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翼展最大的单体飞机

2023-05-30

航空世界 2023年2期
关键词:翼展原型机休斯

是世界上最大的水上飞机。它本应成为一架适用第二次世界大战的军用运输机,但复杂的结构导致其在战争结束后仍未建造完成,错过了最佳时机。这种拖延也让其原本超越时代的设计变得越发陈旧,最终只完成了一次试飞。

战争催生的“怪物”

二战期间,美军急需一款能携带大量有效载荷的运输机,以便快速运送大批兵员到欧洲战场。而水上飞机无须跑道,只要有一片开阔的水面就能完成起降,是当时大型运输机的理想技术路线。于是,H-4 应运而生。这架巨大的飞机采用上单翼布局,翼展达97.82米,放到现在也是世界上翼展最大的单体飞机。它配备8 台普惠发动机,为节省铝、铁等战略物资,机身、机翼几乎全部采用桦木制造。

只有休斯才会这么玩

霍华德·休斯,慈善家(建立了非营利性医学研究所,曾是美国最大的医学研究私人捐助組织者之一)、地产商(将拉斯维加斯从沙漠旅馆改造成国际化大都市的重要投资人之一)、工程师、制片人(1920年末进入电影业,曾收购了好莱坞黄金年代五大制片厂之一的RKO,出产了多部具有时代特色的电影)等,被誉为最有影响力的名人之一。在众多头衔中,最被他喜欢的当数世界纪录保持者。为了满足自己的爱好,1932年他成立了休斯飞机公司,设计出H-1飞机,打破了多项飞行纪录,称霸整个20 世纪30年代的飞行竞赛,并入选了航空名人堂。二战开始后,休斯飞机公司接到军方订单,研制一款大型运输机。面对巨额研究经费,当时政府仅拨款1300万美元,剩下的钱都是休斯自己出资的。没点经济实力和胆识的普通人,还真不敢接手。可以说,休斯就是漫画形象“钢铁侠”的现实原型。

唯一一次飞行

由于研制过程困难重重,H-4原型机的建造进度被大大推迟,以至于它在战争结束后仍未建造完成。此时,军方已不再需要大型运输机,于是政府停止了拨款,但休斯出于个人热情,最终完成了这架原型机的建造工作。1947年,在休斯本人的亲自驾驶下,H-4 完成了首飞,以70千米/小时的速度在离地135 米处飞行了约1.6千米。不过这次试飞后,休斯也意识到不会有人愿意购买这种水上飞机,于是停止了后续的研制工作。

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