采购更多的无人机没有任何意义。而到了2016年,仍然是在威尔士领导之下的美国空军正在全面扩充其无人机力量,还要解决自20世纪90年代初以来就困扰无人机部队的士气低落问题。

由于“伊斯兰国”的出现、俄罗斯的复苏以及奥巴马政府决定充分利用无人机进行秘密打击而无需飞行员冒生命危险的优势,无人机部队又获得了新的生命,美国空军也只好长期采取扩充无人机部队员额的策略。多年以来,美国空军流失的无人机操作员人数比培养的更多,每年都有大约250人离开,而训练出来的却只有150人。人员短缺给现有的无人机部队造成了巨大压力,无人机操作员需要执行6天的飞行任务以及1天的地面值班之后才能够得到2天的假期。

为了减轻无人机机组人员的压力,也为了防止在下一个10年将空中作战巡逻的航线从60条增加到70条后形势的进一步恶化,美国空军在2015年启动了一个“无人机改善计划”。计划的核心是,在2019年年底前,将每年训练的无人机操作员人数增加到400名以上。由于能够从作战一线抽调的无人机教官数量有限,因此美国国防部决定允许空军在2015年将空中作战巡逻航线从65条减少到60条。同时,美国空军也打算改善新墨西哥州霍洛曼空军基地的训练基础设施,以提升无人机操作员的培训数量。改善计划也包括了一些有争议的项目,例如雇佣承包商来操作无人机的决定就存在有关平民在作战中的角色等复杂的法律和道德问题。另外,美国空军还在2015年12月宣布,从2016年年底或2017年年初开始允许受训士兵操作RQ-4“全球鹰”无人机,将来还有可能将他们的任务扩展到“捕食者”和“死神”无人机。改善计划的另外一个重点是增加无人机操作员的飞行激励报酬。

在2016年3月份的一次参议院听证会上,一位参议员抱怨空军未能将国会授权的35000美元奖金发给无人机操作员,而是将激励报酬封顶在与飞行员同样的25000美元。威尔士反驳说,他打算与立法人员一起,在今年将有人驾驶飞机和无人机操作员的飞行激励报酬都增加到每年35000美元,并形成条文。

美国空军还在2015年启动了一项文化和方法改进计划来应对影响无人机部队发展的文化问题。士气低落是无人机部队普遍存在的问题,主要是因为大多数无人机机组人员原来都是飞行员,分配到无人机部队通常并非自愿,许多人常常感到他们被视为“二等公民”。在进行了大量访谈之后,改进计划提出了一系列的提高士气的建议。威尔士也根据相关的调查结果,在2015年12月宣布,美国空军将实行一项30亿美元的计划来应对无人机机组人员工作强度过高的问题,该计划有待美国国会的批准。该计划提议在现有175架“死神”無人机和150架“捕食者”无人机的基础上,增加75架“死神”无人机,同时新增3500名无人机操作员、传感器操作人员和其他人员。美国空军还宣布了增加无人机中队数量和新建1个无人机联队的计划,目前美国空军只有1个无人机联队,驻扎在克里奇空军基地。

《航空周刊》网站的文章认为,目前尚不清楚美国空军的多个提升无人机能力的计划会产生何种效果,是长期提升无人机部队的能力还是一些临时举措而已。统领美国空军情报机关多年的戴维·德普图拉是一位重量级的无人机支持者,他认为这些提议反映出空军做出了相当大的努力,但是究竟能否实际产生重大变化,目前下结论还为时过早。