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话“中国”

2020-10-30伊兜

新少年 2020年10期
关键词:中原地区疆域名山

伊兜

“我们都有一个家,名字叫中国……”这是一句非常有名的歌词,小朋友如果去问爸爸妈妈,他们一定会唱出来的。“中国”一词自古有之,但千百年来,它的所指对象和概念是否有所变化?今天,我们就来一起聊一聊,多增长些见识吧。

1963年出土于陕西省宝鸡市宝鸡县贾村镇的何尊,距今已有三千多年,可谓历史悠久。何尊造型庄严厚重且纹饰精美,尊内底铸有12行122字铭文,其中说道:“唯武王既克大邑商,则廷告于天曰,余其宅兹中国……”简单翻译过来的意思就是:“武王战胜商朝的时候也曾祭告于天说:我要建都于天下的中心来治理民众。”这便是“中国”一词最早的文字记载了。

结合前后语义,这里的“中国”显然不是我们如今所理解的意思,它指的是西周的京师洛邑,也可以引申为“天下的中心”。这“天下”的范围也相对要小,不过是指周朝统治的地理概念。

“中国”一词在很多历史文献中出现,随着时代变迁,意义或所指也有所不同。我们来简单“翻阅”一下吧。

一指国都。《诗经·民劳》记载:“惠此中国,以绥四方。”注解说:“中国京师也。”这里的“中国”便是国都的意思,而不是指真正的国家。

二指皇帝直接统治的王国。比如三国时诸葛亮曾对孙权说:“若能以吴越之众与中国抗衡,不如早与之绝。”随着皇帝统治疆域的增加,“中国”一词包含的范围也不断扩大。

三指中原地区。比如《史记》有云:“闻陈胜等作乱……中国扰乱,未知所安。”这里的中国指的就是中原地区。

四指内地。《史记·武帝記》中说:“天下名山八,而三在蛮夷,五在中国。”意思很简单:天下的名山有八座,其中三座在少数民族地区,五座在内地。

五指华夏民族居住的地方。《集解》中的“诸夏,中国也”之说就可说明,“中国”指黄河流域一带,华夏民族居住的地方。

六指汉族建立的国家。如《谷梁传》记载:“中国称齐、宋,远国称江、黄。”汉代开始,人们就常常把汉族人建立的国家或王朝称为“中国”。

综合前面提到的这些,我们可知古代的“中国”指的只是中国的一部分,随着疆域拓展、民族融合,“中国”一词的含义也越加宽泛。但词语语义的演变,并不单单指语言文字的变化,这背后蕴含着传统王朝思想的延续,从某种程度上来说,对我们继承的传统文化也产生了深远影响。

(责任编辑  高博)

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