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5G牌照发放

2019-09-09 06:09:41 财经天下周刊 2019年12期

周路平

2019年6月6日,中国正式进入5G时代。工信部赶在A股开市前给中国移动、中国联通、中国电信和中国广电颁发了4张5G商用牌照。

5G牌照的发放引燃了整个通信行业的狂欢,包括拿牌照的四大运营商、提供电信设备的厂商、提供终端的手机厂商都表现得跃跃欲试。然而,资本市场却表现得异常冷静,5G概念股出现了下跌,其中中兴通讯的跌幅达到了7.2%,而创意信息等多支股票跌停。有业界人士分析这跟游资炒作5G概念股有关,一旦利好,撒腿就跑。

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尽管在此前,工信部已透露将在6月6日那一周发放5G牌照,但其发放时间仍比业界预估的有所提前。Strategy Analytics分析师杨光透露,原本规划两步走,先在今年年中发放临时牌照,给运营商做一些技术实验,到年底发放正式商用牌照,但现在一步到位,直接发放5G商用牌照。

“除了受到外部大环境的影响,主要还是内部条件已经具备了,已经有了很健全的产业链。”今年4月下旬,工信部总工程师张峰在一次讲话中提到,5G产业链的主要环节基本达到了商用水平。

杨光发现,5G和4G时代相比有一个很大的不同,地方政府的积极性高涨,今年两会全国有26个省市自治区都把5G当成是2019年的重点工作任务。

大唐移动副总工程师蔡月民则对《财经天下》周刊透露,现在5G的各项测试已经做完,5G基站基本都能满足初期建网的需求,预计2019年能建好大概5万~8万个5G基站。而明年的大规模基站建设将在今年年底启动招标。

“5G基站的部署是按需建设。”0glass创始人苏波说,3G和4G几乎是全覆盖,但5G的建设成本太高,5G基站的建設密度是3G和4G的4到5倍,意味着5G建设不太可能像之前那样全面覆盖。“2020年也不能大规模商用,可能会是主要的城市和地区会有,如果要像3G和4G那样普及,至少要三年以上的时间。”

蔡月民认为,5G建设暂时不会全国全面覆盖,而是会考虑重点区域的连续覆盖,保证用户的连续性。“有些地方4G容量还没建完,去建5G是有些浪费的”。

这次牌照发放与之前只有传统的三大电信运营商不同,增加了中国广电。

这是历史遗留问题,关于广电是否拿电信运营商牌照已经争论了很长时间。杨光透露,广电之前就手握700兆优质频段,这些频段适合广覆盖的地区,尤其适合在农村等边缘地区使用。但由于历史发展的原因,这些频段之前被分给广播电视使用,而随着模拟电视转向数字电视,频谱效率提高。所以广电的这700兆优质频段大部分处于闲置状态。目前,国际的通行做法是将这部分频段拿出来,投入到移动通信网络。

如今,工信部最终决定直接给广电颁发了一张5G牌照。据知情人士透露,广电将拿出其中的100兆广播电视的频率用于5G,其中一部分将分给其他三大运营商。

但目前,中国广电的发展方向还不明确。外界普遍看好广电发展toB市场,而不是和原有的三大运营商直接竞争。

蔡月民认为,如果广电要去针对消费者业务与三大运营商竞争,难度会比较大。在他看来,广电的业务还是以toB为主,做一些与广电相关的业务。

杨光也持有类似的观点,理论上,广电直接发展消费者市场,更有利于建立自己的品牌和企业长远发展。但短期看,这么做的成本会非常高,难度很大,而广电也缺乏资金和相关渠道的建设。“广电在无线通信领域的基础设施是一片空白,要从头建一张全国性的网非常费钱。”

