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古代手工业也要顺天时

2024-05-13闻涛

月读 2024年5期
关键词:考工孔颖达手工业

闻涛

在古代,农业要顺应天时,这很好理解,作物的天性多是春生夏长,不予以尊重就不会有好收成。但是若说手工业也要顺天时,这可是很多人都没听说过的事儿。

《周礼·冬官考工记》明确提出:“天有时,地有气,材有美,工有巧:合此四者,然后可以为良。”这是在说,要造出精良的手工产品, 需结合四方面因素,而其中首先就是“天有时”。

《礼记·月令》特别强调:“百工咸理,监工日号,毋悖于时,毋或作为淫巧,以荡上心。”这是在说,监工每天向工匠们发出号令,警告“毋悖于时”。我们知道,贬抑奇技淫巧是中国古代手工业伦理极其重要甚至位居核心的理念。这段话把“毋悖于时”与其并提,可见对顺时的强调程度。

《周礼》《礼记》这类经典几乎字字珠玑,其中的每一句话都可能直接参与塑造中国古人的思想观念。这些典籍都强调手工业要顺天时,可见中国古代手工业确有顺应天时的要求。可这到底是为什么呢?

《周礼·冬官考工记》倒是对“天时”有过一番解释,其曰:“天有时以生,有时以杀;草木有时以生,有时以死;石有时以泐;水有时以凝,有时以泽:此天时也。”這里讲的“天”“草木”以及“水”,应该首先是农业关注的话题,很难说与手工业有什么直接关联。唯独“石”可能作为手工业的原料,但手工业总不会只依赖石头的自然裂开吧?

中国古代拥有一种深厚的经学传统。儒家四书五经,历代都有许多注文和疏解。《礼记》作为五经之一,自然也不例外。在《礼记》的众多注疏之中,东汉郑玄的注和唐代孔颖达的疏,是比较经典的。关于它为何强调“毋悖于时”,也许可以从中寻找线索。

郑玄首先注曰:“百工作器物各有时,逆之则不善。”孔颖达对此疏曰:“言造作器物当依气序,无得悖逆于时,使物不坚牢。”两位大儒在此给出的理由还比较模糊,需要继续追问:如何不善?如何不牢固?

郑玄继续注曰:“时者,若《弓人》‘春液角,夏治筋,秋合三材,冬奠体之属也。”终于,这里给出了顺应天时的例证。所谓《弓人》,是《周礼·冬官考工记》中的一小节,专讲如何制弓。引文“春液角”云云,只是《弓人》原文的开头。全文为:“凡为弓,冬析干而春液角,夏治筋,秋合三材,寒奠体,冰析灂。冬析干则易,春液角则合,夏治筋则不烦,秋合三材则合,寒奠体则张不流,冰析灂则审环,春被弦,则一年之事。”

孔颖达接着这个话头,展开一番详细阐释。他说:“云‘春液角,言春时先浸液其角,豫和濡。筋柔于角,故于夏暑湿之时始治筋。‘秋合三材者,秋时阴阳气调,合膠、漆、丝之三材,角在内面,筋在外面,干在中。‘冬定体者,谓往来之体,冬气凝寒,物皆牢实,故内之檠中,使弓体坚强。”

这两段术语过多,不易理解。用通俗话语表达大约是,对于制弓,冬天剖析干材易使其光滑密致,春天煮治牛角易使其和柔,夏天治筋易使其不紊乱,秋天组合干、角、筋三种材料易使其坚固严密,冬天时固定弓体不易变形,来年春天则更适合上弦。

也就是说,要想打造一柄良弓,需要在不同季节里完成相应的工序,而每道工序也都有特别适宜的操作时间。这就是制弓的顺应天时。

制弓非常典型,一年四季各有操作,所以被古人拣选出来大书特书。其他手工产品未必像弓一样需要“一年之事”,但也要顺应天时。所谓窥一斑而知全豹,从制弓的例子可以想见古代手工业也要顺应天时的

原因:

手工业的原材料大都直接来源自然,相当一部分还是动物植物。在一年的不同季节里,这些原料状态不同、形质各异,需要有针对性地选取。另外,随着季节不同,原料的加工与制作效果也会不同。说得玄一些,技艺要假借天地之气才能发挥到极致;讲得实在点儿,气候温度条件是手工制作的重要因素。

简而言之,在对的时间选取对的原料并加以对的操作,才能做出品质优良的手工产品。

(作者系黑龙江大学哲学学院副教授)

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