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伦敦塔桥:维多利亚女王和男侍卫的“证婚人"

2020-03-27理解

知音海外版(下半月) 2020年2期
关键词:阿尔伯特维多利亚布朗

理解

英国最辉煌的时代莫过于“维多利亚女王”时代,因为她把全世界五分之一的领土都变成了她的殖民地。直至今日,那些被殖民过的国家或地区仍把城镇中最主要的街道叫做维多利亚街、最主要的港口叫做维多利亚港,以此来纪念这位最伟大的女王。维多利亚不仅是国王的楷模,还是妻子与母亲的典范,她对丈夫的忠贞不贰,广为世人流传。但是,最近一份公布的资料表明,维多利亚在守寡四十多年中,感情另有所属,她建造的伦敦塔桥就是这份爱情的标志……

初恋

1819年5月24日,亚历山德琳娜·维多利亚降生在伦敦的肯辛顿宫。为了让孩子在英国出生,她的父母专程从巴伐利亚长途跋涉回国。维多利亚的父亲是英国的爱德华王子,母亲是德国的维多利亚公主。母亲的第一次婚姻留下两个孩子,但只有这个小女婴未来才有可能登上大英帝國的王位。小维多利亚的童年并非无忧无虑。她只有8个月大时,一向健壮的父亲突患肺炎去世,留给妻儿一大堆沉重的债务。从此家里开始节俭度日。小维多利亚总是穿同一套衣服,甚至后来她当上女王后,也一直保留了生活俭朴的习惯。

因为未来有继承王位的辉煌前途,维多利亚被强令学习冗长繁琐的宫廷礼仪和许多行为禁忌,母亲不许她随意和人交谈,还设计使她变得软弱、依赖。维多利亚发现周围哪怕最亲近的人都对她充满了企图。母亲要求她签署一份文件,内容是等维多利亚登基后,要把所有的实权交给母亲,相当于让位于母亲。维多利亚的舅舅利奥波德是比利时国王,他一直以导师的身份出现,维多利亚也确实从舅舅身上学到了许多作为“人君”所必须的东西。但利奥波德的目的是希望维多利亚对他言听计从,将来好能成为他的傀儡。

抑郁的生活压抑得维多利亚喘不过气来。1836年的一天,17岁的维多利亚受了母亲的气之后,悄悄跑到泰晤士河边,边抹着眼泪,边向河中间走去。这是她经常用来发泄郁闷的方法。就在这时,她听到河边有个男子高声喊着:“姑娘,别想不开自杀,快上岸来!”随后那个男子扑通跳到河中来救她。等维多利亚被救上岸之后,她才发现眼前这个混身湿透的男子是多么英俊,仿佛太阳神,耀眼得让她睁不开眼。情窦初开的维多利亚怦然心动。

这个男子叫约翰·布朗,时年20岁,出身于德国一个小官员家庭,是来英国旅游的。布朗询问维多利亚轻生的理由,维多利亚半真半假地说:“我的生活中看不到任何希望,甚至没有一个朋友和可以信赖的人,活着真没意思!”布朗决定救人救到底,他说愿意成为维多利亚的朋友,并且说他在伦敦期间,可以经常来看望维多利亚。从那天起,两个年轻人便经常在泰晤士河畔碰面,没过几天,便成了一对情侣。其实,两人此时显得并不般配,一米八的布朗英俊帅气,而维多利亚身高不到一米五,长相又很平常。但维多利亚身上的雍容睿智弥补了她外貌上的缺憾,布朗对她倾心不已。

因为布朗在伦敦时间不长,偷偷跑出来的维多利亚特别珍惜两人聚会的时光。可是布朗经常迟到,原因是他每次来都要走那座残缺破损的伦敦塔桥。伦敦塔桥最初建于公元43年,中间屡次重建又屡次塌毁,所以有了那首全世界耳熟能详的儿歌:“伦敦塔桥倒下来,倒下来,倒下来……”

