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出版大佬离世,百亿身家全给了情人

2021-09-24事儿君

知音海外版(下半月) 2021年8期
关键词:理查德前妻海伦

事儿君

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学乐集团(Scholastic Corporation)是美国家喻户晓的出版公司,也是世界上规模最大的儿童图书出版商和发行商,曾出版过《哈利波特》和《饥饿游戏》等系列图书,据称,每三本儿童读物,就有一本由它家发行。

学乐已有百年历史,1920年由莫里斯·罗宾森(Maurice Robinson)创办于美国宾州,自1957年以来,公司交由莫里斯的长子理查德·罗宾森(Richard Robinson)掌舵,理查德数十年如一日辛勤经营着企业,80多岁的高龄也保持着每日工作12小时,公司目前有近一万名员工,市值近百亿。

理查德身体一向健朗,精力旺盛,但今年6月,他却在马萨葡萄园岛上外出散步时突发中风或心脏病,猝然而逝,终年84岁。

理查德的家就在这座马萨诸塞州的外海岛屿上,这里是美国的度假胜地,罗宾森家族在此拥有豪宅,每到周末,理查德就会回到这里享受自在快乐的私人时光,在海边跑跑步,在谷仓外读读书,再去当地的农贸市场亲自挑选食材,为家人下厨。

事发时,他正和前妻海伦·贝纳姆(Helen Benham)在岛上散步聊天,讨论关于公司的规划,没想到突然一下倒地,再也没能醒来……

老爷子的死来得太突然,不论是他的家人朋友,公司员工,还是各大媒体都对此感到有些措手不及……

而对于每一个“豪门”来讲,一家之主的离世往往不是故事的结局,而是开始,数亿美元的家产如何分配,学乐集团又将换谁来执掌,都成了人们最为关心的问题。

理查德有一位前妻,两个儿子,和四个兄弟姐妹。

1974年,理查德与在学乐集团艺术部门工作的海伦·贝纳姆相识,1980年,两人结婚,后来又生下两个儿子,大儿子本·罗宾森(John Benham “Ben”Robinson)当年34岁,在马萨葡萄园岛上经营一家锯木工厂,制作木材、地板和家具。

小儿子里斯·罗宾森(Maurice “Reece” Richard Adams Robinson)毕业于纽约斯基德莫尔学院(Skidmore College),是一名电影制片人,时年25岁。

这段婚姻在2003年结束,海伦也于同年离开公司,算下来,她一共在学乐集团工作了33年,先后出任编辑部主任、出版商和副总裁等职位,理查德曾不止一次地表示,海伦比自己更关心学乐的发展。

虽然离了婚,但理查德和海伦一直保持着良好的关系,疫情期间,他们再次成为挚友。

在讣告中有这样一段话,显示理查德与前妻和孩子们的关系比过去更加紧密:“他把所有工作以外的时间都花在我們身上,不仅是周末,平日晚上他也经常和我们一起团聚在曼哈顿,他回到了这个家庭。虽然没有离开学乐的计划,但他非常强烈地想要减少工作,多花时间与葡萄园岛的家人在一起,在那里他是最自在和快乐的。”

除了前妻和儿子,理查德还有一个弟弟威廉(William Robinson),以及三个姐妹苏(Sue Robinson Morrill),芭芭拉(Barbara Robinson Buckland)还有多佛(Florence (Dover) Robinson Ford)。

在大家看来,学乐集团一直是家族企业,由罗宾森一家牢牢掌管,如今,理查德去世,下一棒应该顺理成章地交给家族中的人。

但没想到,老爷子早在2018年就立下遗嘱,指明要将这家市值近百亿的公司和个人财产留给学乐集团的首席战略官,54岁的伊奥勒·卢切斯(Iole Lucchese)。

也就是说,这一大家子人都别想不劳而获巨额遗产,老爷子早就准备好把家产给一个外人……

那么,这位伊奥勒又是何许人也?

