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杜利特医生的动物园

2020-07-04休·洛夫廷

新少年 2020年6期
关键词:科林洛克庄园

休·洛夫廷(1886-1947),生于英国,年少时加入美国国籍,系著名童话作家和插图画家。早年在美国麻省理工学院和英国伦敦大学攻读土木工程,毕业后到非洲、西印度群岛和加拿大工作。他参加过第一次世界大战,强烈反对战争、暴力和残忍。为减轻战争带来的压抑,就给家中的孩子写信讲故事,这些故事,成为后来风靡世界的童话经典《怪医杜利特系列》的雏形。该系列共12部,被誉为继《爱丽丝漫游奇境》之后优秀的经典童话,一个世纪以来被译成几乎所有的文字在多国出版发行。此系列中的故事也曾被多次改编成电影在全球上映。1922年洛夫廷成为美国纽伯瑞儿童文学奖金奖得主。《杜利特医生的动物园》是该系列中的一部。

在经过危险、漫长的非洲旅程后,大海螺把杜利特医生一行安全地送回了家乡帕杜尔拜镇。动物们闻讯蜂拥而至,将医生家塞了个满满当当。欢迎会上,好多动物先是表演了各自的拿手好戏,接下来便迫不及待地催促医生给它们讲一讲旅行中发生的精彩故事。原来杜利特医生拥有与动物们交流和沟通的独门绝技,他掌握了几乎所有鸟言兽语,动物们也能听懂他讲的话。于是,宣讲者和倾听者们其乐融融,度过了一个温馨、愉快的夜晚。

三年前离家远行时,杜利特医生无奈地解散了他的动物园,现在他要重新建立起一个升级版的动物园——不是管控动物的场所,而是全世界独一无二的动物王国。他委托鞋匠的儿子汤米担任未来动物园的副经理,吩咐他先做个初步计划,尽快付诸实施。消息不胫而走,申请入园的各种动物云集至此。

计划实施得很顺利,最早竣工的有老鼠俱乐部、杂种狗之家、兔子公寓、獾客栈、狐狸会馆和松鼠旅馆等。动物园对动物约法三章,头一条就是“严禁狩猎”,比如狐狸不许捉鸡,狗不能追捕老鼠。这样当所有动物都摆脱了来自天敌威胁的心理阴影后,大家共同的心愿便是过上一种相安无事、祥和友爱的新生活。当然刚开始矛盾还是不少,时而会冒出一些有意违法和无意犯规者。杜利特医生采纳了小白鼠的建议,组建了一支动物执法队,动物园的风气和社会秩序都得到了很大改观。杂种狗之家中,狗儿们的团结互助精神为动物们做出了表率,大家有目共睹并为主交口称赞。这样一来不仅吸引了许多流浪狗纷纷加盟狗的大家庭,就连镇子上有些宠物狗也离家出走投奔入园,弄得这些狗的主人羞愧难当,扬言要起诉杜利特医生,让他尝尝吃官司的滋味。如果说杂种狗之家堪称动物园里的“先进社团”的话,那么老鼠俱乐部以“沙龙”的标准来衡量,便给人一种高大上的感觉。意大利风格的建筑是全园顶尖级的,大礼堂设计考究,小餐厅装修精美。这些硬件设施不说,更主要的是俱乐部的老鼠们来自五湖四海各个阶层,有博物馆老鼠、美容院老鼠、旅店老鼠、监狱老鼠、马厩老鼠等,它们见多识广,由各自的传奇经历构成的故事真是车载船装多而又多却绝不雷同,讲述出来令彼此都叹为观止,大开眼界。当然,动物们的故事,老鼠们的故事,不只存在于过去也发生在当下,不只是由它们讲还正在由它们来做、来亲历。

这天夜里,一只鼠爸爸跑来向杜利特医生求救,说它们家居住的莫尔斯顿庄园地下室着火了,它的孩子们被困在了里面。杜利特医生急忙喊釆汤米,抄起工具直奔火灾现场,七手八脚地将火扑灭,保住了庄园,救出了一窝鼠崽。然而过后令人费解的事情发生了:年轻的庄园主斯洛克莫顿不但不感谢杜利特医生等人的义勇之舉,反倒以他们同看门的老管家发生争执,半夜三更强行闯入庄园涉嫌偷盗等违法行为为由,声言要向警察局申请拘捕杜利特医生等人。这种无端的指责与恶意的伤害,令耿直的汤米怒不可遏,责骂对方忘恩负义。而极富涵养的杜利特医生对此选择了克制,他的心思压根儿也没放在这上,他正在构思他领导的动物保护协会的一份工作报告。而素有“狗侦探”之称的科林(它是一条退役的警犬)则在思索斯洛克莫顿不合情理的反常举措背后的因由是什么。在地下室救回小老鼠们时,从鼠窝里带回的一片羊皮纸上的字迹引起了科林的注意,汤米给科林讲解了文字的意思,从断章残句看似乎是一份遗嘱的一角,科林的分析给人们提供了新的思路。原来科林了解斯洛克莫顿糟糕的人品,也知道他的父亲老斯洛克莫顿对儿子十分失望,同时还听说老斯洛克莫顿生前立下遗嘱后并没有直接交给儿子,而是一直由自己存放着。科林怀疑斯洛克莫顿担心这份对他不利的遗嘱落到别人手中使他失去庄园,老斯洛克莫顿突发急症去世后,他在找遍庄园不见遗嘱的情况下,决定孤注一掷,自己纵火烧毁庄园连带烧掉遗嘱,以便达到自然而然地占有庄园的目的。鼠爸爸的坦白证实了科林的推论:是它从老斯洛克莫顿的文件柜里咬下了羊皮纸一角为孩子们垫窝的,老斯洛克莫顿发现遗嘱被老鼠咬坏后,将剩下的大部分羊皮纸换了另外的地方存放起来,但鼠爸爸并不知道具体的位置。科杯嗅了一下羊皮纸,自告奋勇地带领几个狗同伴趁着夜深人静悄悄潜入莫尔斯顿庄园,旗开得胜地找到并带回了那张羊皮纸。杜利特医生将大小羊皮纸拼接后,老斯洛克莫顿遗嘱的内容便大白于天下:老斯洛克莫顿身后将资产捐赠给动物保护协会。斯洛克莫顿开始还想百般抵赖,后来在事实面前,在警方及公证机构的介入下,终于理屈词穷,不得不灰溜溜地离开庄园,远走他乡。消息传来,杜利特动物园的所有成员无不欢欣鼓舞,为了动物园更加美好的未来,它们热烈庆祝,并且举办了整整两天的狂欢派对。

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