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熊猫古名号貔貅

2021-07-27

文史博览·文史 2021年5期
关键词:尔雅古书典籍

国宝熊猫别名很多。熊猫爱吃竹子,所以得名竹熊。熊猫皮毛一般黑白相間,所以也叫黑白熊。其实,熊猫还有其他颜色的,四川熊猫一般黑白相间,秦岭熊猫则出现过棕色和白色个体。无怪乎许多古代典籍里称熊猫为白豹 (《尔雅》),白狐、白罴 (陆玑《诗疏》)。想来古人大约见的多是秦岭熊猫,而非四川熊猫。

古书里,熊猫一般被称为貔貅或貊(貘)。据说龙生九子里就有貔貅,古人把貔貅当作神兽,《诗经》《庄子》《尚书》《本草纲目》都有其记载,最出名的莫过于司马迁《史记·五帝本纪》的记载了:黄帝利用驯养的虎、豹、熊、貔貅等猛兽助战,在阪泉打败了炎帝。古人把勇士比喻为貔貅,以至军队都打着“貔”“貅”的旗号,象征着战无不胜。这便是典籍里把军队称为貔貅的原因了。

“貊”“貘”两字相通,古书里都指代熊猫。白居易有一架熊猫屏风,医好了头疼,于是他专门写了篇《貘屏赞》,将熊猫狠狠夸奖了一番。有趣的是,貊还指古代东北游牧民族,大约他们以熊猫为图腾,而貘还指奇蹄目貘科动物,它们分别生活在中美洲和东南亚,是马和犀牛的近亲。白居易《貘屏赞》里说貘“象鼻犀目,牛尾虎足”,也许是他把现代貘和熊猫搞混了。

熊猫还有个令人恐惧的名字叫食铁兽。《山海经》《神异经》《尔雅》里都言之凿凿,认为熊猫食铁。这是怎么回事呢?据专家推测,很可能是熊猫常去村民家中舔食炊具上的盐,把炊具咬烂,村民误以为熊猫食铁,口口相传,熊猫就变成了食铁兽了。

(文/张天野)

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