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动物界的爱情把戏

2018-05-09艾米

意林 2018年9期
关键词:乌贼小个子交配

艾米

一些人认为动物们长相很萌,也没有建立什么复杂的社会关系,看上去不会耍什么心机。真实情况是为了争取异性,会使旁门左道的动物也不少。

男扮女装

澳大利亚巨型乌贼是世界上最大的乌贼种类,这种乌贼可以使用被称为“色素层”的细胞,瞬间改变皮肤颜色和图案,实现与环境的完美融合。

到了冬天,为了吸引雌性,雄性乌贼会放弃隐蔽色,变换出绚丽的皮肤颜色。不仅如此,由于澳大利亚巨型乌贼雄雌比例达到了10:1,为了争夺交配权,雄性之间还得有一场“擂台赛”,互相打斗一番。那些体格更大、更强壮的乌贼往往会最终赢得交配权,并将雌性乌贼置于身下,小心守护起来。而那些小个子雄性乌贼,根本没有机会接近雌性。没法靠实力打赢对方,怎么办呢?这些狡猾的小个子们想到了一招——男扮女装。

体型小巧的雄性乌贼会改变肤色,让自己的皮肤图案和颜色看上去跟雌性的很像。为了装得更像,它们还会学着雌性乌贼,将身体前端的触角收起,游到大个儿乌贼面前,向其示好。掉以轻心的大个雄性乌贼信以为真,以为又来了个“妻妾”,放下戒备心,让其游到了自己的身下。

也许你会说,即使大个乌贼掉以轻心,它身下的雌性乌贼们不愿意,小个子们也没法得逞。可惜的是,对于小个子雄性的这种欺骗行为,雌性乌贼不仅不反感,似乎还很欢迎。

研究者发现,一般,雌性乌贼会拒绝70%的雄性求偶者,包括那些在厮杀中胜出的雄性,但它们只会拒绝35%的这些“男扮女装者”。所以,小个子雄性们不费吹灰之力,就提高了自己的交配率。

做了手脚的礼物

许多人都知道雌性蜘蛛、雌性螳螂是有名的“黑寡妇”,它们在性交后往往会吃掉它们的雄性伴侣,获得蛋白质。从进化的角度来说,雄性的英勇牺牲是有用的,因为它能帮助雌性产下成千上万的卵,有利于种群的繁殖。其他雄性昆虫虽然不会英勇献身,但为了给雌性提供营养,也会给雌性送一些礼品。

但雄性短翅灶蟋则使用诡计。这种小昆虫在交配期间,也会送上一个“结婚礼物”。这个结婚礼物是一个精荚,精荚外层由凝胶状物质构成,内层则含有精液。

这个礼物甜甜的味道和黏胶的质感,对雌性来说是难以抵挡的。自然,雌性会兴奋地弯曲身体,撕咬这一物质的外层,享受这一“爱的礼物”。

然而,精荚实际上贴附在雌性的生殖孔上,当雌性彎腰进食时,咬破了精荚外层,里面的雄性的精液就开始慢慢流入雌性的生殖孔中,完成受精过程。

此外,研究者发现,雄性短翅灶蟋在礼物上还做了手脚。首先,它们送的精荚中含有的一些物质,可以避免雌性在进食精荚后,里面粘连的精液被消化掉;其次精荚中的蛋白质还能操纵雄性生殖系统,让雌性短翅灶蟋不太可能与其他雄性交配。

丑是相对的

有没有听说过一些女性在相亲时,为了衬托自己更好看,会带上一个不那么好看的闺蜜?雄性孔雀鱼似乎也知道丑是相对的,它们在求偶时,也会选择一些丑陋的朋友衬托自己。

曾有一个实验,他们将一个水箱分成可以互连的两部分,两边各放置一条雌性孔雀鱼和两条雄性孔雀鱼。不过右边水箱的两条雄性孔雀鱼颜色暗淡,相貌丑陋。

随后,他们在水箱中间放置了另外一条雄性孔雀鱼。由于雌鱼更喜欢那些色彩更为艳丽的雄鱼,这条孔雀鱼也似乎知道这一点,它会花62%的时间在右端的雌性孔雀鱼身边,因为它的竞争对手没有那么好看。

(小绵摘自《大科技》 2018年3月 图/蝈菓猫)

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