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鲸餐厅和它的食客们

2021-04-13 11:38:11 意林·少年版 2021年4期

湘湘子

一头病入膏肓的鲸终于咽下了最后一口气。

它的鳍不再摇摆,巨大的身体在海水中悬浮了一阵,便一点一点地坠落。最终,跌落在漆黑寂静的海底。

在接下来的几个月甚至数年里,这头鲸将成为众多深海动物的巨型免费餐厅。

吃大户

鲸餐厅的首拨“食客”是鲨鱼、盲鳗、章鱼等动物。它们都喜欢吃美味的鲸肉,尤其是这种量大还免费的鲸肉。

它们大嚼特嚼鲸的皮肤、脂肪和肌肉,平均每天消耗40~60千克。4~24个月之后,鲸尸上九成的肉会被它们吃掉。

这个过程叫移动清道夫阶段。这些个个吃得肚子滚圆的家伙被夸赞为海洋的清理者,难怪它们天天盼着头顶掉“鲸山”呢。

捡漏我在行

免费吃大餐的好事怎么可能被独占?所以,当那些大中型的食腐动物吃饱喝足离去后,贻贝、蛤蜊、铠甲虾、螃蟹等小型深海动物的盛宴刚刚开始。

对于首拨出现的“食客”而言,鲸尸只是提供食物的“餐厅”,但对于小型的深海动物而言,这里完全可以被当作“酒店”——除了吃美食,也能住在这里嘛。这些动物饭量小,即便是其他动物吃剩下的肉渣,也足够它们生活两年。直到最后一丝血肉被蚕食干净,只剩下一具鲸骨,它们才会依依不舍地离开。

这个过程,叫机会主义者阶段。

就爱啃骨头

鲸尸只剩下一副骨架了,看着没多少油水可榨,但在有些生物的眼里,鲸骨仍是一道大餐。

比如,厌氧细菌就酷爱啃骨头。大量的厌氧细菌进入鲸的骨骼中后,会分解里面的残余组织并排放出化学气体。而有些细菌恰恰是通过这些气体获得能量的,于是,它们也追了过来。

有了各种各样的细菌,便会有以细菌为食的小型海洋生物闻风赶来……

就这样,一个完整的生态系统围着鲸骨形成了。

鲸骨中的脂肪含量相对丰富,占鲸体重的4%~6%。由于脂类分解十分缓慢,细菌完全分解它们需要长达十几年甚至数百年时间。这个阶段也是鲸落持续最久的阶段,被称为化能自养阶段。

等到鲸骨完全被分解后,这场盛大且漫长的鲸落才算画上圆满的句号。

知识链接:

鲸在海中死去后,它的尸体最终会沉入2000米或更深的海底。随后与海底生物形成一个独特的深海生态系统。生物学家称这一过程为鲸落。

在北太平洋深海中,至少有43个种类12490个生物体依靠鲸落生存,其中一些是鲸落特有种类。

事实上,大海中其他海洋动物的尸体也不会被浪费。只不过它们的体型都比不过鲸,造成的影响没有那么大。鯊鱼体型也比较大,所以,如果条件适宜,也能形成“鲨落”。