维多利亚气愤地说:“我要当了女王,就要彻底拆了这座桥,重建一座全世界最美最结实的桥!”布朗不知道维多利亚拥有王位继承权,还笑话她异想天开:“你要能为我建这座桥,那我就生生世世对你不离不弃。”

情到浓时,两人忍不住考虑未来……没想到,命运的阴差阳错,竟让他们二十多年后才再相聚。

婚姻

1837年6月20日,英国国王兼汉诺威国王威廉四世去世,维多利亚登上了王位。此时的她18岁,刚刚成年,举手投足都成为英国民众最关注的焦点。

虽然戴上了王冠,可维多利亚的基业并不牢固,有好多势力虎视眈眈。首先是她的母亲拿出了早年维多利亚签署的那份协议,要维多利亚让权。而那个比利时国王舅舅,则不停地给维多利亚写信,要求维多利亚每件事都听他的。

为了维护权力、树立威信,维多利亚决定采取强硬的措施。她当着母亲的面烧毁了那份文件,随后让人把母亲的床搬到王宫最偏远的角落。至于对她的舅舅,维多利亚直言道:“你在跟英国女王说话,请注意你的言辞要得体!”几次三番之后,很多大臣都对维多利亚刮目相看。可是,维多利亚的母亲并未就此罢手,英国王室有规定,在女王没结婚前,必须得受母亲的管束,所以维多利亚的母亲经常公开苛责她。在政治上,她母亲还利用情人康罗依,即维多利亚的老师来约束维多利亚。

维多利亚被母亲搞得不胜其烦,首相墨尔本勋爵给她提了个建议:“要想摆脱你母亲的束缚,最好的办法就是结婚!”其实自从维多利亚继位后,她的婚事便被提上了政治日程,成了举国瞩目的焦点。维多利亚经常想起她在泰晤士河畔的初恋,她登基后,给布朗写过好多封信,可没有收到一封回信。维多利亚并不甘心,她私下还对她和布朗的将来抱有幻想。

没过多久,维多利亚的美梦就彻底破灭了。1939年10月,小她三个月的表弟阿尔伯特从德国来英国拜访表姐。阿尔伯特专程带来了一封布朗写给维多利亚的信,信上说:两人没有未来,就此分手!

维多利亚悲痛欲绝,她几乎不相信这封信是布朗写的。阿尔伯特告诉维多利亚:“布朗跟你分手,是因为他已经订婚了。其实,布朗的选择是正确的,如果你们强行在一起,全世界都会站出来反对你,你到时连女王都做不成,还会令整个家族蒙羞。所以,你的婚姻必须门当户对!”

维多利亚痛哭流涕。女人感情最脆弱空虚的时候,总是容易让男人乘虚而入,阿尔伯特便趁此机会开始了疯狂的追求。一年后,维多利亚接受了阿尔伯特的求爱。维多利亚不知道,其实这一切都是她母亲和舅舅设计的,因为只有维多利亚和阿尔伯特结婚,才能保住他们肯辛顿家族的势力。

维多利亚不知道这是个陷阱,一直感觉这段婚姻还是很美满幸福的。阿尔伯特非常识时务,他很明白自己该扮演什么样的角色,他从不干预政事,喜欢文学、艺术、科学,他对维多利亚时代艺术科学的繁荣起了很大作用。而且,阿尔伯特很会协调维多利亚与家族间的关系。在他的撮合下,维多利亚同母亲的关系缓和起来。

在维多利亚与阿尔伯特18年的婚姻期间,他们子嗣繁茂,共生了9个孩子,更辉煌的成就是,维多利亚在世界范围内占领了无数殖民地,造就了最强盛的“日不落帝国”。

可遗憾的是,维多利亚与阿尔伯特没能白头偕老。1861年,阿尔伯特因病去世,维多利亚的精神世界一下子垮了。

归属

虽然身为女王,但维多利亚骨子里仍是个小女人。丈夫死后,她一蹶不振,终日穿着黑衣以泪洗面,过起了隐居生活。由于连最基本的应酬都不参加,英國民众对她同情一段时间之后,开始表示不满。

