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给孩子养个蚕宝宝

2017-04-20钰钎

食品与健康 2017年4期
关键词:蚕茧吐丝蚕丝

钰钎

养只宠物,恐怕是培养孩子耐心、爱心和责任心最简单的方式了。当你把宠物交托到宝宝手中的那一刻,他们的内心应该也会泛起柔柔的怜惜之情,下定决心要照顾好这个娇弱的生命。不过,如果是初次尝试接触宠物,爸妈往往会担心宝宝和宠物都无法把握好游戏嬉闹的分寸,怕小猫小狗等宠物过于活泼,伤害宝宝。

建议您可以给宝宝养个体格娇小,个性温柔,喂养简单又便于观察的蚕宝宝。

身体娇小贡献却大

关于蚕,最著名的咏叹大概要数李商隐那句“春蚕到死丝方尽”了。虽然这首诗本意并非赞颂蚕,但蚕宝宝的确兢兢业业地为中国乃至世界文明做出了不小的贡献。

中国人养蚕的历史大约有5000年。养蚕取丝自古便是国人一个非常重要的产业,《诗经》《史记》《天工开物》中均有关于采桑养蚕、取丝制绸的记载。著名的“丝绸之路”便是中国古人进行丝绸贸易的西域交通要道,也是我们与全世界其他先进文明进行文化交流的主要渠道。这也说明,长久以来西方各国只能通过朝贡、进口的方式获得代表“高贵”的中国丝绸。

尽管后来欧洲人通过各种手段掌握了养蚕取丝的技术,也制出了颇有特色的丝绸织物,但精美的中国丝绸及绣品至今仍深受世界各地人们的喜爱。

柔韧坚毅的小生命

蚕宝宝的一生很短暂,一般要经历“蚕卵”“蚁蚕(一龄蚕)”“二至五龄蚕”“蚕蛹”“蚕蛾”5个不同时期。蚕宝宝既没有厚实的皮毛,也没有坚硬的甲壳,看起来相当柔弱。可就是这样一个小生命,却也是很坚强的。

1.蚕卵:蚕卵从蚕妈妈体内产下后,一般要等到第二年春天温度升高,桑叶开始生长时才慢慢孵化。蚕卵外有一层坚硬的卵壳,如果温度不适宜,蚕宝宝甚至可以在卵壳里沉睡整整一年,隔年温度适合时再“萌发”。

2.蚁蚕(一龄蚕):蚕宝宝凭着自己的力量破壳而出后,并不是白白胖胖的样子,而是全身覆盖着一层黑色、细小的短毛,看起来像蚂蚁一样,所以也被称为蚁蚕。孵化后,很快它们就可以吃桑叶了。所以,给蚕宝宝的食物一定要提前准备好。

3.二至五龄蚕:蚕宝宝们奋力地吃着桑叶,经过2~5天之后体色就会慢慢变白,并经历第一次蜕皮,变成二龄蚕。这之后蚕宝宝还会经历4次蜕皮,随着每一次蜕皮的完成,它们的食量也会越来越大,身体也变得愈发圆滚滚的,非常可爱。请您谨记,这个时期一定要勤采桑叶,不然蚕宝宝就要挨饿了。

通常来讲,我们印象中的蚕都是通体洁白的。其实蚕宝宝也有不同的品种,除了白色的,也有黑色和黑白相间的“斑马色”。有些地方将这种“斑马色”的蚕宝宝称为“虎蚕”,大概取其花纹类似老虎额头斑纹的意思。“虎蚕”虽然名字“凶残了些”,但性格并不凶悍,只是吃得更多些罢了。

4.蚕蛹:经过了5次蜕皮的“五龄蚕”,逐渐开始吐丝结茧,把自己层层包裹起来。在这个制作精良的纺锤形蚕茧中,蚕宝宝会再一次蜕皮,变成褐色的蚕蛹。可别小看这细细的蚕丝以及蚕丝结成的“蚕茧”。蚕丝可谓是自然界中最轻柔、最细的天然纤维了。蚕宝宝吐丝结成的“茧”,则结构轻巧,又异常坚韧,被仿生学家们认为可以广泛应用在头盔、装甲以及汽车防撞材料之中。蚕茧的颜色并不局限于白色,也会有粉色、黄色、红色的,这和蚕所吃的食物有关。现代科技已经能够人为控制蚕茧的颜色,来获得颜色稳定的彩色蚕丝了。

