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新冠肺炎的死亡率为何难确定?

2020-08-11

科学之谜 2020年6期
关键词:轻症死亡率炎症

被新型冠状病毒感染的人中,有多少人会死亡?说实话,要给出确切的数字并不容易,尤其因为死亡率会随着各地的医疗条件和对疫情的处理方式而有所不同。

那么,能否给个估计呢?2020年3月17日,世界卫生组织说:“全球范围内,新冠肺炎的死亡率约为3.4%。”

这一数据是没错,但请不要误解,这只是理论上的死亡率,并不是真实的死亡率。死亡率的定义是,死亡人數除以确诊人数。但在理论上计算时,死亡人数只算上已死的人数,不包括现在虽然未死,但仍有可能死的感染者。所以,这样得到的死亡率比真实情况偏低。不过另一方面呢,由于许多轻症患者可能没有被诊断出来,确诊人数可能会被低估,所以理论上的死亡率又可能比真实情况偏高。由此可见,在死亡率的计算上,分子、分母都存在很大的不确定性。

此外,新冠肺炎的死亡率还跟人口的年龄构成有关。年龄是决定死亡率的一个重要因素。这是因为,老年人免疫力低下,而且大多患有慢性炎症,而慢性炎症可以加快病毒的复制。根据来自我国的数据,从50岁左右开始,死亡率开始上升,到80岁以上可达15%。这也意味着,对于人口老龄化的国家,死亡率会更高。近期,意大利成为中国境外死亡率最高的国家,就跟该国人口严重老龄化很有关系。

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