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“三栖绅士”

2024-06-06陈斌

科学24小时 2024年6期
关键词:一段距离猛禽野猫

陈斌

在华东地区的河道里,时常会看到胖墩墩的黑色水鸟悠闲游荡,或是在河边的水草中寻觅美食。很多参加过观鸟活动的同学都见过这种黑色水鸟,一开始他们都会大喊:“快看!那边有一只黑色的野鸭子。”每次我都会忍不住纠正:“这并不是鸭子,它的名字叫黑水鸡。”这个时候,同学们都会很惊讶:“这怎么可能?鸡难道会游泳吗?”

名不符实

黑水鸡属于秧鸡科,是一种中型涉禽。雖然名字里有个“黑”字,但黑水鸡并不似乌鸦一般全身黑。它还有个别名叫“红骨顶”,是因为它的额部至上喙部呈非常亮眼的红色。如果你见过它在水草上踱步,就会发现它还“穿”着艳丽的黄绿色“长靴”,“长靴”的端口镶了一道黄色的边。用高倍望远镜观察,可以看到它红色的喙和黄色的喙尖。乍一看,黑水鸡像是穿着一件黑漆漆的“大衣”,但其实“大衣”上有其他配色——“大衣”并不是纯黑的,而是时尚的黑白配,两胁各有一道白纹,尾巴上还有一块白色的斑点。如果在阳光下仔细观察,你会发现“大衣”的一些地方还带了一点棕褐色,一些地方则黑里泛蓝。因此“黑水鸡”这个名字确实有点名不符实了。

三栖明星

黑水鸡的生活习性会让人联想到部队里的两栖侦察兵,它们能够在陆地上行走,在水中自由游动。事实上,它们还可以短暂飞翔。这使得黑水鸡成为名副其实的“三栖明星”。

不过,黑水鸡在陆地上的奔跑速度并不快,它们在水中的游速与其他水鸟相比也有些逊色。至于空中飞行,更是它们的短板,通常需要助跑一定距离才能在水中勉强升空,飞行一段距离。当黑水鸡在空中飞翔时,它们仿佛因为惊恐而努力挥动翅膀,然后在水面上滑行一段距离。一旦到达安全的地方,它们又会恢复到那种悠闲的状态。

绅士般的行走

从观鸟的角度来看,黑水鸡确实是一种独特而引人注目的鸟类。它们虽属于秧鸡科,但又与丹顶鹤这样的大型飞禽同属于鹤形目,这使得黑水鸡在城市的鸟类中占据了特殊的地位。黑水鸡与鹤形目的家庭成员之间存在一些相似之处,它们嘴长、颈长、腿长,尤其是从膝盖到脚跟的部分较为修长,像鹤一样给人亭亭玉立的感觉,这使得它们在鸟类中独树一帜,令人过目难忘。

在觅食时,黑水鸡也会表现出其独特的行为特点。它们喜欢在水岸一边行走一边寻找可口的食物。由于脚趾特别细长,能够很好地分散自己的质量,因此即使只借助一根很细的树枝,它们也能站立得很稳,甚至有时还能演绎特殊的“芭蕾舞动作”。我曾经亲眼看见黑水鸡在睡莲这样薄薄的叶片上表演“凌波微步”,步伐轻盈、飘逸,就像舞蹈演员一样优雅与灵动。

机警的生存之道

对黑水鸡观察久了会发现,它们是一种非常机智且适应力强的鸟类,深谙生存之道,明白在充满威胁的自然环境中,安全是最重要的。为了适应环境,黑水鸡习得了一种生存策略——躲藏。

黑水鸡对自己的机动能力有着清晰的认识,知道自己的长处和短处。因此,它们会选择一片小的水域,有充足的植被,悠然自在地生活。它们对危险也是极其敏感的,一旦预感到有人或天敌靠近,便会快速地钻进草丛中,或是游到水草深处,以确保自己的安全。尽管不那么喜欢飞翔,在危急时刻,它们也会扇动翅膀在水中滑行一段距离,躲进深深的草丛里。

从日常的救助记录里可以发现,城市里的黑水鸡需要面对的威胁并不多。在城市中,黑水鸡面对的威胁主要来自猛禽和野猫。其中,野猫由于身材矮小和速度敏捷,成为黑水鸡最大的威胁。我曾目睹过一次野猫偷袭黑水鸡的场景。

城市的一角,静谧的湖边,一只黑水鸡悠闲地漫步,它的羽毛在阳光下闪耀着光泽。突然,湖边的草丛中一阵轻微的颤动,引起了黑水鸡的警惕。它机敏地抬起头,用炯炯有神的眼睛注视着草丛,观察草丛里的动静。这时,一只野猫从草丛中悄无声息地窜出,锁定了黑水鸡。野猫的眼神中闪烁着狩猎者的狡黠与果断。黑水鸡也察觉到了危险,它猛地振翅,试图飞向空中逃脱。然而,野猫的动作快如闪电,猛地一跃而起,准确地扑向了黑水鸡。黑水鸡惊恐地叫着,拼命地挥动着翅膀,试图挣脱野猫的利爪。然而,野猫的狩猎技巧显然更加娴熟,它紧紧地抓住黑水鸡,使它无法挣脱。最终,黑水鸡的努力化为徒劳,无力地瘫软在野猫的利爪下。面对这样凶猛的对手,黑水鸡确实很难逃脱。

城市中的猛禽如红隼有时也会将黑水鸡视为难得的美食。这些猛禽在空中盘旋,一旦发现猎物,便会迅速俯冲下来进行捕捉。面对这样来自高空中的威胁,黑水鸡也只能采取躲藏策略,尽量不让猛禽发现自己的踪迹。

黑水鸡头部特写

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