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满城都是木棉花

2018-04-03王康

百科知识 2018年6期
关键词:木棉树棉絮木棉

王康

每年的1~4月份,如果有机会行走在广东或者海南的城市与乡村里,常常会遇到一树树的红硕花朵,像熊熊燃烧的火炬,猝不及防地扑入你的眼帘。那肆无忌惮的灿烂有一种大气磅礴的美,撞击着你的心灵,敲打着你的心扉。这就是木棉花。

南国盛开“英雄花”

木棉是一种极具魅力的树,它树姿巍峨,线条粗犷,橙红色的花朵花型大,厚革质,看上去就有一股与生俱来的英气,难怪会被称为“英雄树”。南方人向来喜爱木棉树,看着那挺拔伟岸的丰姿,那烈火燃烧般盛开的花朵,很难不叫人心动。所以,广州人把木棉花尊为市花。

木棉(Bombax ceiba),别名红棉、英雄花、攀枝花、烽火树等,原产于亚洲的热带地区,澳大利亚的热带地区也有分布;在我国,主要分布在广东、海南、广西、福建、台湾、云南、四川和贵州等省区。

木棉花是我国很多城市的市花,如广东的广州、广西的崇左、台湾的高雄和新竹等。四川的攀枝花,城市的名称就来自木棉的别称。如果大家坐过中国南方航空公司的飞机,一定会注意到尾翼上那朵大大的木棉花图案;如果在春天去广州,一定要去陵园西路看看木棉花盛开的火烈;如果还有时间,务必要去中山纪念堂,参拜一下那棵树龄达300多年的老木棉,它树高26米,胸径1.76米,树冠面积约800平方米,一定会让你体会到“英雄花”的震撼。

四季景各异

木棉是一种高大的落叶乔木,这在满眼都是常绿植物的南方,显得格外特别。

它的树干挺拔,无论种在哪里,都能长得很高,傲视周围。木棉的树干上还会密密麻麻地长出瘤刺,虽不尖锐,但显露出来的威严已经足够了。粗壮的枝条一层层轮生在树干上,向水平方向伸展蔓延。

木棉花那鲜艳的花朵脱落时,会在空中保持原状,花瓣像螺旋桨一样,旋转而下,然后,“啪”的一声落到地上。那是难得一见的美妙景象。

到了5月份,木棉的果实逐渐成熟,陆续开裂,其中的棉絮随风飘落,有时浮在空中,如六月雪一般,别有一番情趣。棉絮的当中通常都会藏有一粒黑色的种子,种子可以在棉絮的帮助下飞落到更远的地方,落地后,还可以借助棉絮吸收周围的水分,有利于生根发芽。这是自然选择的结果,简单而高效。

木棉在一年四季能展现出不同的风情:春天,一树火红;夏天,绿叶成荫;秋天,枝叶萧瑟;冬天,秃枝寒树,很好地满足人们对采光的需要。因此,作为华南地区重要的观赏树种,木棉被广泛栽培。

木棉树虽然高大挺拔,但是木材并不好。木棉的棉絮质地柔软,人们将其收集起来,可以做枕头、被褥和棉衣。在泰国的北部,人们将木棉花的花蕊晒干,作为重要配料添加到一种叫kaeng khae的辣味咖喱里。将木棉树干上的瘤刺取下粉碎,可以用来治疗青春痘。

“英勇的火炬”

古往今来,许多文人墨客为木棉花留下了不朽的诗句,如杨万里《二月一日雨雪》中云:“姚黄魏紫向谁赊,郁李樱桃也没些。却是南中春色别,满城都是木棉花。”这首诗生动描绘了南国木棉花闹春的绚丽景色。

赞咏木棉最著名的诗作是清代陈恭尹的《木棉花歌》和清代丘逢甲的咏木棉花诗,尤以《木棉花歌》最美,歌中云:“粤江二月三月天,千树万树朱花开。有如尧射十日出沧海,更似魏官万炬环高台。覆之如铃仰如爵,赤瓣熊熊星有角。浓须大面好英雄,壮气高冠何落落!后出棠榴枉有名,同时桃杏惭轻薄。祝融炎帝司南土,此花无乃群芳主?巢鸟须生丹凤雏,落花拟化珊瑚树。岁岁年年五岭间,北人无路望朱颜。愿为飞絮衣天下,不道边风朔雪寒。”

在现代,关于木棉花的诗歌与散文也是颇多,其中传播最广、最为脍炙人口而又深入人心的,要算舒婷的《致橡树》:“我必须是你近旁的一株木棉,作为树的形象和你站在一起。根,紧握在地下;叶,相触在云里。每一阵风吹过,我们都互相致意,但没有人听懂我们的言语。你有你的铜枝铁干,像刀、像剑,也像戟;我有我红硕的花朵,像沉重的叹息,又像英勇的火炬。”

希望在我们的现实生活中,每棵伟岸橡树的近旁都会有一株木棉,彼此靠近,“根,緊握在地下;叶,相触在云里”,一起“分担寒潮、风雷、霹雳”“共享雾霭、流岚、虹霓”。

此“木棉”非彼木棉

在南方,有一种植物的外形与木棉非常像;不过,这种植物在秋冬季开花。开花时,高大的树上满是艳丽的花朵,乍一看,让人很容易以为是木棉。

但这并不是上面提到的木棉,而是与木棉同科不同属的另外一种植物,那就是美丽异木棉。两者都是锦葵科的落叶大乔木,虽然都挺拔且伟岸,但花期与花色皆不同,美丽异木棉的花期为秋冬季,以粉红色为主;而木棉花在早春开花,花色多为火红色。

秋冬季节,美丽异木棉开花时比其他植物开花时热烈很多,满树的粉红色花朵绚丽耀目,异常美丽,故也被称为“美人树”。它的树干下部常常膨大,像啤酒肚一样,所以有时也被称为“酩酊树”。美丽异木棉树干的基部常密生圆锥状皮刺,这个护身武器可以让喜欢攀爬的动物们望而却步;年轻时,它的树干常常是绿色的,这与木棉花在外观上有着显著的差异。因为树皮中含有叶绿素,在落叶期,美丽异木棉的枝干还可以维持光合作用的进行,但随着树龄的增长,树皮的颜色逐渐转变为灰色。美丽异木棉的叶片与木棉的叶片相似,也是掌状复叶,有若干片的小叶,排列如掌。

美丽异木棉的花朵凋谢后会结出一个硕大的果实,这个果实可要比木棉的果实大很多,它们绿油油、光溜溜地挂在枝条上,看上去像还没有成熟的柚子。等果实成熟以后,厚厚的外壳会开裂脱落,于是就有了一团团白色的、像棉花一样的絮状物悬挂在枝头,宛如一朵朵等待采收的棉花。这些棉絮状的物质也是美丽异木棉种子的附属物,与木棉产出的棉絮有着同样的功效,虽然在品质上不如木棉的,仍可作为填充物来使用。

美丽异木棉原产于南美洲的阿根廷、玻利维亚、巴拉圭、乌拉圭和巴西等国,引入我国后,作为园林绿化树种已广泛种植于两广、云南、海南和福建等地。

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