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减少热量摄入或可延缓衰老

2017-04-20

食品与健康 2017年4期
关键词:小鼠寿命轮胎

最近,科学家们通过动物(小白鼠)实验发现:少吃东西可以延缓细胞的衰老过程。这项发表在国际学术期刊《Molecular and Cellular Proteomics》上的最新研究,展示了减少热量摄入如何影响细胞内发生的衰老过程。研究人员发现:当核糖体的运行减慢下来,衰老过程也会减慢。核糖体运行减慢能够减少蛋白合成,同时也给核糖体更多的时间进行自身修复。

“核糖体是一个非常复杂的机器,有点像小汽车,需要进行定期保养替换磨损的零部件。当轮胎发生磨损,你不需要把整部车都扔掉,只需要买新轮胎就可以了。毕竟只换轮胎会更便宜。”生化学家John Price教授这样解释。

那么如何才能让核糖体的运行慢下来呢?至少对于小鼠来说:减少热量摄入是可行的。Price教授和他的同事们分别面向2组小鼠开展实验。其中一组可以得到充足的食物供应,另外一组则降低35%的热量供给。“当你限制了热量的摄取,动物的寿命几乎都有一个线性增长。我们推断,限制热量摄取可以引起一些生化改变延缓衰老速度,”Price教授这样说道,“被限制了热量摄取的小鼠,不仅只是寿命得到了延长,它们的精力更加旺盛,发生疾病的情况也更少。这些小鼠的身体健康状态保持得更好,因此他们身体保持年轻的时间也更长。”

核糖体需要消耗细胞内10%~20%的总能量来合成各种蛋白质,以保证细胞的运作。如果核糖体发生了故障就将其完全摧毁,这是不太现实的,但是定期对核糖体的各个部分进行修复,可以确保核糖体持续合成高质量的蛋白质。这种高质量的蛋白质合成又可以反过来保持细胞核整个机体的正常运作。因此,限制小鼠摄入热量,令其核糖体运行减慢,给核糖体更多时間进行自身的修复,合成高质量蛋白质,有助提高小鼠的身体健康程度,延长寿命。

尽管这项研究观察到了热量摄取与寿命延长之间的联系,但是研究人员指出:“人们现在还不能够指望通过计算热量摄入来保持年轻。将热量限制作为一种抗衰老策略还没有在人类身上得到验证。但是,可以明确的是,食物不仅是供机体燃烧的材料,也是提示身体和细胞状态的一种信号。通过不断寻找衰老机制,或许可以帮助我们合理选择食物,在未来实现延长寿命的目标。”

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