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最后的秘方

2021-06-11孟宪歧

民间故事选刊·下 2021年6期
关键词:红泥黄泥小英

孟宪歧

泥山这地方是块宝地。东面产红泥,烧制砖瓦;西面产黄泥,筑墙搭屋;南面产白泥,是抹墙的好东西。

泥山镇有一户人家,姓邹,就父女俩。

父名邹喜有,有绝活,能用泥山的泥烧制出各种小动物来,惟妙惟肖,人称邹泥匠。

女儿邹小英,唇红齿白,一个绝色美人儿。可惜,天生一条腿长,一条腿短,走路一高一低的。邹泥匠的心思全在小英的身上。

他的手艺,泥山镇没有人会的。也有好些人用泥山的三种泥捏出好多东西来,可烧不出来。装进炉里的坯子挺好的,烧出来却不成型,白费劲儿。

有人想跟邹泥匠学艺。

邹泥匠说:“我不收徒弟。我家祖训,传男不传女,我没儿子,就此罢了。”

小英15岁那年,家里来了一个孩子,眉清目秀的,透着一股机灵劲儿。

孩子跟邹泥匠说:“我叫修水,今年16岁,想跟您学手艺。”

邹泥匠问:“这活儿累,你受得了?”

修水答:“我不怕!我能吃苦。”

邹泥匠又问:“干这行的,需要15年出徒。5年和泥,3年捏弄,5年看火候,2年上釉彩,你能行?”

修水答:“我活到老学到老。”

邹泥匠接着问:“你家里舍得?”

修水就哭了:“我没家了。”

邹泥匠看看小英。

小英说:“爸,看修水多可怜,你就收下吧。”

邹泥匠想了想说:“这样吧,你先在这里住下,给我打下手,管吃住,以后再说。”

自此,修水跟着邹泥匠去挖红泥,挖黄泥,挖白泥。

邹泥匠说:“红泥黏度大,黄泥瓷实,白泥含沙多,三种泥和在一起,才能烧制出好的泥物来。”

5年一晃就过去了。

修水和泥、揉泥、摔泥都达到了炉火纯青的地步。修水长得越发俊秀,英子看修水的眼神就生动了。

邹泥匠悄悄地问小英:“咋样?修水还行?”

英子的脸红了:“爸,你就好好教他吧,行不行看他的造化。”

邹泥匠把修水叫到身边说:“和泥这道关你过了。我告诉你第一个秘方,你要记住,红泥6份,黄泥2份,白泥1份。不可乱了,不可对外人说。”

以后,所有泥坯的活儿,修水都能干了。

邹泥匠说:“泥物的捏弄,就让英子教你,没有秘方,就是心细、手巧。”

英子手把手地教修水捏出花样百出的各种动物、京剧脸谱。修水的悟性极好,在泥山镇有了名气。

修水成了泥山镇女人眼里的宝贝。

8年后,英子和修水有了一個小男孩。

修水问英子:“我都干了9年了,爸咋还不告诉我最后的秘方呢?”

英子答:“必须满15年,才能出徒,这是祖训,不可违抗。”

修水默默无语,他捏出的物品比英子和邹泥匠的都好,上釉画彩的本领比英子和邹泥匠都高。

有一回,邹泥匠和英子出去走亲戚,就修水一人在家。他把一些捏好的泥坯放进火炉里,他要自己亲自烧出来。可是,烧出来的东西不是裂开了口子,就是瘫在炉子里,糟蹋了。修水知道,火候是关键。

很快,英子和修水的儿子根双长大了。看着比修水还高一头的外孙子,邹泥匠的眼里满是高兴。

邹泥匠偷偷跟英子说:“本来,这手艺我要传给你的,养家糊口,可是,和泥、摔泥、揉泥那活儿不是女人能干的,需要力气。这回好了,根双可以帮你了。”

那天,邹泥匠突然发现修水的鬓角有了几根白发,心软了。他告诉修水,1斤泥坯10斤柴,是最后的秘方。

修水突然就不见了。

有人说他跟镇里药铺孙先生的女人走了,也有人说他跟镇里花月楼的头牌梅子走了。邹泥匠发现家里的积蓄也不见了。

邹泥匠长叹一声:“人心不古啊!”看着流泪的英子,邹泥匠说:“爹都是为你好啊。你这腿脚,将来咋过?我不得不耗着修水。一耗20年,现在根双能帮你了,但我没有把最后的秘方告诉修水。”

英子问:“那1斤泥坯10斤柴不是秘方?”

邹泥匠小声说:“不是10斤柴,是8斤柴。10斤柴烧瘫了。”

英子着急地问:“那修水不是让你给骗了?”

邹泥匠说:“他不是把你也骗了吗?”

一个月黑风高的夜里,修水回来了。他不敢开门,就躺在门口睡着了。

早起,英子推开门,看见了衣衫褴褛的修水,她激动地说:“修水,我告诉你秘方,你醒醒。”

修水永远睡着了。

选自《小说月刊》2021.2

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