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睡眠大戏开始啦

2023-04-12

少儿科学周刊·少年版 2023年6期
关键词:天黑脑细胞眼动

人体中的自动程序

1938年,美国芝加哥大学的两位研究者进行了大胆的实验。他们携带必要装备和6个星期的给养,搬进了美国肯塔基州的一处深邃洞穴。在全无阳光的环境中,二人生活了32天,并有了突破性的发现:即便缺少规律的阳光循环,人仍可形成稳定的“睡眠一清醒”节律,即“约15小时清醒+约9小时睡眠”,总长约为24小时15分钟。

这意味着,人的昼夜节律是内在的,日光只能对它稍微做调节,以匹配地球的日夜交替。

程序的硬件基础

人体的昼夜节律被一群脑细胞掌控,它们聚集在下丘脑前端,与眼球神经相连。每到黄昏,这群细胞就发指令给松果体,命它释放褪黑素,以此来提示人体:天黑啦!天黑啦!请着手安排睡眠。

褪黑素虽然会散播“天黑了”的信息,但它本身不负责睡眠执行。这就相当于父母命令你“把作业写完”,但并不做任何辅导工作。

实际操控睡眠的脑细胞位于间脑和脑干。其中,脑干可以暂停大脑对大部分肌肉活动的指挥,让你瘫倒在床;间脑可以阻止身体感觉上传至大脑,以免不重要的刺激搅扰睡眠。

当大脑变得“与世隔绝”时,睡眠大戏就真正开始了。

脑电波的小循环

想象一下,在體育场中,观众们本来乱糟糟的,但是在接受指挥后,他们不仅安静下来,还能表演壮观的人浪。人睡着后,本来纷乱的脑细胞也变得安静,表现为脑电频率降低,且规律性增强。这在熟睡时尤为明显。

除了活动减缓,人脑在睡眠中也会变得活跃——快速眼动睡眠,表现为脑电频率增加,眼球左右摆动,并出现天马行空的梦境。

睡眠状态在整个夜晚会不断波动,表现为“浅-深-浅-快速眼动”循环,周期约为100分钟。整个夜晚,你会进行4-6个这样的循环。

研究发现,从第2个循环开始,快速眼动睡眠逐渐增加。在凌晨,你的最后一个睡眠循环中,或许有60分钟都是快速眼动睡眠。所以,撒起床气的人,很可能是被破坏了好梦。

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