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我们能算出系外行星的颜色吗?

2019-03-28阿拉斯泰尔·甘恩

科学之谜 2019年3期
关键词:外行星天文学家恒星

阿拉斯泰尔·甘恩

与系外恒星相比,系外行星都太小了,而且都不能发光,在大多数情况下,我们无法直接观测到系外行星。为此,天文学家想出了许多间接观测系外行星的方法,比如:凌星法、径向速度法等。虽然我们很难直接看到一颗系外行星,但是却可以通过间接的方法计算出它的颜色。

某些星系与太阳系类似,行星会在固定轨道上围绕恒星旋转,当系外行星运行到其母恒星后面时,母恒星会挡住系外行星的反射光,这种现象被称为第二次日蚀。天文学家可以通过记录第二次日蚀前、发生期间和结束后系统热辐射和光的减少,分析光譜的变化,观察哪些波长的光消失了,并由此推测出系外行星的颜色。

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