1862年,维多利亚一个人在泰晤士河旁散步,走着走着,又忍不住走向河中间。这时,她突然听到恍惚而熟悉的喊声:“别想不开,快上岸来!”随后,维多利亚被一个人拉上了岸。让维多利亚震惊的是,这个人竟然是她20多年未见的初恋情人布朗。维多利亚突然感觉时光倒流,她有无数的话想说、想问。可还没等他们讲话,便有几名带剑的刺客来刺杀维多利亚。

维多利亚孀居后,曾有个诗人不停地写诗向她求爱,维多利亚拒绝后,这个疯狂的诗人认为自己受到了羞辱,便采取行刺这种极端的方式。为了保护维多利亚,布朗用身体做盾牌。幸亏侍卫们赶来及时,布朗才保住了性命,维多利亚毫发无伤。

维多利亚这时候才得知,布朗已经在王宫里做侍卫20多年了。也就是说,布朗当年并没有食言,他确实来到英国守护在维多利亚身旁,只是以一种默默无闻的方式。布朗说他在德国并没有接到过维多利亚的任何信,而且他写出的信也石沉大海。他回德国后,由于机缘巧合在维多利亚的舅舅,也即阿尔伯特的父亲家中当差。因为阿尔伯特的父亲重用他,以至于他好多年都无法脱身。1841年,布朗终于有机会离开德国来到英国时,他看到的却是维多利亚成为了阿尔伯特的新娘。因为阿尔伯特也是布朗的好友,布朗便只能忍痛答应阿尔伯特,绝不干扰破坏他们的婚姻。没想到,一晃20多年过去了,看着维多利亚又一次投河自杀,布朗忍不住站了出来。

恩怨过往都随着斯人已逝。与布朗重逢后,维多利亚不再愁眉不展,她又逐渐恢复了往日的生机,变得神采奕奕起来。维多利亚想嫁给布朗,可是,她的儿女们站出来反对,他们说:维多利亚若嫁给一个平民,还是侍卫出身,整个大英帝国的颜面往哪搁?维多利亚只好顾全大局,不再提和布朗结婚。

1885年的一天,维多利亚跟布朗一起在河畔散步,望着伦敦塔桥残败地横亘河上,突然间,维多利亚有了一个绝妙的想法:“为什么我们一定要让世人见证我们的婚姻呢,伦敦塔桥有上千年历史了,而且它知道我们二十几年间聚散离合的故事,比起其他人,它更适合做我们的证婚人!”

布朗最开始认为这是无稽之谈,但经维多利亚的反复解释,他终于决定,重建一座壮观辉煌、永不倒塌的伦敦塔桥,让它成为最与众不同的“证婚人”。

1886年开始,伦敦塔桥开始破土动工。因为使用了世界上最好的材料和最顶尖的技术,所以这次工程庞大,总共耗时8年。伦敦塔桥的设计,在世界桥梁建筑业中有口皆碑。桥分为上下两层。上层支撑着两岸的塔,下层桥面可让行人通过,也可供车辆穿行。如果巨轮鸣笛而来,下层桥面能够自动往两边翘起,此时行人可改道从上层通过。

为了维护英国王室的颜面,维多利亚在有生之年一直在世人面前掩藏她与布朗的关系,但两人在一起相依相伴了近40年,比她与丈夫在一起的时间还长。在临终之际,维多利亚终于不再躲躲藏藏了。在随葬品清单中,她要求放入布朗的一缕头发和一张照片。

一个多世纪过去了,维多利亚与布朗尘封的秘密终于从“传说”变成了“史实”。在被公开的资料中,维多利亚在信件中始终称呼布朗为“丈夫”。她在日记中写道:“我与阿尔伯特的爱情结晶是9个孩子,他们与欧洲各王室的联姻,将会把我和阿尔伯特的爱情,用血脉的方式传承下去。而伦敦塔桥,则是我与布朗爱情的传承,我希望它能永远屹立不倒……”

编辑/郑佳慧

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