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近卫武士的受封仪式

2021-02-23王伟

知识窗 2021年1期
关键词:吴哥窟吴哥二世

王伟

苏耶跋摩二世是吴哥王朝最具雄才伟略的国王,在他的统治下,不仅建造了蔚为壮观的吴哥窟,还征战暹罗、占城、安南等邻国,国力达到了历史巅峰,版图还包括如今整个柬埔寨、泰国、老挝和马来西亚半岛的大部分,以及缅甸东部和越南中南部,可谓一时无两。

在开疆拓土的过程中,苏耶跋摩二世虽然依仗着2万军队冲锋陷阵,但是每到紧要关头打头阵的,是仅有500人的近卫武士。他们训练有素,武器精良,彪悍勇猛,经常在敌阵中左冲右突,杀开血路,逆转不利战局。因此,近卫武士是国王倚重的亲信力量,其社会地位仅次于王公大臣,平日俸禄丰厚,立下战功还有重赏,40岁退役后可以出任地方官,自然成为受人尊重和敬仰的职业。

然而,要想成为近卫武士并不容易,每年国家得先从贵族家庭7岁男孩中挑选出体格强壮者,送入兵营接受经年累月的残酷训练,时不时还要被体罚和挨饿,而且不能反抗、逃跑,意志脆弱和武艺不精的人都会被无情淘汰。到了18岁那年,经过层层筛选留下来的男孩,尚不及最初入兵营人数的十分之一,参加受封仪式后,才能成为真正的近卫武士。

受封仪式会是一场什么样的感人画面?你或许会脑补在威严肃穆的王宫大殿里,或虎虎生气的演兵场上,受封者意气风发地跪在国王宝座前面,国王颔首微笑,一一賜予宝剑。

错!

正式受封仪式并没有这般体面,甚至还有点狼狈不堪:受封者在进入王宫接受敕令前,要先徒步走过宫门前长长的街道,迎接他们的不是鲜花和掌声,而是围观人群的口水和拳脚。这是苏耶跋摩二世安排的秘而不宣的环节,这个环节有助于他识别出荣辱不惊的合格近卫武士。即将受封的男孩正值春风得意,也是最容易忘乎所以的膨胀时刻,稍有风吹草动就会露出马脚。如果有人躲闪拳脚,擦拭口水,甚至出手还击,苏耶跋摩二世只需站在宫门上便可以看得清清楚楚,这种人并不缺乏能力,可以在战场上放手一搏,但他们缺乏定力和气量,将来难堪大任,所以会被立即取消受封资格。

九百多年过去,吴哥王朝早已湮没在历史长河中,唯有吴哥窟石墙上的一段浮雕无声地诉说着这个故事。其实,古今中外,道理都是相通的:决定一个人未来的,除了建功立业的才能,还有器识宏深的格局。

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