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春暖入屠苏

2018-03-21王臣

传奇故事(上旬) 2018年2期
关键词:桃符鬼怪爆竹

王臣

爆竹声声,旧年在回眸的刹那倏忽而逝。年头的日子分外瞩目,人们总是对它倾注最丰盈的情意。亲朋集聚时,畅饮屠苏至天明,醉卧春风迎春暖,别有一番风情。

又遇得一日好天气,人们在温煦的光中换下旧年的桃符,仿佛在眺望新的时辰。

王安石这首《元日》中写到了新年的三个习俗:燃放爆竹、饮屠苏酒、更换桃符。读此诗仿佛能穿越时光,目睹那一帧人情热闹、烟火流彩的画面。

关于爆竹的起源有一个传说。《荆楚岁时记》有载,“正月一日,鸡鸣而起,先于庭前爆竹、燃草以辟山臊恶鬼。”志怪小说集《神异經》上也说“西方深山中有人焉,长尺余一足,性不畏人。犯之令人寒热,名曰山魈。以竹著火挂,而山魈惊惮。”

这即是说,旧时燃放爆竹是为了驱吓危害人类的山魈。相传山魈畏火光、惧声响,因此每到除夕,人们便“燃竹而爆”,把山魈吓跑。

另外,爆竹最初便是以真竹爆之。《通俗编排优》中这样描述“爆竹”一词一“古时爆竹,皆以真竹着火爆之,故唐人诗亦成爆竿。后人卷纸为之,称曰‘爆竹。”

在元日那天,还要全家共饮屠苏。屠苏酒一说是用屠苏草浸泡的酒,也有人说屠苏乃旧时草庵的名字,屠苏酒便是在这草庵内酿制而成。还有人说,屠苏酒是名医华佗所创,饮之可不患瘟疫。

国人素来讲究长幼有序,平日饮酒,年轻人当礼让长辈,但元日饮屠苏酒时则正好相反。

唐代诗人裴夷直曾写道:“自知年几偏应少,先把屠苏不让舂。倘更数年逢此日,还应惆怅羡他人。”自知年纪最小,于是当仁不让地饮下第一杯,可他也知道,数年之后再至元日,他就要羡慕旁人的先饮之快了。

岁时更替,老人家自有无法淡却的凄然,但他们也明白,这便是人生。

桃符是古人在辞旧迎新之际择用的两块桃木板,分别写上“神荼”“郁垒”二神的名字,或用纸画上此二神的图像悬挂、嵌缀、张贴于门首,意在祈福灭祸。

关于“神荼”“郁垒”二神有这样的传说。东海度朔山上有巨型桃树,树下有“神荼”“郁垒”两位神将把守。桃树枝柯虬曲三千里,伸展至东北方鬼门。鬼门下有山洞,洞内住着鬼怪千万,鬼怪每日必经桃枝出进。若有作乱恶鬼,二神会用芒苇将其降住,然后饲喂神虎。于是“神荼”“郁垒”便成为民间镇邪驱鬼、祈福纳祥的门神。

年少时,每逢春节总是满心喜悦地等候燃放烟火。如今春节在望,意兴却阑珊,年岁也惆怅,但那细微之美依然在目。

新年穿新衣也是不成文的风俗。每逢春节,孩子们总是聚在一起比谁的衣裳美。彼时不分长幼,人人都如沐三月花风,一身芳华。一言一语,一举一动,华裳之上都是喜气和欢愉。

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