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机枪故事(12)

2021-03-24晓枪老王

兵器知识 2021年2期
关键词:弹壳西格枪弹

晓枪老王

前一篇文章中我们浅谈了美国的8.6毫米机枪。总体上讲,美国8.6毫米机枪的发展思路还是比较正常的。相比之下,6.8毫米机枪的发展就比较邪门了。

记得那是一个冬天,我在网上第一次看到美国6.8毫米机枪的报道,当时我是不太相信这个报道的。此前一直听说美国人在研究6.8毫米的步枪,不过基本上已经凉凉了。近年来,美國人一直在研发8.6毫米的机枪,6.8毫米的机枪从未听说过。我理所当然的以为,一定是哪个粗心的编辑搞错了6.8和8.6,毕竟这两个数字很像,一不小心搞错了。

后来我才发现,美国人的确在研发全新的机枪,准确说是执行NGSW计划,即NextGenerationSquadWeapons,新一代班组武器计划。NGSW可能是美国十几年来最庞大的枪械换装计划,包含了步枪、机枪、枪弹三部分内容。目前为止,NGSW计划共推出了3款机枪,准确说是3款机枪-步枪-枪弹方案。

对于财大气粗的美国人而言,同时推出3款枪并不是什么大事。美国枪械公司多如牛毛,同时推出13款雷同产品也不难。不过,难得的是,这次美国人推出的3个方案没有任何雷同的味道,相反,它们的含金量非常高,一个比一个新奇,一个比一个邪门。

从左到右依次为5.56×45 毫米、6.8×43 毫米SPC、7.62×39 毫米枪弹。6.8 毫米SPC 的“个子”并不大

西格6.8 毫米(上)与7.62×51 毫米枪弹,两者“体格”相当,比5.56×45 毫米、6.8×43 毫米SPC 都要大

老6.8与新6.8

十几年前,美国雷明顿公司就研究过一款6.8毫米枪弹——6.8×43毫米SPC弹。SPC是SpecialPurposeCartridge的意思,即特殊用途弹药,不过我一般管它叫6.8食品厂弹。

尽管叫作特殊用途弹药,但6.8毫米SPC实际上很普通。它的口径介于5.56毫米和7.62毫米之间,威力仅仅比5.56×45毫米略大一点,只是一种普普通通的中间威力枪弹,除了数字挺吉利,实在看不出有什么特殊之处。尽管当年有很多人吹捧这种枪弹,但6.8毫米SPC最终还是没掀起什么风浪。

不过,新一代的6.8毫米枪弹就完全不一样了——它非常特殊。以西格公司的枪弹为例,它的弹头重为8.75克,在406毫米枪管上发射,初速超过了915米/秒,枪口动能高达3663焦耳。相比之下,6.8毫米SPC弹头重为7.45克,初速为785米/秒,枪口动能只有2297焦耳。新老6.8弹的弹头重、初速、枪口动能比值分别达到了117%、117%、159%。

对于枪弹而言,初速和枪口动能就像女孩的身材一样重要。新6.8毫米枪弹的初速和枪口动能如此霸道,着实让人惊喜。好身材需要管住嘴、迈开腿,代价很高昂,优秀的初速和枪口动能同样代价高昂。于是,三款6.8毫米枪弹和机枪就像吞象的蛇,一个个长得怪模怪样。

西格的6.8 毫米机枪与步枪。NGSW 计划中机枪、步枪均标配消音器

西格6.8 毫米枪弹弹壳连接部分特写。西格敢于公布连接机构,自信心还是很足的,可能已经攻克了强度、闭气技术难关

西格的6.8毫米枪弹与机枪

在3个方案中,西格公司的机枪方案是相对正常的。很多人猜测,6.8毫米机枪是西格8.6毫米机枪的缩小版,毕竟两者长得非常像。我个人很认可这个猜测。从产品研发的角度看,在8.6毫米机枪的基础上“换弹瘦身”确实是一种很合理的做法,除了减小技术风险、加快研发进度外,还能产生“第二杯半价”的额外效果。

对于军队来说,“姊妹枪”向来很有吸引力,士兵只要掌握了其中一款,就能很快上手另一款,训练使用的成本低了很多。对于厂家而言,“姊妹枪”零部件相似,生产成本也更低一些,在售价不变的情况下赚得更多。总之,对于西格公司而言,6.8、8.6毫米机枪采用类似结构是十分合理的。

机枪虽然普通了点,西格的6.8毫米“接头霸王”枪弹却很有趣。它的弹壳由前后两节拼接而成,尾段为钢制,中前段为铜制。很多人都在讲,这样做是为了给弹壳减重,这种说法简直是在侮辱智商。钢的密度在7.8~7.9克/厘米3左右,黄铜的密度在8.5~8.8克/厘米3左右。西格的铜-钢弹壳只有“屁股”是钢,又能减下来多少的重量呢?

