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去金星要花多长时间?

2018-01-30

大自然探索 2018年12期
关键词:美国宇航局金星飞行器

美国宇航局设想的金星载人飞船。

虽然还没有任何人去过金星,但来自地球的飞行器已经多次造访过金星。那么,从地球出发去金星,旅途要花多少时间呢?

第一艘前往金星的地球飞行器是苏联的“金星1”。1961年2月12日,它从地球升空去金星。不幸的是,科学家在2月17日与它失去联系。任务控制员没有机会进行轨道修正,因而未能指引它靠近金星。科学家推测,当年5月19日,“金星1”从距离金星10万千米处飞过。也就是说,“金星1”从地球去金星至少花了90多天,即3个多月。

飞近金星的第一艘飞船是美国宇航局的“水手2”。它于1962年8月8日发射,同年12月14日成功飞近金星,也就是说旅途耗时110天。最近一艘飞近金星的飞行器是欧空局的“金星快车”。它于2005年11月9日发射,153天后抵达金星附近。

为什么金星之旅耗时差别这么大?这要归因于发射速度和轨道。地球和金星都环绕太阳运行,但二者存在相对运动,所以不可能把飞船直接对准金星发射,而是必须让飞船在位于地球轨道和金星轨道之间的转移轨道上运行,最终追上金星,理想情況下就进入了环绕金星的轨道。要想使用较小、较便宜的火箭完成金星之旅,旅途也会较长,因而费时较多。人类从未登陆过金星,但或许有一天会完成。不过,因为金星环境太过严酷,根本不适于人类登陆。所以对金星实施飞近探测更合适。

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