据他透露,国际上之前有过类似先例,但这些后进入的运营商都没有选择做零售业务,而是选择做toB市场,譬如租给沃尔玛或者一些区域性公司,做虚拟运营。

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无论是3G和4G,中国都处于跟随的状态,建设时间和牌照发放的时间比世界首批国家晚了不少。尤其是3G牌照直到2009年才正式发放,而欧洲国家已经建设了将近10年时间。这也使得我国在3G和4G上的建设速度非常迅猛,产业链非常成熟,少走了很多弯路。

但5G将面临着新的情况。无论是欧美还是日韩,大部分在2018年开始对外拍卖5G牌照,我国几乎和世界站在了同一条起跑线上。

这是运营商们需要迎接的挑战。所以,从目前来看,中国运营商在初期还是以非独立组网(NSA)的方式为主,在原有4G的网络上投入5G建设,而在2020年之后才开始启动独立组网(SA)。

对于消费者而言,以前的通信技术都是在国外成熟之后再在国内大面积使用,5G则意味着国内消费者要承受先行者可能面临的风险,包括在使用5G过程中,可能出现的大规模断网故障,5G网络调试影响体验的问题,以及终端设备太贵的问题。“要促进国内5G去引领产业发展,必然要承担相应的代价,这个我觉得需要消费者有心理准备。”杨光说。

现在的问题在于,5G的终端设备价格太贵。现在5G手机动辄过万的价格依然让大部分人望而却步。当然,随着5G手机出货量的加大,以及5G产业链的成熟,手机的成本很快会有大幅度下降。

一位运营商的朋友曾对杨光透露,5000元和2000元是5G手机价格的拐点,到5G手机降到5000元的时候,高端市场能够启动,降到2000元时大众市场可以启动。

需要提醒的是,5G的资费并不一定会比4G更贵,因为每比特流量的成本在下降。当然,用户使用的流量会随着应用场景的增加而变多。流量的单价降低,但如果使用的流量变多,用户在通信上的支出依然会有部分上涨。

根据韩国一家运营商披露的数据,5G用户的日均流量消耗是1.3G,而4G用户日均流量消耗是400MB,相差了三倍左右。但这个1.3G里有20%是使用VR耗费的流量。0glass苏波也预计,“5G网的正式商用将引发AR应用的爆发,促使AR眼镜走进我们的工作和生活。”

从韩国和英国等已开始5G商用的地方情况来看,消费者的资费和之前相差不多。况且,提速降费是大势所趋,运营商很难在原有的服务上大幅度地转移成本,而会去创造更多的需求和应用场景。

5G的三大典型特征是低时延、高带宽和海量连接。而5G早期,满足传输速率的要求将最先得到应用。在很多人看来,4G已经能满足大部分的生活需要,包括看视频、看直播等。

事实上,在高带宽方面,生活中依然有相应的痛点和需求。在当前的4G网络下,人群密集的区域,譬如火车站以及大型演唱会,带宽往往不够使用,即使显示有4G信号,但经常出现连不上网的情况。在5G时代,这种问题将大大缓解。

另外,杨光认为,5G也将可能替代家庭宽带的使用。5G的传输速率可以媲美光纤,而很多家庭宽带受限于小区物业等因素,想要更换非常麻烦,但如果在5G时代,可以用CPE的设备,把5G的移动信号转化为Wi-Fi信号,提供给家庭里的其他联网设备使用。这也将成为5G的一个潜在需求。

不过运营商在5G上的补贴或许会有所收缩,至少没有像4G时期的力度这么大。其中原因也是国内运营商现在的成本压力也比较大,尤其是提速降费搞了这么多年,运营商的日子已经远不如之前滋润。

杨光认为,5G补贴的方向也会从之前直接补贴设备,转向补贴渠道和补贴消费者资费。比如购机送流量,签订套餐给渠道返点。

中国移动通信领域有着“2G跟随、3G突破、4G同步、5G引领”的说法,从行业角度来看,中国的5G即使尚未引领,至少也在和全球同步发展。但作为普通消费者,暂时对5G的感知或许并不如预想的强烈,5G会带来很多改变,也要做好承受市场先行者诸多不确定性的准备。