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《科学》杂志评出2020年十大科学突破:新冠疫苗是希望之光

2021-03-18

意林·作文素材 2021年4期
关键词:射电疫苗科学家

时事引读 >>

尽管新冠肺炎疫情仍在全球很多地方肆虐,但并未阻止科学家们探究的脚步,2020年,多项重大科技突破仍纷至沓来。作为科学界权威期刊之一的《科学》杂志,在12月17日公布了其评选出的2020年十大科学突破,其中,“以创纪录的速度开发和测试急需的新冠疫苗”当之无愧,拔得头筹。除了疫苗的研发,在艾滋病、室温超导、CRISPR治疗遗传性疾病、全球变暖等多个领域都有突破。正如《科学》杂志的评论,这些研究成果,正是疫情中绽放出的希望之光,将指引着他们未来做出更大贡献。

NO.1 新冠疫苗点亮希望之光

2019年末发现的新型冠状病毒以惊人的速度席卷全球。2020年1月12日,中国科学家向世界公布了新冠病毒的基因组,为全世界科学家寻找应对和治愈新冠肺炎疫情奠定了基础。此后,多名科学家纷纷投身于新冠肺炎疫苗的研制工作。截至2020年12月10日,全球有162种候选疫苗正处于研发阶段,其中52种候选疫苗已经进行临床试验,有些疫苗已公布了三期临床试验结果。

NO.2 CRISPR首次成功治愈两种遗传性血液病

2012年,颠覆性的基因编辑工具CRISPR横空出世,成为《科学》杂志2015年十大科学突破之一,并摘得2020年诺贝尔化学奖的桂冠。(详情见本刊2020年第22期P9)

NO.3 科学家反对种族偏见,支持多样性

2020年5、6月份,反对种族偏见的抗议在美国愈演愈烈,不仅普通民众,就连科研人员也参与其中。2020年6月10日,全球有5000多名科学家罢工,声援在美国发生的Black Lives Matter(BLM)抗议活动。两家著名学术期刊《科学》和《自然》与他们一起停止营运。

NO.4 全球变暖趋势加剧

联合国将于2021年评估全球变暖趋势,科学家为此设计开发了许多“全球气候模型”。

世界气候研究计划署的25名科学家基于三大证据——当代全球气候变暖的趋势、对可减缓或加速气候变化反馈效应的最新理解以及古代气候变化的教训,预测未来全球平均气温将升高2.6℃~3.9℃。

NO.5 发现快速射电暴来源

快速射电暴(FRB)是来自遥远星系的短而强的无线电波闪烁,其究竟“乡关何处”?13年来这一问题吸引了无数天文学家“竞折腰”。2020年11月,中外科学家刊文称,他们结合多个卫星及地面望远镜获得数据认为,银河系内的一颗磁星SGR 1935+2154是今年观测到的一个快速射电暴的起源。这是人类首次确定一个快速射电暴的起源,也是首次在银河系内观测到快速射电暴。

NO.6 世界上最古老的狩猎场景面世

2019年12月,澳大利亚科学家报告了一幅在印度尼西亚发现的洞穴艺术画作,这幅作品描绘了一些类人形象狩猎猪和水牛的画面。研究人员使用铀系法,为这幅4.5米宽的岩石艺术作品进行了测年,结果发现其至少可追溯至4.4万年以前,是迄今已知的最早狩猎场景。

研究人员认为,画中出现半兽人可能表明,印度尼西亚的洞穴艺术早在人类首次在欧洲进行艺术创作之前,就表现了关于人与动物联系的宗教式思考。

NO.7 AI首次精准预测蛋白质三维结构

50年来,科学家们一直致力于解决生物学领域最大的挑战之一:预测一系列氨基酸在“变身”为工作蛋白质时会折叠成何种精确三维形状。2020年,他们终于实现了这个目标。2020年12月1日,谷歌旗下的“深度思维”公司宣布,其新一代Alpha Fold人工智能系统在国际蛋白质结构预测竞赛(CASP)上击败了其余参会选手,精确预测了蛋白质的三维结构,准确性可与冷冻电子显微镜、X射线晶体学等实验技术媲美。研究人员指出,鉴于蛋白质的精确形状决定了它的生化功能,这一新进展可以帮助研究人员发现疾病的发病原理,开发新药,甚至创造出耐旱植物和更便宜的生物燃料。

NO.8 “精英控制者”控制艾滋病病毒

与所有逆转录病毒一样,艾滋病病毒(HIV)会将其遗传物质整合到人类染色体内,在那里创造出“储存库”,免疫系统无法检测到,抗逆转录病毒药物也无能为力。

尽管如此,HIV藏身于何处会产生不一样的结果。2020年,一项针对64名HIV“精英控制者”进行的研究表明,在没有使用抗逆转录病毒药物的情况下,他们体内的病毒载量仍然非常低,这揭示了病毒在整合到基因组中位置的重要性。研究人员称,虽然对这些“精英控制者”的新认知不会直接实现治愈艾滋病,但它开启了一种新策略,可以让其他感染者在没有治疗的情况下活几十年。

NO.9 首个室温超导体面世

自1911年超导首次发现以来,寻找能在室温条件下达到的超导体一直是众多科学家竞相追求的目标。美国科学家在最新研究中将可以实现零电阻的温度提高到了15摄氏度,虽然这是在特定的系统中实现的,但这一发现促进了室温超导体的研究工作——这类材料可以带来重大技术变革并节约大量能源。

NO.10 鸟类的聪明程度超出人们的想象

2020年发表的两项研究表明,鸟类的聪明程度超出我们的想象。其中一项研究表明,鸟类大脑的一部分类似于人类的大脑皮层——人类智力的来源。另一项研究表明,小嘴烏鸦的意识比研究人员想象的还要高,而且其或许能有意识地进行思考。这种“感觉意识”是人类自我意识的一种基本形式,它在鸟类和哺乳动物中的存在向研究人员表明,某种形式的意识可以追溯到3.2亿年前,可以追溯到我们最后的共同祖先。

【考场仿真试题】请结合上述材料,写一则150字左右的微评论。

【范文示例】2020年是注定不平凡的一年,全球人民正经历着一场大疫情,而科学家们的步伐却从未停止。各国科学家们齐心协力,在一年的时间里,全球已经有160多种候选疫苗正处于研发阶段,甚至有些疫苗已经公布了三期临床试验的结果。正如加缪在其名著《鼠疫》中写到的:“没有真知灼见就不会有真正的善和高尚的爱”,而科学正是获得真知灼见的钥匙,也是人类打败疫情的希望。

【适用话题】疫情 人类命运共同体 科学贡献 节约能源环保

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