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在遗嘱中,理查德将她称为“伴侣和最亲密的朋友”,原来,两人已经维持了多年的情人关系,而这在他们的家人和朋友当中,早已不是秘密……

伊奥勒是加拿大人,毕业于多伦多大学,她的父母都从事教育工作,伊奥勒是家庭中第一个取得学士学位的人。

伊奥勒本想追随父母的脚步成为一名教师,但没能如愿,她于1991年加入学乐集团加拿大图书俱乐部,最初任职助理编辑,在职业生涯早期,她就显示出出色的能力,通过丰富图书的多样性提高了公司的盈利,还兼顾低收入家庭,保证儿童能负担得起读书的费用。

伊奥勒随后在职场上扶摇直上,不断晋升,并获得了美国的永久居民资格,2014年,她被任命为首席战略官,2016年,她开始担任学乐加拿大公司的总裁,在她任职期间,学乐加拿大成长为第一大儿童图书出版商。而到了今年,她又一次有了新的头衔,成为学乐集团董事会主席。

学乐员工透露说,理查德十分依赖伊奥勒,虽然两人在公司的发展方向上爆发过不少争吵,但伊奥勒始终是理查德最核心圈子中的一员,长期以来,他们都维持着浪漫的关系,并一同带领着公司向前发展。

根据《华尔街日报》的报道,伊奥勒不仅将执掌公司,坐拥理查德的个人财富,她还是目前学乐集团53.8%A类股份的唯一受益人,这些股份拥有大部分投票权,另外,她也是约300万股学乐集团股票的持有者。

理查德还在遗嘱中特意叮嘱,伊奥勒可以全权决定是否将他的个人财产分配给他的两个儿子,

不过,理查德所持的价值7000万美元的普通股,将不会交到伊奥勒手中。

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眼看着自家的财富都被拱手送到了外人手里,罗宾森一家自然坐不住了,轮番在媒体上发声表示不满,前妻海伦拒绝谈论伊奥勒,但她在采访中表示,感到“非常震惊,完全没有预料会变成这样”,理查德的弟弟威廉则强调,对于罗宾森家族来讲,首要任务是保持学乐集团的独立性:“我们家族的价值观是如果公司在未来不能维持原本的样子,那我们宁愿不要从中获利。每个人都知道学乐集团,它帮助了教师,每个人都喜欢,对我们来说,学乐不仅仅是个公司。”

大儿子本则非常直白坦诚,他表示自己在此前从未见过伊奥勒,直到上周在探讨父亲遗产时才首次会面,这种感觉对他来讲就像是“在开放的伤口上撒盐”,小儿子里斯则对遗产的分配止不住地感到震惊和出乎意料,他说,他们期待能在遗产问题上合作,并得到一个“友好的结果”。

话里话外,都在表示罗宾森家族不甘于这样的遗产分配状况,事实上,他们也正在用法律手段重新审查遗嘱,在未来,他们有可能与伊奥勒达成协议,获取更多带有投票权的股份,从而得到更多的遗产。

虽然家人们心有不甘,但理查德这么做其实也有着自己的道理,在立遗嘱时,他曾向心腹表示,自己曾作为一名年轻的员工在公司中苦苦拼搏,才挣得了属于自己的地位,而他的两个儿子,没有一人在公司里做出一番事业。

或许正是抱着这样的想法,老爷子才做出了如此决绝的决定,但这在网友看来,根本无法理解:“儿子们当然会对这份遗嘱提出异议啊。”“我从来不能理解不把遗产留给孩子们的家长(不管他们的关系是好是坏),这充分说明了他们是什么样的人。当然我知道,这是他们自己的选择。”“遗嘱里没有前妻是正常的,但不给孩子却给了情人就很可耻了。”“真是一个恶心的老男人。就算不想给前妻,也得留给孩子吧。我们都知道为什么这个情人会跟他在一起,就是你们想的那个原因。”

当然,也有人表示:“他的孩子们和这家公司没什么关系,他的前妻也显然无权获得任何东西。对遗嘱表示尊重。”

不过,不管网友怎么想,公司和股份都已经到了伊奥勒名下,接下来,罗宾森一家的故事,想必会非常精彩。

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