APP下载

以自研和迭代重构云计算话语权

2022-07-18郝杰

中国经济评论 2022年7期
关键词:阿里阿里巴巴数字化

郝杰

随着数字技术的快速发展,云计算作为数字化的基础设施,经历多年迭代发展,云计算发展进入了体系化创新的新阶段。从政策角度看,云计算政策支持不断深化。技术融合创新发展。从市场需求看,数字化转型呼唤云计算新担当。

作为中国云计算的引领者之一,阿里云创立于2009年,是全球领先的云计算及人工智能科技公司,致力于以在线公共服务的方式,提供安全、可靠的计算和数据处理能力,让计算和人工智能成为普惠科技。阿里云服务着制造、金融、政务、交通、医疗、电信、能源等众多领域的领军企业,包括中国联通、12306、中石化、中石油、飞利浦、华大基因等大型企业客户,以及微博、知乎等明星互联网公司。在天猫双11全球狂欢节、12306春运购票等极富挑战的应用场景中,阿里云保持着良好的运行纪录。

本篇案例研究试从产品迭代、研发逻辑与成果和应用场景等几个维度探讨阿里云的核心价值,并结合业界专家和阿里云核心人物的公开观点,解读阿里云的价值与核心竞争力。

每次代表云计算基础实力的产品的正式发布,总能在互联网行业引起不小的震动。2022年6月13日举办的阿里云峰会上,阿里巴巴正式发布云数据中心专用处理器C I P U(C l o u d infrastructure Processing Units云基础设施处理器)。这款具有标志性意义的划时代产品,成为替代CPU成为云时代数据中心的处理核心的不二之选。

为什么要有CIPU?在阿里云智能总裁张建锋认为,过去十多年,云计算技术经历了两个发展阶段:第一阶段是用分布式和虚拟化技术替代了大型机、小型机,满足了企业业务扩展带来的弹性算力需求;第二阶段出现了资源池化技术,把计算和存储资源分离,再规模化编排和调度,提供了超大规模的计算和存储资源池。

实际上,两个阶段不断演进所推动的云计算,都是以CPU为中心的计算体系架构的。但随着数据密集型计算场景的普及,用户对低时延、高带宽的需求越来越高,这个围绕CPU的架构已触及瓶颈。

以CIPU为处理核心的全新架构,通过软硬件结合的方式,将云计算带入第三阶段——和CPU的传统架构相比,CIPU向下接入物理的计算、存储、网络资源,快速云化并进行硬件加速;向上接入飞天云操作系统,让算力虚拟化损耗降到0,让访问云端比访问本地硬盘更快,网络时延最低仅5.5微秒。

如今这已经成为云计算的下一个战场。以英特尔、英伟达为代表的硬件厂商,和以亚马逊、微软为代表的头部云厂商,都纷纷推出IPU、DPU等自研技术,来应对愈加棘手的数据吞吐、网络时延和带宽的问题。但他们仍然在旧有的计算体系架构上做文章,尚未真正实现突破和大规模落地。

在中国工程院院士郑纬民看来,当下正是中国争夺云计算定义权的重要机会。“云计算已经进入一个关键的转换期。过去这些年,在云计算领域我国主要在软件层面有所创新,发展了一些开源生态,但还是在传统IT的格局下追赶。现在,阿里云提出了CIPU 技术,把上一代计算架构的中心完全打破了,在基础技术上实现了世界领先,和国际IT巨头站在同一个起跑线上。”郑纬民院士说道。

具体而言,由阿里巴巴所提出的CIPU,客观上使得中国在争取云计算的定义权中处在有利的位置,并改变了原本由西方技术制定的游戏规则,使我国IT产业建立了全球领导力。这一改变格局的事,让我对中国在下一个技术时代拥有自己的一席之地表示乐观。”

目前,阿里云在全球云计算的市场和技术水平均处于领先地位,在权威机构Gartner发布的年度报告里,阿里云的IaaS基础设施能力、产品能力获得了全球最高分,超过亚马逊、微软、谷歌。中国云计算实力的跃升,对于争夺下一代云计算话语权和定义权将起到至关重要的作用。

新一轮技术革命和产业变革蓬勃兴起,数字经济飞速发展,很多的关键技术都在加速迭代,这一变革中云计算无疑是當中一项非常核心和重要的技术。阿里云能够从最开始就坚持从0到1的自主研发,最终成为中国云计算的头部力量,其背后的原因是值得研究的。

张建锋介绍,阿里巴巴整个技术的研发,从一开始走的就是自主创新的道路。因为在规模型互联网企业出现之前,很少有一家企业需要几万台甚至几十万台服务器。但随着互联网行业的迅猛发展,几万台、几十万台服务器这样的海量需求已经变成了必须和必备。在这样的背景下,旧的解决方在价格、技术和研发效率等诸多层面,都已经满足不了互联网企业发展的现实需求,新的解决方案自然就呼之欲出,变成现实。

实际上,早在2008年前后,阿里巴巴就已经发现了传统架构的瓶颈,也是从这时候开始,阿里云意识到了必须要从头开始的自主研发路径,于是开始研发自己的云计算技术,因为阿里巴巴意识到了自研的价值和意义。大数据、云计算等新兴技术,不仅为互联网公司自己所用,同时也能够为其他企业、政府等提供数字化助力,这也是阿里巴巴聚力研发云计算的初衷。