5.蚕蛾:蚕蛹沉沉睡个十来天后,就会慢慢羽化成蚕蛾。蚕蛾是蚕宝宝真正的成年时代,担负着繁衍下一代的重任。一般在完成繁殖,产下蚕卵之后,雄性和雌性蚕蛾都会慢慢死去。虽然蚕蛾的颜色不像蝴蝶那样绚烂多彩,也无法像蝴蝶那样翩然起飞,但它却在短暂的一生中为人类留下了蚕丝这种珍贵的材料,也难怪人们会以“蚕”来寓意默默奉献的品质。

养好蚕宝宝的4个“雷区”

养育蚕宝宝,比起养小猫小狗要容易很多。既不用担心定时定点喂食和铲屎,也不用担心它们爬高摔伤自己,只需要保证饲养环境温度适宜并提供足够的口粮即可。剩下的事情,蚕宝宝都能独立完成。我们只需欣喜地观察它们日复一日的变化就可以了。当然,对待这些小生命,您也不能甩手不管,需要注意以下问题。

1.蚕卵不孵化:好不容易跟别人讨了一些蚕卵,捧回家却发现它们迟迟没有孵化出壳,势必会等得心焦,有些人甚至就此将蚕卵扔了了事。其实,蚕卵不孵化大多数情况下是因为环境温度不够。一般蚕卵孵化的适宜温度在20~30℃。此时,您需要将安置蚕卵的盒子移到温暖又透气的地方,或者适当提高盒子周围的环境温度,但不宜将其直晒阳光。

2.蚕宝宝不吃东西了:一开始蚕宝宝食量很大,可有几天它们忽然不吃东西,也不爱动了。别担心,蚕宝宝每次蜕皮之前都会进入短暂的“眠期”,这是在为进一步长大做准备。这段时间不要打扰它们,保持生长环境稳定即可。

3.吐丝结茧太薄了:蚕宝宝经过数次蜕皮,终于开始吐丝结茧了。不过有时您会发现蚕宝宝结的蚕茧很薄,也不够坚韧,甚至能透过蚕茧清晰地看到里面的蚕蛹。要注意,这可能是因为饲养容器较小,蚕宝宝数量过多,导致它们在吐丝结茧过程中相互干扰, 因而吐丝量少、蚕丝较细导致的。因此,要保证饲养容器足够大,或者在蚕宝宝结茧之前,用纸板在容器中隔出他们各自属于自己的小空间。当然,不能人为打扰蚕宝宝吐丝结茧,那样不仅会降低结茧质量, 还会影响它们的寿命。

4.桑叶不够吃怎么办:蚕宝宝食量越来越大,桑树叶不够吃怎么办?虽然桑叶是最适合蚕宝宝的天然食料,但蚕也不是只吃一种食物的“挑食宝宝”。和桑树同科的柘树,菊科的莴苣以及生菜、蒲公英、榆树叶都可以作为桑叶的替代品。《齐民要术》中就有这样的记載:“柘叶饲蚕,丝好,做琴瑟等弦,清鸣响彻,胜于凡丝远矣。”如果您居住的地方实在缺少这些植物,或者懒得采摘,也可以购买能满足蚕宝宝营养需求的人工饲料,这会更加方便快捷。只是这样就缺少了 “夜听蚕食如雨沙沙”的意趣了。

我们这一代,很多人小时候都养过蚕,那时只为了好玩有趣。如今看来,蚕用它娇弱的身体演绎了一场生命的柔韧绵长,诠释了什么叫勤谨奉献。养只蚕宝宝,如果能帮助自家宝贝体悟到这些可贵又难以言传的精神品质,对父母而言,也算一大幸事了。

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