参考网


美国防部对在轨卫星维修飞船服务于军用航天器感兴趣

2017-02-25 14:59:58 《现代军事》 2016年6期

李洪兴

据美国《防务新闻》网站2016年4月18日报道,轨道ATK公司称,美国国防部表示出对于该公司的在轨卫星延寿飞船的兴趣,希望其不仅服务于商业航天器,也能为军用航天器服务。

汤姆·威尔逊是轨道ATK公司新组建的全资子公司太空后勤支持公司的总裁,他说美国国防部人员对公司的业务很感兴趣,但是从感兴趣到订立合同往往需要相当长的时间。轨道ATK公司在太空基金会的年度太空讨论会上宣布,作为通信卫星服务提供商的国际通信卫星组织是该公司新型卫星延寿服务的第一个客户。根据协议,该公司将制造、测试和发射名为“任务扩展飞船-1”号(MEV-1)的首个商业维修飞船。MEV-1是一个重量为2000千克的系统,能够供卫星运营商在太空进行关键的维修工作。威尔逊说,MEV-1可以与重量达3500~4000千克的航天器对接,为各种维修服务提供空间。他还说,MEV-1绝对能够为国防部的各种大型卫星提供服务,不过政府方面需要时间来确定如何订立服务合同。

威尔逊还说,轨道ATK公司已经与几家潜在的政府客户商谈服务事项,可能会在2020年与其中一家达成协议,不过政府方面希望在其投入之前看到公司在商业市场如何开展业务。他还说NASA的气象卫星项目是一个潜在客户。

MEV-1由轨道ATK公司的卫星运营团队掌控,其对接系统会与客户卫星的现有装置相连接,设计寿命为15年,能够完成各類任务。轨道ATK公司称,MEV-1预计在2018年末发射,进行测试和演示,并且在201 9年为国际通信卫星组织开始任务扩展服务。轨道ATK公司的CEO戴维·汤普森说,MEV-1只是一个开始,公司会在未来5年里建造和部署由5个左右的商业维修飞船组成的小型航天器群,提供更多的在轨服务,例如燃料加注、受损卫星的机器人修理,甚至是多个结构以及先进载荷的组装。威尔逊也说,相信太空后勤支持会形成一个实际的市场,公司在过去10年里所开发的新颖方法将会用来延长卫星的使用寿命,确保客户权益和提升资产价值。