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欧阳修考场“打怪”

2018-11-30刘伟恒

创新作文·初中版 2018年6期
关键词:刘辉会试文风

刘伟恒

如今,每年高考都会产生一批奇葩怪诞的作文,颇为吸人眼球,这当中也有一些被改卷老师看好而得了高分。

在大宋朝仁宗年间,也有个喜欢怪诞文风的读书人刘几,敏捷有才学,他在国子监里读书时,经常考第一。他自恃才高,好标新立异,以行文喜用险怪之语而轰动一时。当时,很多读书人效仿,以生造词语、文句拐扭、内容空虚怪诞为时尚,遂成了一股险怪文风。

然而,刘几生不逢时,恰巧大文学家欧阳修在朝为官,他以端正文风为己任,认为刘几等人的文风是文坛上的一股逆流,多次呼吁不能让刘几等人的险怪之文入科举试场,但收效不大。欧阳修作为宋代诗文革新运动的倡导者,有意继承唐代韩愈、柳宗元的优良传统,主张文章首先要有充实的内容,其次要积极反映现实生活,且要生动流畅、真切自然。此前才把那种堆砌辞藻、内容空泛、粉饰太平的“西昆体”清扫出文坛,现在突然又冒出以刘几为代表的追求险怪文风的“太学体”的考生,欧阳修当然不能有丝毫的容忍。

嘉祐二年(公元1057年),欧阳修被任命为省试知贡举,正好刘几也在这次的考生之列,这给了欧阳修一个打击险怪文风的机会。在阅卷过程中,欧阳修发现一份卷子里有一些怪言怪语:“天地轧,万物茁,圣人发……”他大笑道:“这一定是刘几的杰作!”说罢,在后面戏续了两句:“秀才剌,试官刷(剌,是违拗、别扭的意思)。”

然后欧阳修展开卷成筒的卷子,用一枝大号红笔从头至尾一气抹了下来,谓之“红勒帛”。之后,他又在空白处批了一个大大的“谬”字,并命人把这份卷子张贴在试院的墙上,以示惩戒。事后一查,这份被欧阳修刷掉的卷子,果然是刘几的。紧接着一批写险怪文章的考生也都被刷了下来。

嘉祜四年(公元1059年),欧阳修又被任命为殿试主考,他听说,这次刘几已通过了会试,取得了参加殿试的资格。考前欧阳修对助手们说:“除恶务尽!诸位一定要严格把关,狠狠打击那些轻薄小人,以扫除文章之害!”

然而事情的发展常常带有戏剧性。考完试,卷子收上来后,欧阳修十分认真地一份又一份地审查考卷,当他看到一份卷子中有“太上收精藏也下冕旒之下”这样生涩、别扭的语句时,高兴地对旁边的人说:“我又逮住刘几了!”便毫不犹豫地刷了下去。

欧阳修便继续往下看,临到最后,有一份卷子中有这样的话:“故得静而延年,独高五帝之寿;动而有勇,刑为四罪之诛。”不仅平实自然,而且跟试题《尧舜之性赋》扣得很紧,不禁击节赞赏,并将该卷定为第一。

等到唱名时,大家才得知这个被欧阳修定为状元的人叫刘辉。然而,令欧阳修没有想到的是,知情人对他说:“这个刘辉就是您要惩戒的刘几,他在考试之前才改了名字。”欧阳修听罢,惊诧得好半天说不出话来。他调查后得知,被刷下去的并不是刘几,而是苏州人萧稷。

这个刘几有才亦有识,且善于应变,他知道自己的名声已坏,难以通过会试、殿试两关,就果断地改了名字。光改名还不行,险怪的文章也不能再写了,于是又迅速地抛弃了以前的错误写法,彻底改变了文风,以至于欧阳修这样的衡文高手竟也絲毫没有察觉出来。

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