铜-钢弹壳的真正意图在于抽壳。铜弹壳有百般好,比如抽壳阻力小、枪弹精度高,但缺点在于硬度太低。在抽壳的时候,铜弹壳的底缘很容易被抽壳钩拉脱、拉断。钢弹壳有百般不好,但底缘却特别结实,甚至有可能比抽壳钩还结实。铜-钢弹壳可以结合两者的优点。

图中的坦克炮弹在射击完毕后就只剩下银色的“尾巴”了,在“去弹壳化”这条路上,火炮比枪械先进得多

霰弹枪弹壳普遍采用塑料-钢复合弹壳,但霰弹弹壳的技术难度要低得多。大家千万不要以为通用动力采用了霰弹枪枪弹技术

通用动力的6.8 毫米枪弹。塑料的重量很轻,相对于西格方案,通用动力的枪弹倒是真的可以大幅度减重

在大多数国家或者公司,枪弹、枪械研发都是互相扯皮的。一旦遇到了抽壳问题,研发枪弹的人和研发枪械的人都会觉得是对方的设计不行,应该去负责解决问题。一般而言,研发枪械的人总会输掉吵架。毕竟一百年以来,枪弹都是一个样子。想改变枪弹的“百年传承”,谈何容易呀。

无托版本的PKM 机枪,弹链箱采用了斜置设计。大大的弹链箱离身体太近,会把枪整体支起来

西格的6.8毫米枪弹弹壳如此大动干戈,可以从侧面证明,西格的6.8毫米机枪遇到了很严重的抽壳问题,枪械本身根本无力解决,不得已在弹壳上做如此大的改动。铜-钢复合弹壳是很冒风险的,连接部位的强度、闭气问题都是很大的挑战。西格愿意在弹壳上如此设计,证明抽壳问题比闭气、强度问题难解决得多。

根据一些资料,西格的6.8毫米枪弹最高膛压达到了552兆帕。这个数字非常的邪门,是一个抽壳钩听了会落泪,弹壳听了沉默的超高膛压。一定是有极其严重的抽壳问题,也难怪西格会采用这么复杂的铜-钢复合弹壳了。

LSAT 计划中的埋头弹机枪。这张照片拍摄于2011年,当时的枪还是比较瘦的

AAI/ 德士龙公司开发的埋头弹(右)。埋头弹不抽壳而是挤壳,因此弹壳尾端没有底缘

通用动力的6.8毫米枪弹与机枪

通用动力的枪弹方案比西格更大胆,它采用了塑料- 金属复合弹壳。弹壳的前中部为塑料,弹尾由钢制成。

塑料-金属复合弹壳并不是什么新科技,很多霰弹枪枪弹都采用了这种设计(塑料-铜复合)。但是,霰弹枪是一种滑膛枪,且大多为手动操作,射速十分有限,膛压也要低得多。总之,霰弹塑料-金属复合弹壳的技术难度和步枪、机枪弹不可同日而语。

枪弹需要金属弹壳, 原因有三。其一是强度,其二是抗热,其三是带走热量。但是,金属弹壳实在是太沉了。举个例子,7.62×39毫米M43枪弹,全弹重16.9克,弹壳重就有7.2克左右,占比达到了40%以上。

沉重的金属弹就像肚子上的肥肉,一直以来,很多人都看金属弹壳不爽,试图用各种技术手段淘汰金属弹壳。但这些手段大多在火炮上获得成功,在枪械上折戟沉沙。

枪和炮是不一样的。火炮像慢悠悠的老黄牛,射速很慢,动作相对简单、温柔,而枪械是一匹野马,动作暴躁得很。塑料弹壳不够结实,在进弹、闭锁等动作中容易磕碰变形,本身的耐熱性也很成问题,在枪械内部的高温区——比如弹膛内,很容易软化、变形,甚至有可能自燃。

