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《自然》预测2024年值得期待的科学事件

2023-03-16刘霞

飞碟探索 2023年4期
关键词:中微子流行病超级计算机

刘霞

在2024年,科学家将带给人们不少惊喜。

据英国《自然》杂志2023年12月19日报道,2024年,人们将看到人工智能工具GPT-5的亮相;将见证“广寒宫”迎来新访客;欧洲首台百亿亿次级(E级)超级计算机也将启动。

人工智能再接再厉

开放人工智能研究中心预计将于2024年下半年发布下一代人工智能模型GPT-5,其可能拥有比“前辈”GPT-4更先进的功能。

谷歌下属“深度思维”公司也将于2024年推出新版“阿尔法折叠”,研究人员曾使用该人工智能工具高精度地预测了蛋白质的3D形状。新版本的人工智能将以原子精度模拟蛋白质、核酸和其他分子之间的相互作用,有望为新药研发开辟新的可能性。

宇宙探索步履不停

智利维拉·鲁宾天文台计划2024年年底先行一步,对整个南半球天空开展为期10年的观测。在直径8.4米的望远镜和3200万像素的巨型相机的加持下,科学家有望发现更多新的瞬态现象和近地小行星。

位于智利阿塔卡马沙漠的西蒙斯天文台将于2024年年中建成。这项宇宙学实验将在宇宙微波背景中寻找原初引力波的特征。其望远镜将配备50000个聚光探测器,数量是目前正在进行的类似项目的10倍。

月宫迎来多位访客。中国将在2024年实施嫦娥六号发射任务,计划从月球背面采集样品。美国国家航空和航天局的阿耳忒弥斯2号载人登月任务最快可能于2024年11月启动。4名宇航员将乘坐“猎户座”飞船进行为期10天的绕月飞行,为随后的阿耳忒弥斯3号任务奠定基础。

人类对太阳系的探索将持续开展。美国国家航空和航天局的“欧罗巴快帆”将于2024年10月启程,前往木卫二,旨在确定其地下海洋是否可以孕育生命。

粒子研究迎来曙光

位于德国电子同步加速器上的BabyIAXO实验,将使用一台由10米长的磁铁和超灵敏的无噪声X射线探测器制成的太阳望远镜,每天跟踪太阳中心12小时,以捕捉轴子转化为光子的过程。

2024年,科学家有望更精确地确定中微子的质量。2022年,德国卡尔斯鲁厄理工学院的国际氚中微子实验给出的结果显示,中微子的最大质量为0.8电子伏特。研究人员将于2024年完成数据收集工作,并有望明确给出这些微小粒子的精确“体重”。

E级超算竞相启用

2024年年初,歐洲第一台百亿亿次级超级计算机“木星”将启动运行。研究人员将使用该机器创建用于医学目的的人类心脏和大脑的“数字双胞胎”模型,并对地球气候进行高分辨率模拟。

美国将在2024年安装两台百亿亿次级超级计算机。位于阿贡国家实验室的“极光”将用于绘制大脑神经回路图谱;位于劳伦斯·利弗莫尔国家实验室的“酋长岩”将模拟核武器爆炸产生的影响。

应对疫情持续努力

美国政府正在资助3种下一代新冠疫苗的试验。其中两种是鼻内疫苗,这类疫苗通过在气道组织中产生免疫力来预防感染。第三种是信使核糖核酸疫苗,它能增强抗体和T细胞反应,有望对多种新冠病毒变种形成持久的免疫力。

世界卫生组织将于2024年5月公布其流行病条约的最终草案,旨在让各国政府更好地预防和管理未来可能会出现的流行病。成员国将对该协议的条款开展谈判,核心是确保每个人公平获得预防流行病所需的工具,包括疫苗、数据和专业知识。

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