在自研的道路上,阿里巴巴默默无闻地耕耘了多年,投入了难以想象的精力。从2009年开始写飞天的第一行代码,到2013年第一次用5000台规模的集群,再到今天所管理的服务器超过了上百万台,实现了从0到1,从量变到质变的蜕变,最终才跻身全球三大公共云基础设施服务商的行列。

客观地说,互联网头部的企业都是自研的。阿里巴巴也是因为自研,才有了基于飞天而管理的超大规模的数据中心,才能够不断地在技术上实现创新和突破。包括其最新推出的基于CIPU为核心的整个计算机的体系结构,就是从传统的PC的时代到大机时代、到分布式的时代,再到今天的云计算的时代,一个阶段一个阶段地跨越和迭代到今天。这也是阿里巴巴向外界介绍其“如今的云计算的成果完全来自于自主研发”的底气所在。

云计算如今已经成为推动国民经济发展的一个重要的力量,其对国计民生事业的发展提供了中国要的基础和承载。阿里云在跃进式成长的过程中,在数据运算与应用以及在完善和提供更多公共服务中,在完成数字化转型的进程中,充分释放了云计算的力量和价值。尤其是在为企业数字化赋能方面,云计算的价值越来越得到凸显。

张建锋认为,云计算和数字化的本质都是技术,通过技术服务于产业创新,提升企业与政府的运营效率,从而实现高质量发展。今天,越来越多的企业开始构建自己的数字化的系统,这些系统的复杂程度很高,而且都有深耕在行业的多年的业务逻辑,同时也关注安全、敏捷和高效的服务。

客观而言,今天的阿里巴巴在在云计算、云技术方面,和国际的主要竞争者之间已经不存在巨大的差异,其创新和实力已经形成了全球竞争力。与此同时,阿里云依托强强劲的大数据能力缔造了两个至关重要的平台。一个是数据处理和管理平台,它帮助数据密集型企业、行业加速数字化。另一个是钉钉应用开发平台,通过它为企业提供统一的入口、低代码这样的应用技术,让企业更容易自己来开发自己的数字化的应用。

阿里云计算的实力是由众多的成功案例所支撑的。例如四川的智慧高速公路,通过融合已有的交通卡口、视频数据与高德数据,利用AI的技术来实现高峰期的分流调度,大大缓解了拥堵。同时通过感知设备来监测路面状况,主动发现道路上的事故和异常,事故率和二次事故率降低了15%。根据具体的需求,它还能重新定义硬件需求,通过在部分路段增加和智慧算法相匹配的硬件设备来进一步提升安全性。

攀钢也是制造业中的典型案例。阿里云和攀钢的合作,从冷轧板的表面检测的视觉AI服务开始,然后进入炼钢核心的工艺优化,利用智能化的参数调优模型,为企业带来一年1700万的直接效益,大大增加了企业拥抱数字化转型的信心。

科技发展推动社会的进步的表现,既有整个产业链能够有更好的协同发展,也有硬核需求得到真正满足,这也是我们所憧憬的数字化时代的应有之一。毋庸讳言,数字技术很大程度改变了我们工作和生活的方方面面,也推动了我们人类的技术进步与产业的发展。张建锋举例,数字技术在助力政府服务方面,起到了非常明显的效果,全国各地很多地方都推出了数字政府,比如在浙江,99%以上的居民需要办理的事项都能够在手机端远程完成,这极大地方便了群众,也提升了政府服务的满意度。

另一个比较典型的例子就是以自动驾驶为代表的数字技术。阿里巴巴打造的自动驾驶的物流机器人小蛮驴,它可以在大学校园把快递精准地送到学生们的手中,也可以在哥哥小区里面提供快递服务。在阿里巴巴近期所发起的“少年云助学计划”中,应用新型的计算设备——无影,以科技之力推动教育公平的实现。这款新型计算设备的服务器都在云上,但是它的屏幕在教室里,通过云计算改变了电脑机房的体验,让每个学生在家中、在学校的任何一个终端上都能使用同樣的编程开发和设计环境,老师也可以一键给所有电脑配置好上课所需要的系统。

在十四五规划和2035远景目标中,云计算、大数据、物联网等产业均是数字重点产业的重要领域。在方兴未艾的数字化时代,云计算基础能力的构建对于未来的数字化变革的意义不容小觑。

郑纬民院士认为,数字化时代要解决好信息的获取、传输、处理和显示四个维度的能力问题,其中在信息的传输和显示层面,但在获取和处理方面还存在一定差距。构建好算力网络,使所有云计算中心和算力网络相互连接,从而夯实四个方面能力的建设。

以阿里云为代表的本土云力量的崛起,为我国云计算基础设施建设和众多处在数字化进程中的企业提供了必要的数字服务,在其赋能之下大大提升了效率和效益。通过聚焦阿里云目前的研发中心所在,能够看到中国云计算力量在争夺和定义下一代云计算话语权的过程中所取得的突破,以及对现存短板问题的针对性解决。

“把基础设施建好,投入核心技术,借助新一代的架构提供更高性能、更低价格的服务。”从阿里云的努力方向,也能够部分洞见中国云计算的广阔前景。在众多云基础设施提供者的努力之下,一个涵盖技术革新、场景应用的全新数字化时代值得期待。

猜你喜欢

阿里阿里巴巴数字化
推动内部审计工作数字化的探究
云上阿里
数字化起舞
高中数学“一对一”数字化学习实践探索
疼痛后才计数
高中数学“一对一”数字化学习实践探索
Catalan数及几种应用实例
拳王阿里因何被人铭记