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元认知与自主学习研究

2010-06-28 07:40:20 《时代文学·下半月》 2010年2期

王建君 杨 柳

摘要:让学生自主学习是当前外语教学的重要目标之一,元认知理论以其独特的内容和特点对学生自主学习能力的培养提供了指导意义。文章着重介绍了元认知策略和自主学习的內容和特点,着重探讨如何运用元认知理论培养和发展学生的自主学习能力。

关键词:自主学习;元认知策略;元认知理论

一、引言

为适应我国高等教育发展的新形势。深化教学改革,提高教学质量,教育部于2004年初颁发了大学英语课程教学要求,提出新时期大学英语的教学目标是“培养学生的英语综合能力,特别是听说能力,同时增强其自主学习的能力”。并指出,“教学模式改革成功的一个重要标志就是学生个性化学习方式的形成和自主学习能力的发展”。新的教学模式是实现从教师为中心、单纯传授一般的语言知识与技能的教学模式,向以学生为中心、既传授一般的语言知识与技能,更注重培养语言运用能力和自主学习能力的教学模式的转变。元认知是认知心理学中的重要概念,其核心含义是“对认知的认知”,是人对自己的认知活动的自我意识和自我调节。现有的研究表明,元认知是影响自主学习的重要因素之一,是“成功學习的关键要素”。因此本文对培养大学生的英语学习自主性进行了探索,探讨了元认知策略教学在自主学习中的必要性及其教学方法和教学效果。

二自主学习及其特点

不同的学者对学习自主性内涵的界定各不相同,Holee最早开始外语自主学习研究,他(]981)认为自主学习是指学习者在学习过程中对“自主学习负责的一种能力”。他指出这种能力是“潜在的、在特定环境中可以实施的能力”。不是先天就有的。而是要靠后天的培养。Little(1991)把学习者自主性界定为“一种进行客观评判性反思的能力,作出决策的能力以及采取独立行动的能力”。他(Lit山,199①还认为,“学习者自主性主要是指学习者对于学习过程和学习内容的一种心理反应”。Littlewood(1999)将学习者自主定义为“学习者不依靠老师而使用所学知识的能力”。Nunan(1995)认为“能够确定自己目标并创造学习机会的学习者,可以说,是自主学习者”。Boud C988)也认为:自主性原则是教育实践中用来指导和培养学生独立自主与决断能力的基本原则。Dicki,son(1993侧把自主性看做是一种对于语言学习的态度。自主学习者具有决定自己学习方向的权利田enson&Voller; 1997),继而能够对自己的学习做出有见解的决策,以及在学习过程中能根据自身条件和客观情况的变化调整自己的行为。就自主学习而言,尽管有着不同的称谓,但其特点基本一致。均强调学习责任从教师到学习者的转移。在转移过程中存在着一种在知识构建过程中的权利再分配和在学习过程中参与者角色的再分配。从学习者层面看,自主学习者在被动接受知识的同时,更注重按照自己的意愿去寻求知识田ound 1988)。同时,自主学习者对学习过程和学习内容能进行自我控制和调整,是一种独立的行为和技能(Denson 199刀。当然,自主学习并不等同于一般意义上的自学。自主学习应是在严格指导下、有目的、有计划地自我探索、自我分析、自我历练、自我激励(Dickinson 1987),进而培养自主学习能力的过程,这种主动构建知识体系的过程是充分发挥学习者主动积极学习潜能的学习。

纵观各家学说,本文认为,所谓自主学习,首先应该做到对学习有责任意识,其他如决定学习方向、对学习做出决策等,离开了责任意识都将无从谈起。其次是元认知知识的掌握和元认知策略的使用。自主学习可以概括为学习者自愿承担自己的学习责任,能够管理自己的学习行为,根据自己的实际情况确定学习目标(包括短期、中期和长期目标),制订学习计划,选择适合自己的学习策略和方法,监控学习过程和计划进展情况,自我评估学习效果和目标实现程度。

三元认知策略

元认知策略是培养学习者自主性的关键。0Malley&Chamot;(1985]等指出:没有掌握元认知策略的学生基本上是一个没有方向和没有能力评估自己的进步、自己的成绩和确定自己未来的学习方向的人。显然,元认知策略是使学习者承担自己学习责任的工具。计划、监控和评估是元认知策略的三个主要的功能,它们也是通向自主学习的一个桥梁。掌握了元认知策略就意味着学生们能够对自己的学习负责任了。换句话说,掌握了元认知策略的学生,基本上就是一个学习方向。并且有能力评估自己的进步、成绩和有能力确立自己未来学习的学习者,下面就从计划、监控和评估这三个方面来探讨一下怎样实现元认知策略。

