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胡和生:人生“几何”

2024-05-01宋春丹

党员文摘 2024年9期
关键词:数学界苏步青几何

宋春丹

中国数学界第一位女院士、复旦大学教授胡和生身上有一种反差强烈的气质。她出身艺术世家,外表温柔甜美,有着受英语老师赞美的“beautiful voice”(美丽的声音),然而接近她的人却很容易感觉到,她内心强大坚韧。

胡和生曾师从著名数学家苏步青,与谷超豪是一对被数学界传为佳话的院士夫妻。2012年,相伴相知一生的丈夫先她而去。

2024年2月2日,96岁的胡和生也去世了。“谷超豪星”畔又多了一颗星,双子星闪耀在数学群星之中。

“大松博文”式训练

1950年秋,胡和生大学毕业,投考研究生,被北京大学和浙江大学同时录取。由于担心不适应北方气候,又听说苏步青是几何大家,她选择了浙江大学。

苏步青是有名的严师,一进校他就要求胡和生参加讨论班,阅读意大利数学家的一本数学名著并作报告。

胡和生毕业于上海第八中学,英语底子扎实,对阅读英语文献并不感到困难,但她害怕被“挂”黑板,因此准备得格外充分,报告清楚详尽,有问必答。

胡和生作了第一次报告之后,苏步青根据她的水平,指定她阅读国际数学刊物上的最新论文并作报告。此后,每周增加了一次報告论文的讨论班,只有他们三个一年级研究生参加,每次都由胡和生作报告。这些论文有英文、德文、法文和俄文的,从二三十页到上百页不等。当时没有复印机,单单把这些论文抄下来也得花许多时间。她硬着头皮复习德文,自学俄文,终日演算和推导,常常熬到深夜。

有一次,胡和生为了准备报告熬到下半夜,实在撑不住,伏案睡着了。第二天早上,她被“咚咚咚”的猛烈敲门声惊醒,才意识到已过了上课时间。一开门,愤怒的苏步青就冲了进来。看到满桌的论文、辞典和讲稿,他才消了怒气,但还是要求她马上回到课堂去作报告。

这是一种“大松博文”式的训练,体弱多病的胡和生只能拼了,另外两名研究生只读了一个学期就退学了。经过这样的训练,胡和生学会了如何准确而高效地阅读论文,也体会到要研究前沿课题必须阅读最新论文。

解决了“60年没有解决的重大问题”

胡和生始终相信,基础数学研究是国家所需要的。正好老师苏步青在讨论班上介绍了黎曼空间运动群的空隙性问题,她感到这是一个好课题。

胡和生多方查阅文献,利用李群等前沿理论和工具,终于给出一个最佳公式,建立了确定空隙的一般方法,由此可得出黎曼空间运动群的所有空隙。

这是一个突破性的研究成果,就是在这一基础上,胡和生搞了七八年,到1960年终于解决了微分几何中“一个60年没有解决的重大问题”。

改革开放后,国际交流的环境开始形成。1990年,中国首次正式参加世界数学联盟代表大会,胡和生是中国数学会代表团的三位成员之一。1991年,胡和生当选为中国科学院学部委员(院士),成为中国数学界第一位女院士。

院士伉俪

在数学组的学部委员中,还有胡和生的丈夫谷超豪。多年后,他依然记得与胡和生的初见。

那是1950年初秋,他在浙江大学数学系的图书室里遇到了刚进校不久的胡和生。胡和生说,苏步青先生给了她一篇论文,有些地方她没弄清楚,想请谷超豪帮她看一看。那篇论文很难,她已请教过多位老师,有教授让她找谷超豪帮忙。

谷超豪说:“好啊,论文呢?”胡和生说论文在宿舍里,说完就不顾天气热,气喘吁吁地跑回去取了来。这让谷超豪印象深刻,觉得这个小姑娘很不错,对学问肯钻研。

在院系调整中,他们双双随苏步青来到复旦大学。朝夕相处中,两人走到了一起,1957年元旦,他们结婚了。王元等数学界友人在贺信中写道:“你们是数学事业中的好战友,今天又成为最亲密的伴侣。说实在话,我们是很羡慕你们的。”

婚后,他们总是想尽办法来节省时间。头发长了,怕去理发店排队耽误时间,就互相为对方剪发,谷超豪后来还学会了帮胡和生染头发。

家里的书房,他们一直共用,里面十多个大书柜的藏书不分彼此。书房里有两张书桌,谷超豪的书桌朝阳,胡和生的书桌面墙,各自伏案钻研。他们喜欢分享讨论,互相提问,互相核验,这是他们生活中最大的乐趣。谷超豪笑说,自己是X,胡和生是Y,共组了一道牢固而充满爱意的二元一次方程。

后来两人年龄大了,住院都形影不离,守在一起看书讨论。两人相伴走过了55年。

1982年,谷超豪与胡和生在访问德国期间去了法国巴黎,黄昏时手牵手到巴黎圣母院附近散步,就在流连忘返之时,他们竟邂逅了老师苏步青。苏步青是应法国数学家李翁斯之邀,在弟子李大潜陪同下来访的。

为了纪念塞纳河畔这意外而美丽的相聚,苏步青即席赋诗一首《同谷超豪、胡和生、李大潜游巴黎》。

诗曰:“万里西来羁旅中,朝车暮宴亦称雄。家家塔影残春雨,处处林岚初夏风。杯酒真成千载遇,远游难得四人同。无须秉烛二更候,塞纳河边夕阳红。”

(摘自《中国新闻周刊》)

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