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月之秘密

2021-10-09本刊编辑部

科学24小时 2021年10期
关键词:月壤太阳风陨石

本刊编辑部

偌大的宇宙,每一个星体都蕴藏着无穷无尽的秘密。月球在人们固有的认知中,一直是一个神秘的存在。站在地球上仰望,月球时而昏暗,时而明亮;时而如月牙弯弯,时而如圆盘般丰满。在人们没有探究能力的古代,月球是可望而不可即的存在。然而,随着科技的发展,月球与人类的关系越来越密切。人们之所以要进行探月活动,就是因为我们想了解月球起源的问题,其起源和地球的起源息息相关,只有破解这道谜题才会有更多的发现。

月壤是月球表面的月岩经过长期的陨石和微陨石撞击、太阳风、宇宙射線辐射等太空风化作用形成的。月壤除了能反映月表本身的物质组成以外,还是记录太阳风等与月表相互作用的历史,以及外来物质增生信息的重要载体。月壤表面的形态不同于有大气、水、植物等形成的地球表面,而完全是由撞击作用塑造的。大块的基岩在小天体的撞击下被不断地打碎、混合、翻动,最终在月球表面形成了细腻的沙土层,看起来像一层细细的水泥,平均粒径为100微米,厚度大概在几米到十几米。

科学家研究发现,月壤与地球土壤所含的微生物以及养分不同,月壤不含任何有机物养分,而且非常干燥,其主要成分由橄榄石、辉石、钛铁矿和斜长石等矿物及胶结质玻璃组成。同时,科学家发现,长期的太阳风给月壤注入了氦-3,这是一种未来有可能进行“热核聚变发电”的清洁能源。据研究,地球上的氦-3只有500千克左右,而月壤中的氦-3则有100万~500万吨,其量大概是地球含量的百万到千万倍级。研究显示,100吨氦-3所能创造的能源相当于全世界一年消耗的能源总量。目前,氦-3的存在也是很多国家争先恐后奔赴月球的重要原因之一。

月球与地球,联系紧密的两个自然天体有着各自的魅力,在浩瀚的宇宙之中它们会继续携手共存。人们坚信,在不久的将来,月球的秘密最终会被人类穷尽,那存在了几十亿年的神秘面纱也终将被撩开。

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