(一)制定可行的学习计划

学生的自主性首先表现在具体学习活动开始之前制定具体可行的学习目标和周详的学习计划上。当面对新的学习任务时,自主的学生会主动地分析自己现有的水平情况和在学习过程中可能遇到的困难和障碍,并预测各种变化的可能性,由此确立学习活动的目标和即将采取的学习策略。研究发现,与低成绩的学生相比,高成绩的学生更能够一致地根据学习任务设置学习目标。这是因为学习目标能更有效地调动学生的学习积极性。学生的自我激发的动机最初来自于父母的期望,但最终还是取决于自己现有的学业水平,自我效能以及自己设置的目标,例如,让学生知道自己在某一阶段的学习目的和要求,重点和难点,听说读写的能力要达到何种程度,要掌握哪些机能,教学目标和教学方法以及需要的背景知识等将会利于学生学习目标和计划的制定。

(二)监控学习过程

自主学习要求教师改变以往传统的教学方式,充分发挥其作为教学组织者及指导者的作用,以能促进学生自由、独立学习的方式进行教学。而学生则需改变以往依赖教师进行学习的方式,主动地监控、调节学习过程,并能根据反馈信息,积极查找原因,及时地发现存在的问题,从而调整或修改甚至中断自己原定的学习策略、步骤等,根据元认知理论。个人自我调节行为和能力的提高可以通过策略讲授和情境模拟两种方法进行训练。策略讲授即是假定个体元认知水平不高的原因在于缺乏解决基本问题的策略。学习策略可分为两类。一类是一般性的学习策略,它适合于任何学科的学习,如管理学习时间等:另一类是具体的学习策略,适用于具体的学习内容,如作笔记等。Zimmerman和Martinez-pons用访谈法测查发现中学生常用的自主学习策略共有10种,学生自主学习策略的使用情况与学业成绩

有很高的相关性。因而教师在教学过程中应尽可能多地传授给学生各种一般性的和具体的学习策略。但事前传授不能穷尽学生监控学习过程可能用到的所有方法,甚至有可能起到限制学生问题意识发展的反作用。所以还须构建一定的情境,为学生活化这些策略和方法起到支持作用。因而教师在结合教学内容的基础上要多提供范例,讲明策略适用的范

围和条件,给予学生充分的策略练习的机会,使之熟练运用,值得提醒的是,一种策略不可能对所有的学生都有效,学生要达到对策略的灵活应用还需积累丰富的实践经验。

(三)评价学习结果

自主学习要求学生在学习活动结束之际,根据一定的标准正确检查自己达到的学习程度、水平,并对学习目标与实践阶段所取得的效果之间的差异做出解释和说明,根据归因理论,我们知道,失败被归因于稳定的、内部的、不可控制的原因将会弱化进一步活动的动机;被归因于不稳的、外部的、可控制的原因,则不会弱化甚至还会强化进一步的活动动机。有调查表明,学习不良的学生较少把学习成败解释为内部原因,更多的解释为老师等不可控制的外部因素,而学习优秀的学生则更多的归因于自身的努力,能力等内部因素。因此,为了进一步激发学生的学习动机,增强学生对学习的自控感,教师有必要引导学生做出积极的正确归因,降低学生的挫败感,培养学生积极的情绪体验,将有助于学生自我效能感的增强。并以主动的状态投入到后续的学习活动中去。

四运用元认知理论培养英语自主学习能力

在具体的教学实践中,大学英语教师应该如何运用元认知理论培养学习者的自主学习能力呢?

首先,应培养英语学习者的元认知思维。随着元认知理论研究的深入与发展,以元认知理论为基础的思维训练课也应运而生。研究表明,以元认知策略与具体认知策略相结合的训练模式比传统的思维训练模式更为有效,常见的元认知策略包括目标设置、计划、自我监控、复习等,教师应把它们渗透在具体的教學内容中教给学生。一般认为,最佳的做法是在真正的语言教学中引导学生学习元认知策略,讲授策略离不开教师的直接示范,学生往往会从这种示范中悟出学法来。示范必须简明扼要、突出重点、一目了然。

其次,应加强学生元认知调节的训练,元认知调节对学生学习的影响主要表现在学生学习的自我监控上,这种监控是指学生对自己所从事的学习活动进行的积极、自觉的计划、检查、评价、反馈、控制和调节。近年来的学习心理学、教育心理学研究表明,学生对其学习的自我监控是学生学习能力的主要方面是影响学生学业成绩的关键因素。大学英语教师完全可以在教学中结合具体的教学内容训练学生的元认知调节能力。

此外,应注意对元认知策略教学效果的信息反馈和评价。教师应通过各种有效的方式,如问卷调查,面谈,让学生记学习日记等,观察学生的元认知学习策略,了解学生对自己学习的评价以及对元认知策略教学的评价,不断增强学生的元认知策略意识并为学生提供必要的指导和咨询。

五结论

综上所述,元认知理论为大学英语教师培养英语学习者的自主学习能力提供了坚实的理论基础。在目前大学英语教学改革的新形势下,只有从培养学生的自主学习能力人手,实施以学生为中心的教学理念,从提高学习者的英语知识、技能和自主学习能力三个方面搭建大学英语教学平台,才能真正解决目前大学英语教学面临的困境。