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“疯狂的油价”曾令世界苦不堪言

2020-05-09

文萃报·周二版 2020年17期
关键词:阿拉伯苏联油价

国际石油市场4月20日再现“历史性一刻”——美国原油期货5月合约首次跌至负区域。今年国际油价“史诗级暴跌”已经多次刷屏朋友圈。让人关注的是,历史上油价的“过山车”式暴涨暴跌,往往对全球经济乃至政治生态产生猛烈冲击。

早期油价暴涨暴跌是常事

在还没有发明内燃机,更不用提没有汽车和飞机的19世纪60年代,石油只是一种普通的工业产品。在投机商人的操纵下,它的价格暴涨暴跌是常事。最早开始大批量开采石油发源于美国宾夕法尼亚州。从1859年开钻的第一口油井开始,这里生产的原油短短几年内就占到全球产量的一半。

不过此时石油的用途主要是提炼煤油这种照明燃料。从1859年到1860年底,煤油商人大力推销这种新照明燃料,让很多人对石油的前景看好,油价一路高涨到1861年1月的每桶10美元。结果投资者蜂拥而至,大地上钻井林立。无限制的生产导致供过于求,油价迅速暴跌,到1861年6月,油价已降到每桶50美分,年底时更是跌到每桶10美分,許多人因此倾家荡产。

1861年美国南北战争的爆发改变了油价走势。战争双方对各种物资的迫切需求让油价转头飞速上涨。1862年底,油价已经涨到每桶4美元,到1863年9月达到每桶7.25美元的高点。让人想不到的是,1879年美国科学家爱迪生发明的白炽灯,又差点把油价推下深渊——物美价廉的电灯严重挤占了煤油灯的市场,石油失去主要用途后,价格因此再度暴跌,一度下探到每桶0.48美元,比当时产油区的饮用水还便宜。

19世纪末,内燃机的出现终于结束了石油大亨的苦日子。随着汽车开始规模化生产,全球市场对汽油的需求与日俱增。

两次石油危机让西方世界“休克”

1973年10月6日爆发的第四次中东战争,让油价第一次在世人面前展示了它的震慑力。为回击西方国家在战争中对以色列的庇护行为,10月16日,阿拉伯石油输出国组织宣布将海湾地区的原油市场价格提高70%,第二天又宣布每月递减5%的石油生产计划。

面对阿拉伯世界如此明确的警告,美国仍坚持向以色列提供军事援助,结果引来致命一击——阿拉伯各产油国相继对美国发动石油禁运。据统计,从1973年10月1日至1974年1月1日,国际油价从每桶3.11美元上升到11.65美元。暴涨的油价直接导致美国为首的西方发达国家陷入二战后最严重的经济衰退。

严重依赖中东廉价石油的美国在这次石油危机中首当其冲。美国政府宣布全国处于“紧急状态”,并采取一系列措施,包括减少班机航次、限制车速、对取暖用油实行配给、星期天关闭全国加油站、禁止和限制户外灯光广告等,甚至连白宫顶上和联合国大厦周围的电灯也限时关闭。时任总统尼克松还下令降低总统专机的飞行速度,取消周末旅行的护航军机。这场突如其来的石油危机导致美国工业生产下降14%。

第一次石油危机不但让阿拉伯世界见识到石油武器的威力,更极大改变了美国对中东产油国的态度。从1974年开始,美国为拉拢沙特和伊朗这两个最大的石油出口国,向它们提供了全方位的军事和经济援助。

遭受“池鱼之灾”的日本和欧洲也被迫放弃追随美国的中东政策。当时日本所需石油的七成来自中东,第一次石油危机导致日本工业生产下降超过20%。日本认识到,必须摆脱美国的限制,改走“亲阿拉伯”的中东路线,才能获得稳定的石油供应,这成为战后日本的外交政策转向独立自主的重要事件。原本在中东问题上坚定支持美国的英国也改弦更张,随后更在20世纪70年代积极推动北海大油田的开发,以保证自身能源供应。

全球还没有从第一次石油危机的阴影中走出来,新的打击接连而至。1978年底伊朗爆发革命,这个世界第二大石油输出国停止出口原油,导致全球油价急剧上升。还没等风波停息,1980年两伊战争又爆发了,由于原油日产量锐减,国际油价飙升,每桶原油的价格从14美元涨到35美元以上。第二次石油危机成为20世纪70年代末西方经济全面衰退的一个主要原因,导致美欧超过3500万人失业。

油价暴跌成苏联解体推手

20世纪七八十年代,由于西伯利亚一系列大型油田陆续投入开发,苏联石油工业进入黄金发展期。在两次石油危机期间,苏联大幅增产,并拒绝配合阿拉伯世界“限产保价”,反而与后者争夺西欧市场。据统计,1975年苏联石油日产量达到880万桶,首次超过美国跃居世界头号产油国。在油价暴涨的20世纪80年代初,苏联石油产量更是维持在年产6亿吨(日产量1200万桶)的巅峰状态。当时对西西伯利亚油气工业每投入1卢布,经过3~4年就可以收回30~40卢布的利润。

出口石油的暴利让苏联获得巨额硬通货,不但可以凭此在国际市场上大量购买外国先进设备和消费品,还成为苏联与美国进行军备竞赛的财政基础。尤其是当时苏联已经严重依赖通过国际市场进口粮食,石油成为解决苏联粮食问题的灵丹妙药。

苏联在经济上暴露的短板迅速让老对手抓住机会。1985年8月,美国政府授意沙特增加产量,实行“逆向石油冲击”战略,向已显萧条的世界市场注入石油,打压油价,抑制西方的通货膨胀。沙特石油出口迅速从每天不足200万桶猛增到约900万桶。受此影响,1985年11月,国际原油价格从每桶逾30美元直线下降,到1986年4月1日已跌至每桶10美元。

美国乘机对西伯利亚所需的石油开采设备实行禁运,让苏联希望提高石油产量,靠提高出口量来弥补油价下跌造成外汇收入下降的企图也化为泡影。在油价暴跌、石油产量锐减的双重打击下,苏联外汇收入已无力满足进口粮食以稳定国内供给的需求。20世纪90年代初,苏联国内出现严重物资短缺,这成为苏联解体的重要推手。

(摘自《环球时报》 4.23 武彦/文)

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