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布维岛:一半是冰川,一半是温泉

2020-12-28王建英

知识窗 2020年12期
关键词:冰盖南极洲科考

王建英

布维岛名气不大,距离南非2500千米,距离南极洲1775千米,一直被认为是地球上最偏僻的海岛之一,但它竟然拥有一个唯一无人使用的顶级域名.bv,这是跟国家同等主权的独立代码。这座名不见经传的小岛为什么能获得这份殊荣呢?我们先来看看布维岛被发现的历史吧。

第一个与布维岛“邂逅”的航海家是法国的查尔斯,他在寻找南极登陆点的时候被风暴吹离航线,误以为被冰雪覆盖的布维岛是座浮冰,因而将其记录为“巨大如山一样的冰岛”。只因“雾失楼台,月迷津渡”,查尔斯与布维岛擦肩而过。

第一个“拥抱”布维岛的是英国人诺里斯,他在岛上足足停留了5天。倒不是因为他对这座小岛爱得有多深,而是这个倒霉的家伙儿登陆布维岛时正值暴雪期,依靠人工动力的登陆艇被迅速结冰的海水冻住,诺里斯不得不留下来。因祸得福,诺里斯成为第一个有资格对布维岛宣示主权的人,因为当时有惯例,必须在无人岛待够100个小时才能拥有这样的资格。于是,布维岛就有了一个响亮的英国名字——利物浦岛。只可惜,除了几只海豹,岛上似乎也没有别的生物。

当然,对布维岛进行深入研究的就要数挪威了。1927年,有一支挪威探险队登陆布维岛,对其进行系统测量,并在岛上升起国旗宣示主权。但是,这遭到了英国人的强烈反对。1970年后,挪威又多次派遣南极探险队登岛勘测,准备将其纳入版图。英国人当然不愿意,趁联合国统计司开始全球域名登记时提名了布维岛。事已至此,挪威也不得不对外承认布维岛是个特殊的地缘岛,虽然它是无人居住的岛,也拥有与国家同等的地位。

人们很好奇,这到底是一座怎样的小岛,竟让挪威和英国为其争夺呢?其实,挪威人第一次登陆布维岛时就发现了它的秘密。作为一座永久冰盖岛,布维岛周边海域的水温很不寻常,夏季甚至能达到20℃以上;沿岸礁石更是常年裸露,少有冰层覆盖,也因此成为海豹等生物的聚集区,但是岛上的冰川能厚达数十米,真可谓“一半是冰川,一半是温泉”。

那么,反常的水温如何保证布维岛上的冰盖不被融化呢?究其原因,布维岛原来是座活火山岛,最后一次喷发大约是4000年前,由于岩浆层将火山口堵塞,导致岩浆改道流向海底,因而海水温度较高,岛上冰盖却不受影响。但海底熔浆散发的热度范围很小,只在布维岛附近圈出一片温水区,冬季暴雪期间仍然会结冰,且周边海域会有大量浮冰流动,水温与南极洲也相差无几。较大的温差让布维岛成为南极磷虾的聚集区,繁殖期更是大量聚集。同时,它独特的地理位置還可以用作南极勘测或监测站。

这样的宝地当然不能拱手让人,所以英国人只同意挪威在岛上建气象监测站或科考使用,但不能划入版图。而为了避免其他国家染指布维岛,挪威政府多次动员渔民在此定居,只可惜无人热衷。不得已,挪威渔业部门只能承担了额外的任务,负责运送每年一次的科考队员登岛,两个月后再将他们接回来或直接送到南极洲的科考站。岛屿四周都是悬崖峭壁,大船根本无法靠岸,小船又容易被海岸回流的海水推开,这也让布维岛成为全球最难以抵达的地方,但是挪威人不愿放弃,哪怕一年只有一艘船往返两次。

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