至于带走热量,塑料弹壳就更差劲了。在一次试验中,我戴着一双手套,拿着刚刚抛出的塑料弹壳仔细观察,并顺手交给了师弟,接着就听到了师弟一声惨叫——他没戴手套,被弹壳结结实实烫了一下。枪械射击的总发热量是一定的,弹壳越热,说明带走的热量就越多,枪械的热量就越低。塑料弹壳恰恰是一个不合格的热量“搬运工”。

正是因为以上的缺点,看起来很先进的塑料弹壳一直没能得到应用。如今通用动力带着塑料- 钢复合弹壳卷土重来,我一方面很高兴,期待着能有淘汰金属弹壳的一天,另一方面也担心塑料弹壳重蹈覆辙。不过,与其担心枪弹,我们倒不如担心通用动力的机枪——它实在是太邪门了。

让我万万没想到的是,通用动力的机枪方案居然采用了无托设计。要知道,无托布局和机枪是八字不合的。无论是弹链式机枪还是弹鼓式机枪,弹链盒/ 弹鼓都是个庞然大物。如果采用无托布局,弹链盒/ 弹鼓就要后置,离射手的肩膀非常近,使用时非常不方便。

如今的枪械世界中确实有几款无托机枪,但这些机枪大都是步枪Pro,是假机枪真步枪。比如AUG的轻机枪版使用长弹匣供弹,根本不使用弹鼓。95式班用机枪采用了弹鼓,但为了使用方便,弹鼓成了“偏心眼”,外形十分的辣眼睛。俄罗斯PKM机枪的无托版是真正的机枪,但采用了斜置弹链箱,外形同样辣眼。

通用动力的机枪采用了无托设计,又该如何解决弹链盒/弹鼓太大、后置不便的问题呢?然而我找遍了为数不多的照片,发现通用动力似乎并不打算解决这个问题,而是和AUG一样,只打算像步枪那样使用弹匣,没有弹鼓可用。从图片看,弹匣容量似乎并不大,可能只有30发的容弹量。30发容弹量的全新无托机枪,这绝对是一款阴间设计啊!

通用动力的步枪和机枪(上)方案。机枪似乎仅仅是枪管长一些、多了个两脚架

NGSW 计划中的埋头弹机枪,猛一看还以为士兵抱了个搓衣板

AAI/德士龙的6.8毫米枪弹与机枪

AAI/德士龙公司的方案选用了大胆的埋头弹。埋头弹倒也没那么邪门,这种技术在小口径自动炮上已经有相当的应用了。相比于传统枪弹,埋头弹有一个核心区别——它不是向后抽壳,而是向前挤壳。埋头弹常常和升降弹膛、转膛技术搭配出现,射击完毕后,弹膛像转轮手枪那样打开、离开枪管,下一发枪弹从后往前,把上一发弹壳挤出去。

相比之下,西格、通用动力都采用了抽壳而不是挤壳,因此拼命增加弹壳的强度,给枪弹设计了“钢铁屁股”。毕竟抽壳是一个很猛的动作,只有结实的钢,才能承受抽壳机构的暴力操作。相比之下,向前挤壳就要温柔多了,因此埋头弹的“屁股”也是塑料的。

在3种方案中,AAI/德士龙的埋头弹是最有想法、最先进的,但具体操作却是最让人疑惑的。早在几年前的LSAT计划中,美国人就已经在研究埋头弹了。不过让我意外的是,LSAT计划中的机枪看起来还算顺眼。而NGSW计划中的机枪,外形那叫一个臃肿啊!

枪械的研发流程往往是这样的。如果一家企业想要研发新枪弹,为了稳妥起見,往往选择魔改老枪、老弹,以试验新技术。新技术往往和老枪、老弹不配套,“半步走”的短期效果并不好,枪械可能长得奇形怪状,但这样做可以减少工作量,减少不确定性,加快研发进度。因此,“幼年期”的枪械往往很丑,而“成年期”的枪械才会长得顺眼,有个“枪样”。NGSW的埋头弹机枪作为LAST计划的延续,反而“越长越丑”,越来越臃肿,这实在是不正常。

总结

本文中我们大致梳理了一下NGSW计划的发展,三家“怪胎”方案各有所长,也各有邪门的地方。推动枪械的技术进步是一件很伟大而容易失败的事情,但愿美国人能成功吧。

下一讲中,我们将讲解一款神奇的“机枪”——M27IAR。

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