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英勇的蜘蛛爸爸

2018-02-28严毅梅

青少年科技博览(中学版) 2017年5期
关键词:织网交配雌性

严毅梅

悲催的雄性蜘蛛

一般来说,蜘蛛雌雄分工明确。几乎所有的雄性蜘蛛都不抚养后代。雌性蜘蛛会和雄性蜘蛛共同织网,但当性成熟时,雄性蜘蛛无暇织网,开始寻找配偶。在交配后,假如雄性蜘蛛没有被吃掉,它就继续寻找另一只配偶。但最终,大多数雄性蜘蛛会被雌性蜘蛛吃掉。这些雄性牺牲自己,是为雌性提供充足的营养,便于它产卵。

天生的猎手

海盗蛛是一种生活在巴西的蜘蛛。海盗蛛平时特安静,一动不动,只有当猎物靠近时才会发动攻击(它们并不是靠视力发现猎物,而是靠丝网的振动和猎物靠近时产生的振动来判断)。它们前端带弯弯的腿似乎是专门为捕食准备的,可以迅速抓住猎物送进嘴里。海盗蛛咬到猎物会死咬不放,直到猎物完全失去抵抗力。强大的神经毒素可以迅速使猎物麻痹瘫痪,然后被吸食掉。海盗蛛很聪明,在成为被捕猎的对象时,它们似乎会判断捕食者的毒性,一旦发现对方是自己的天敌,具有超强毒素,它们甚至会在被咬的一瞬间就弃腿逃生。

海盗蛛的繁殖

雌性海盗蛛沿水平方向织网,而不是沿垂直方向,雄性海盗蛛也是如此,它的网离雌蛛织的网通常有几厘米的距离。雌性海盗蛛在两个网之间织卵袋,卵袋就像一个小小的网兜。雌性海盗蛛在里面产卵。三个网连在一起就像一个三明治。

雄性海盗蛛是个好爸爸

与一般的雄性蜘蛛不同,雄性海盗蛛是一个富有爱心的爸爸。海盗蛛网的位置多在离茂密的森林落叶层上方不远的地方,这里有大量蜘蛛的天敌。对海盗蛛来说,生活异常艰难。在它们的卵孵化之前,很多雌性海盗蛛就因为保护它们的孩子而失去生命。然而,这并不意味着幼蛛得不到保护。雄性海盗蛛像人类一样承担了做父亲的责任。这听起来没什么,但实际上这是一个非凡的发现。要知道,世上圆蛛科的蜘蛛有几千种,海盗蛛是迄今为止唯一分担父母责任的蜘蛛。

雄性海盗蛛为什么这样做

科学家一直研究为什么雄性海盗蜘蛛有这一特性。通常雌性蜘蛛比雄性蜘蛛活得长,但海盗蛛是个例外。在繁殖季节开始的时候,雄性海盗蛛和雌性海盗蛛的数量大致相等。然而,随着时间的推移,雌性海盗蛛的数量逐渐下降,而雄性海盗蛛的数量仍然相对稳定。雄性与雌性交配后,雌性产卵,之后,雄性蜘蛛也不会离开卵,据推测是因为本能告诉它们,雌性海盗蛛可能无法活到卵被孵化的那一天。它们利用任何可能的方法反击偷卵的敌人。当雌性海盗蛛死去的时候,雄性海盗蛛独自照顾卵、保护卵,直到雄性海盗蛛死去或卵被孵化。据观察,雄性海盗蛛能提高卵的生存率和孵化率。这说明,雄性的存在对卵的生存非常有利。有趣的是,这种行为在蜘蛛中非常罕见。

也许雌性海盗蛛体形更大是一个因素,也可能它们身体内含有营养成分的浓度更高,不管怎样,这样的情况已经迫使大多数雄性海盗蛛放弃冲动,不再去交配,而是坚持照顾卵。

無论如何,雄性海盗蛛的无私,让这一物种的生存多了一种感动。endprint

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