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来自一条围裙的无烟火药

2023-05-30程刚

军事文摘·科学少年 2023年1期
关键词:神枪手暴徒围裙

程刚

不知大家注意到没有?现在的部队实弹演习中,无论是开枪还是开炮,很多时候只听见清脆的响声,却看不到任何烟雾,或是出现少量的烟雾。按理说,子弹或是炮弹能够击发出来,靠的是火药燃烧的推力,肯定是有烟的,那现在为什么看不到烟呢?那就讲讲今天的主角——无烟火药吧。

无烟火药,顾名思义,是指燃烧后没有残渣,不产生烟雾或只发生少量烟雾的火药。

那么,它与其他火药的区别在哪儿呢?实际上,在无烟火药出来之前,最重要的发明就是黑火药了。当然,无烟火药与黑火药最重要的区别,就是发烟的不同了。黑火药发烟明显,而无烟火药没有烟或很少。既然发烟情况不同,那它们的成分组成肯定也就不同了。还有,两种火药燃烧以后,产生的能量也不同。有关资料显示,无烟火药的能量是黑火药的三倍,这就是无烟火药问世以后,被子弹和炮弹青睐的原因了。能量越大,子弹或是炮弹出膛的速度就快,黑火药最远能将子弹推出300米,而无烟火药则能推500米。正是这些区别,让无烟火药逐渐走俏。

1891年,瑞士一个小镇发生了两名歹徒与警察持枪对峙事件,暴徒扣押了人质。谈判破裂后,警察局派来两名神枪手,拿着大口径黑火药枪,准备将两名歹徒击毙。

神枪手迅速寻找有利地形,那里只有一个天窗口有利射击,二人只好同时挤在那里开始瞄准,一人瞄准一个。可就在扣动扳机时,两人没有达到同步,一名神枪手先开枪击毙了一名暴徒,另一名神枪手本想开枪,可由于先前击发的黑火药枪产生了黑烟,阻挡了他的视线,他只能等了几秒,可就是这几秒钟,另一个暴徒立即击发了黑火药枪,打死了正在谈判的警察,虽然此时神枪手立刻射击打死了歹徒,可再也无法挽回那位警察的生命了。

舍恩拜是一位化学家,当他得知黑火药枪的黑烟挡住神枪手视线,无法连续击发导致警察牺牲后,他便开始思考发明一种无烟的火药了。

1896年的一天,舍恩拜做试验时不小心把盛满硝酸和硫酸的混合液瓶碰倒了。溶液流在桌上,舍恩拜急忙用妻子的一条棉布围裙抹桌子。围裙浸了溶液变得湿淋淋的,他便拿去烘干。可没料到,就在它撑起围裙靠近火炉时,只听得“扑”的一声,围裙瞬间从手里消失,被烧得干干净净,没有一点烟,也没有一点灰。他大吃一惊,狂喜地意识到无烟火药应该有眉目了。他来到实验室,把硝酸和硫酸混合后倒在抹布上,放在火上,顿时,“扑”的一声,抹布瞬间消失。

此后,他多次重复了实验,肯定了结果无误,无烟火药就此誕生。舍恩拜将其命名为“火棉”,后人称之为硝化纤维素。

舍恩拜虽然首次发明了无烟火药——硝化纤维,但生成的火药很不稳定,多次发生事故。1884年,法国化学家、工程师皮维埃利将硝化纤维溶解在乙醚和乙醇里,在其中加入适量的稳定剂,成为胶状物,通过压成片状、切条等,使无烟火药技术更加成熟,进而逐渐推广到世界。时至今日,无烟火药不断改进,但它仍是各类弹种的主要装药。

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