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越来越像人的机器人

2022-07-08王瑞良

青少年科技博览(中学版) 2022年5期
关键词:索菲娅人形特斯拉

王瑞良

提起机器人,很多人联想到的都是影视剧或漫画里与真人一样的机器,其实不然。凡是在某些方面能发挥人的作用,或代替人从事某种劳动的自动化机器,都可以称为机器人。

如今,为了适应智能家居和社会老龄化的需求,科学家确实在着力研制人形化的智能机器人。也许有一天,你从外形无法区分机器人与普通人,它们可以自如地与人交流,服务功能越来越人性化,而且可以由活着的细胞组成,具有自我复制、自我繁殖、自行降解的能力。这一切已不再是天方夜谭,而是一步一步正在演变的现实。

最先进的人形机器人问世

英国的阿梅卡被认为是目前最先进的人形机器人。

阿梅卡拥有拟人化的躯体,配置了强大的人工智能和强大的机器学习系统(Tritiun)。它的皮肤是由硅和特种橡胶制成,其柔嫩程度可以与婴儿的皮肤媲美。

在公开播放的视频中,阿梅卡能够活动肩膀,表情丰富,眼神可以表达震惊、愤怒、悲伤、忧虑、惊奇、快乐,以及憎恶等多种情感,甚至还眨着眼睛,好奇地看着自己的机器手臂和韧带。

研究人员表示,他们的下一个目标是让阿梅卡开口说话和上街走路,目前已经有人愿意购买或租用阿梅卡。

在此之前,著名的人形机器人是2016年正式亮相的索菲娅。2021年初,索菲娅再次成为媒体焦点,它摇身一变成了“艺术家”。它创作的非同质化代币(NFT)数字绘画艺术品,首次公开拍卖的价格就高达7 000万美元。另一件作品是一种保存在区块链账本上的数字签名,任何人都可以凭此验证物品的所有权和真实性,科学地鉴别赝品。该产品已经成为最新的投资热点。

索菲娅表示,它在自己的作品中使用了独特的算法,并强调“机器人是可以拥有创造力的”。此言非虚,索菲娅曾与意大利数字艺术家安德烈·博纳切托合作,制作了多幅数字绘画作品,包括若干名人的画像,受到科学界和艺术界的高度评价。

此外,索菲娅是世界首位拥有国籍(沙特阿拉伯王国)的机器人公民。

在2021年8月举行的特斯拉人工智能日期间,美国企业家马斯克也宣布,特斯拉要造“人形机器人”了!

这个名为Tesla Bot的机器人外形与人非常接近,身高1.73米。马斯克称它拥有一双堪比人类的手,可以执行精细化任务。他希望今后人类不想干的,包括枯燥、危险、重复性强的事,都可以统统交给特斯拉机器人。

世界首例活體机器人

最近,世界首例“活着的机器人”Xenobots在美国诞生,这是一种由活的细胞打造的全新生命形式,也就是说它是一个可以按照人类意愿编程的、活的生物。

首先,研究人员用超级计算机,从青蛙胚胎和非洲爪蟾的心脏、皮肤中提取干细胞,进行孵化,再通过虚拟化方式,为新的生命形式设计出数千种方案,最后挑选出最佳的设计,将其转化为现实。

这些产品被赋予其他机器人不能完成的任务,例如一些“异型机器人”能将药物送达患者的动脉中以清除那里的斑块,搜集海洋中的微型塑料,搜寻自然环境中的有害化合物和放射性污染源,以及清理城市的下水道,或者在未来参与对人类陈旧基因的甄选和重组等。

它们与传统机器人的最大区别在于所用的制造材料不同。新材料是一种可以四处游动的纳米级小颗粒。实验证明,这种活体材料可以独立生存活动一周时间,即使被切割成两半,也能将自己重新组装起来,从而实现自我修复、自我繁殖,同时在死亡后自行降解。这些功能靠传统的金属材料根本做不到。这种活体机器人是不是让人觉得太神奇了?

能生孩子的未来机器人

活体机器人问世的消息让人们脑洞大开:既然机器人学会了自我复制、自我繁殖,那么会不会有朝一日能辅助甚至代替人类生孩子呢?

其实,这种让机器人与人类结合,辅助甚至代替人类生育的构想,早在十多年前就已经萌生。美国宾夕法尼亚大学研究的一种机器人,具有人的情感需求,形体和肌肤酷似人类。

这种机器人的核心和关键是人造子宫(孕育胚胎和胎儿的器官)。日本和英国的科学家已研制出孕育山羊胚胎的人造子宫,不过若想将这项技术用于人类,还有一系列复杂的技术问题需要解决。在研究人员眼中,这只是时间问题。

让机器人与人类结合,甚至辅助人类生育这一阶段一旦到来,无疑是当代科学技术的一大突破,但是伴随着这一突破而来的社会、伦理和道德等问题,会对人类社会带来多大的影响,目前还很难预料。

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